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Daily Life in Vietnam, Internship Experience, Practical Advice

Questions sur mon séjour au Vietnam – FAQs

Partez-vous bientôt au Vietnam ? Nous avons regroupé quelques réponses aux questions que vous pourriez vous poser ! 

Argent

  • La monnaie vietnamienne est le dong vietnamien (VND). Pour vérifier les taux de change, nous vous recommandons d’utiliser le site xe.com.
  • Vérifiez avec votre banque avant de partir si vous avez des frais de retrait ou paiement.
  • Il est facile d’échanger des euros au Vietnam. Nous vous conseillons donc d’emporter des Euros avec vous. Vous pouvez aussi partir avec un peu de monnaie locale pour votre arrivée.

Logement

  • Vous pouvez arriver 4 jours avant le début de votre stage – le jeudi – et partir de l’appartement 2 jours après la fin de votre stage – le dimanche.

Avion

  • Vous pouvez réserver vos billets d’avion dès que vous avez trouvé un stage et signé notre formulaire de réservation.
  • L’aéroport international de Tan Son Nhat est le seul aéroport de Hô Chi Minh – vous devrez donc arriver ici.
  • InternVietnam recommande d’utiliser notre partenaire officiel STA Travel pour réserver vos billets. Ce sont les leaders mondiaux dans l’organisation des vols pour le Vietnam pour les étudiants. Obtenez votre devis gratuit pour les vols internationaux requis directement ici.

Passport

  • Vous devez être munis d’un passport valable au minimum 6 mois après votre arrivée au Vietnam.
  • Votre passport doit contenir au minimum 2 pages blanches.
  • Il doit être en parfait état, ni taché ni déchiré.
  • Pensez à nous envoyer une copie de votre passport au plus vite. Pour que nous préparions les documents nécessaires à l’obtention de votre visa.

Visa

  • Nous vous donnerons tous les documents nécessaires à l’obtention de votre visa. Il vous faudra les emmener avec vous et remplir un formulaire.
  • Nous prenons en charge les frais liés à l’obtention du visa.
  • Vous obtiendrez votre visa à votre arrivée à l’aéroport. Il vous faudra être muni des documents fournis par notre équipe, le formulaire à remplir au préalable, deux photos d’identité , et de votre passport.
  • Notre équipe vous donnera plus d’informations 4 à 6 semaines avant votre arrivée.
  • Si le processus de demande de visa évolue nous vous tiendrons au courant.

Assurance

  • L’assurance santé et voyage est prise en charge par InternVietnam pour vous sur la durée de votre séjour.
  • Vous recevrez les documents sur l’assurance avant votre arrivée. N’hésitez pas à les réclamer si besoin.

Vaccins et médicaments

  • Aucun vaccin n’est obligatoire pour le Vietnam. Nous vous conseillons cependant de vérifier cela avec votre médecin avant de partir. Vous pouvez aussi vous rendre à l’hopital et prendre un rendez-vous avec le centre des vaccinations pour être sûr.
  • Vous pouvez trouver du paracétamol partout au Vietnam. Si vous avez des médicaments plus spécifiques, nous vous conseillons de partir avec un stock pour la durée de votre séjour.
  • En cas d’allergie ou de diabète, nous vous conseillons d’emporter 2 crayons à insuline ou EpiPen.

Valise

  • Copies de votre passport et documents nécessaires à l’obtention du visa dans votre bagage à main
  • Ordinateur
  • Adaptateurs pour les prises
  • Médicaments avec les ordonnances
  • Déodorant, désinfectant pour les mains et autres produits de toilettes
  • Pour les filles : des tampons qui sont difficiles à trouver à Ho Chi Minh
  • Pour les personnes de grande taille : emportez vos chaussures et vêtements. Vous risquez de ne pas trouver de chaussures ou vêtements à votre taille
  • Vêtements simples et formels pour votre stage
  • Un costume/tailleur/tenue classe pour un rendez-vous important ou une soirée importante
  • Vêtements de pluie et chaussures imperméables en cas de pluies intenses
  • Répulsif à insecte et crème solaire
  • Tongs ou claquette pour l’intérieur de votre logement
  • Vestes et pulls légers . En effet l’air conditionné peut être trop froid dans certains endroits
  • Masque anti pollution pour vos trajets en taxis
  • Serviettes de toilette

Téléphone et applications

  • Pensez à débloquer votre smartphone avant de venir. Sinon la carte sim que nous vous fournirons risque de ne pas fonctionner.
  • WhatsApp et Facebook seront les applications utilisées par notre équipe pour vous contacter durant votre séjour et stage.
  • Grab est l’application pour commander un taxi.
  • Vietnammm est une application pour commander à manger en ligne.
  • Xe Currency pour pouvoir convertir la monnaie.
  • Google translator ou un autre système de traduction.

Plus d’infos

  • Dans l’avion avant d’arriver il vous faudra renseigner votre adresse de résidence à Ho Chi Minh. Vous pouvez utiliser l’adresse de notre bureau.
    94 Xuan Thuy, Thao Dien, District 2, Ho Chi Minh City, Vietnam.
  • N’oubliez pas de remplir vos documents pour l’obtention du visa avant de prendre l’avion. Ainsi en cas de questions nous serons donc en mesure de vous aider, sinon il sera trop tard.
Articles en français, Avant le depart, Zhuhai Blogs

Plus Qu’un Simple Stage – Ce que l’on propose à Zhuhai !

Vous connaissez tous notre slogan, mais qu’est-ce que cela signifie réellement et implique pour vous? Dîners hebdomadaires, activités et support 24h / 24 et 7j / 7 font partie de la réponse!

Je suis stagiaire chez InternChina depuis bientôt 2 mois, donc je vais clarifier les choses pour vous !

Vous aurez l’occasion de découvrir la Chine et son environnement des affaires pendant votre programme ici. Mais vous pourrez aussi expérimenter de nombreuses choses propres à Zhuhai. Notre équipe InternChina organise chaque semaine des dîners et des activités pour votre bien-être et votre divertissement! En outre, cela nous permet de mieux vous connaître et de connaître vos préférences. Cela nous permettra de rendre votre séjour dans ce nouveau pays aussi confortable que possible. Ce sera aussi pour vous une opportunité de rencontrer des gens adorables venus du monde entier! Si vous souhaitez voyager, nous avons beaucoup de destinations incroyables proches de Zhuhai que nous pouvons vous aider à visiter.

Organiser des dîners, des activités et des voyages pour nos participants fait partie de mon travail en tant que stagiaire pour InternChina à Zhuhai.

Lisez ce blog et vous saurez ce que vous pourrez attendre de notre équipe, ce que vous pourrez faire et explorer dans la ville. À la fin, vous vous sentirez comme un local de Zhuhai!

Bien sûr, si vous avez des suggestions d’activités ou de voyages autour de Zhuhai, faites-en part à quelqu’un de notre équipe! Nous ferons de notre mieux pour répondre à vos souhaits!

Chaque semaine, nous organisons l’un de nos fameux “dîners du jeudi”.

C’est un événement social, pour partager un repas de groupe, découvrir la cuisine asiatique et parler de notre semaine! Nous comprenons que vous êtes étudiants, alors ne vous inquiétez pas, nous essayons de rendre ces dîners abordables! Nous nous en tenons généralement à un budget de 50RMB par personne, voir parfois encore moins.

Comment organisons-nous ces dîners? Habituellement, nous créons un post sur notre compte officiel Zhuhai InternChina WeChat, ou nous publions un post dans notre chat de groupe IC Zhuhai.

Nous vous donnerons plus de détails sur le restaurant, la cuisine, la nourriture, l’heure et l’emplacement du dîner. Si vous êtes intéressés pour venir, alors rejoignez simplement le groupe de dîner en scannant le code QR fourni! Cela nous aide à savoir combien de personnes sont attendus, ce qui facilite les réservations au restaurant ! Pendant l’été, il arrive que plus de 30 personnes rejoignent le dîner !

En somme, tout ce que vous avez à faire est de scanner le code QR et de nous rejoindre! Ça ne pourrait pas être plus facile!

Après une semaine de travail intense pendant votre stage, nous savons que vous aurez tout à fait envie de profiter d’activités et de voyages amusants pendant le week-end. Avec toutes les possibilités qu’offre la ville, vous ne vous ennuierez jamais à Zhuhai. IC organise également beaucoup d’activités et de voyages autour de Zhuhai, car nous savons que l’exploration de la Chine et de sa culture est un must.

Nous essayons d’organiser une nouvelle activité tous les week-ends. Comme pour les dîners, nous essayons de nous assurer que ces activités soient toutes abordables afin que vous puissiez y participer autant que vous le pouvez.

Qu’est-ce que Zhuhai a à offrir? Il y a beaucoup d’activités touristiques amusantes, telles que la route des amoureux, la statue de la Fischer Girl, la plage de Jida, l’aquarium Chimelong, l’opéra, le marché souterrain de Gongbei et les nombreux temples. Nous voulons également vous permettre de voir la beauté naturelle de Zhuhai! Les activités de plein air telles que l’exploration des îles de Zhuhai, la randonnée, les cascade, le tir à l’arc, le paint-ball sont toujours des activités populaires, surtout pendant l’été.

Il est important que vous apprivoisiez la culture chinoise pendant votre stage. C’est pourquoi nous organisons donc des activités culturelles telles que de la calligraphie, des cours de cuisine chinoise, des cérémonies de thé, ou même des leçons de Tai Chi!

Selon les saisons, vous pourrez également assister au festival Cixi en août ou à des cérémonies d’ouverture!

Vous ne vous ennuierez jamais avec les nombreuses activités disponibles pour explorer la ville, vous amuser et réseauter!

Nous essayons également d’organiser des week-ends à la découverte d’autres villes chinoises.

Récemment, nous avons organisé un voyage d’un week-end à Tangkou, village classé parmi les sites du patrimoine mondial de l’UNESCO! Par le passé, nous avons également organisé des voyages à Pékin, Hezhou, Shanghai et Yangshuo … les possibilités sont infinies!

Pour tout voyage de week-end que nous organisons, nous vous fournirons un calendrier détaillé afin que vous puissiez profiter au maximum de votre temps dans chaque ville! Nous vous indiquerons également le coût de chaque voyage, comprenant le transport, l’hébergement et les activités pour la fin de semaine. Le coût sera plus élevé que pour une activité simple, mais l’exploration et la découverte d’autres lieux en Chine en vaut largement le coût.

Notre équipe IC vous offre leur support 24h/24, 7 j/7. Nous sommes présents à chaque étape de votre séjour en Chine, avant, pendant et après!

Dès votre arrivée, nous viendrons vous chercher à l’aéroport ou au port et nous vous conduirons à votre logement (appartement ou famille d’accueil). Nous vous fournirons également une orientation pour vous aider à comprendre la culture chinoise et vous donner quelques conseils sur la vie à Zhuhai.

Votre kit de bienvenue vous attendra! Il comprend une carte SIM, une carte de voyage, une carte de la ville, une carte d’adresse et quelques goodies InternChina! Tout ce dont vous avez besoin pour vos débuts en Chine.

Chaque fois que vous aurez besoin de nous, n’hésitez pas à nous le faire savoir, nous serons heureux de vous aider!

Notre équipe sur place est également toujours là pour vous soutenir! Nous aurons toujours beaucoup de conseils et d’informations à partager avec vous. De plus, si vous vous sentez malade, nous vous accompagnerons à l’hôpital! Si vous avez d’autres problèmes, nous sommes là pour vous aider si nous le pouvons!

Quand vous débarquez à Zhuhai, et que vous ne savez pas où aller ou quoi explorer, nous sommes là pour vous proposer des lieux où aller! Voici une liste de nos lieux préférés! Vous pourrez ainsi impressionner vos collègues, les inviter et étaler vos connaissances sur Zhuhai !

  • HuoGongDian 殿 工 殿 – Tentez la nourriture du Hunan du nord de la Chine! Le Hong Shao Rou (红烧肉) est censé être le plat préféré du président Mao. Cet endroit est un must pour les grands dîners, la nourriture est excellente. Adresse: 珠海 市 香洲 区 石 花 西路 62 号 (近 白莲 洞 公园) ou descendez du bus à 伙 工 殿 大厦 (huo gong dian da sha).
  • The London Lounge – Bar très populaire parmi les expatriés. Leurs employés chinois et occidentaux sont toujours prêts à faire une blague. De plus, les sessions Open-Mic le 2e jeudi du mois valent le détour! Lieu: Côte Est, Jida
  • FBB Fresh Burger Bar – Un bar et restaurant allemand situé à Jida. Ici vous pouvez obtenir de nombreux plats et boissons occidentaux (surtout allemands)! Il y a une large gamme de bières allemandes disponibles! Descendez du bus à 水湾头” “Shuǐ wān tóu” ou dites-le au chauffeur de taxi!
  • GongBei Underground Market – Pour tous les accros du shopping, il y a un marché souterrain à Gongbei où vous pouvez obtenir tous vos vêtements de créateurs de marque à des prix étrangement bon marché. On y trouve aussi  des enseignes occidentales (H & M, Vera Moda, Only , etc.) dans les centres commerciaux.

J’espère que ces détails et ces photos vous ont convaincu qu’InternChina propose bien plus qu’un simple stage! Vous ne vous sentirez jamais seul, et cette expérience restera inoubliable!

Le moyen le plus simple de nous rejoindre est de postuler dès maintenant!

Articles en français, Avant le depart

Importance du concept de face en Chine

En arrivant en Chine, deux des concepts culturels les plus difficiles à appréhender sont ;

  • Guānxi – 关系
  • Face – 面子

Ces deux concepts sont très liés. En occident les Guanxi , ou le développement de son propre réseau, devient de plus en plus important dans les affaires. Cependant c’est beaucoup plus important en Chine, chez nous cela continue à se développer doucement .


Cependant, le concept de «face», c’est à dire savoir qui gagne et qui perd la face, nous est bien moins familier. MiànZi – 面子 signifie le visage tel que nous le connaissons, se traduit ici par «honneur», «réputation» et «respect». Il est si important dans les cercles sociaux / politiques / économiques chinois qu’il peut littéralement faire ou défaire un accord professionnel. Si vous venez en Chine pour affaires ou pour toute autre activité, il est important que vous connaissiez le concept de “face” et la manière dont vous pourriez avoir à le gérer dans votre vie quotidienne ici.

  • Perdre la face.  Montrer une faiblesse ou critiquer une personne en public nuira à sa réputation et à la votre à la fois.
  • Donner / Gagner de la face.  Faire un compliment à quelqu’un ou faire un cadeau coûteux vous fera gagner de la face et inversement.

Dans le milieu des affaires chinoises, la hiérarchie est plus importante que ce à quoi nous sommes habitués; la distinction entre les différents niveaux de direction est beaucoup plus claire et plus importante et, dans cette optique, le respect des supérieurs est bien observé.

Dans un environnement chinois, un subordonné pose rarement des questions, n’est pas en désaccord avec son responsable et ne l’interrompt surtout pas, en particulier dans un lieu public. Cela entraînerait une perte de face énorme pour le directeur et potentiellement pour l’entreprise. Lorsque vous traitez avec vos supérieurs ou vos aînés en Chine, il est toujours important de respecter leur position et de s’assurer qu’ils «gardent la face».

PS : Si vous portez un toast à votre responsable, assurez-vous que votre verre est bien au-dessous du leur lorsque vous trinquez. C’est très respectueux et vous gagnerez tous les deux de la face.Vous pouvez également constater qu’en tant qu’étranger, certains de vos collègues auront peur de vous parler directement. C’est simplement parce qu’ils ne sont pas confiants en leurs compétences en anglais , ils pourraient perdre la face si leur anglais est mauvais et que vous ne les compreniez pas. Si vous rencontrez ce genre de situation, faites-leur des compliments, et essayez de leur parler en chinois. Ainsi ils se sentiront automatiquement beaucoup plus à l’aise avec vous. Savoir dire bonjour ou merci en chinois permet de donner de la face à votre interlocuteur, plutôt simple non ?

Cela marche bien sûr également en sens inverse! En effet, n’oubliez pas qu’en Chine , on essayera toujours de vous donner de la face. Dans votre stage notamment, on ne vous critiquera jamais directement sur votre comportement ou votre travail afin de ne pas vous faire perdre la face . Par exemple si vous arrivez en retard, votre manager ne vous dira rien devant tous vos collègues, mais attention c’est uniquement pour vous sauver la face, cela ne veut pas dire que c’est une bonne chose d’arriver en retard !

En occident,  pour faire des affaires ou tenter de sceller des ententes, nous avons l’habitude de donner des réponses directes à nos partenaires ou clients, que ce soit un «oui» ou un «non». Ce n’est pas toujours le cas en Chine. En effet, les négociations peuvent souvent sembler assez longues et parfois une décision définitive ne peut jamais être prise. Les refus ou désaccords directs sont rares en Chine. On craint qu’une décision négative ne fasse perdre la face aux deux parties. La réponse la plus courante est «peut-être» ou «je vais y réfléchir…».

Parfois, il se pourrait même qu’une situation délicate soit ignorée jusqu’à ce qu’elle soit oubliée. Dans les cercles chinois, c’est devenu une habitude, ils savent lire entre les lignes. Alors que nous trouvons généralement cette situation gênante ou même frustrante. Parfois, un «oui» est dit pour sauver la face mais peut signifier un «non» à long terme.

La meilleure chose à faire est d’être patient, de prendre une profonde respiration et d’essayer de résoudre la situation en privé, éviter à tout prix les confrontations en public au travail ou dans la vie de tous les jours en général !

Conseils pour donner / gagner la face:

  • Faire un compliment à quelqu’un.
  • Inviter quelqu’un à dîner (et payer l’addition).
  • Donner un cadeau lors de votre première rencontre avec quelqu’un

Conseils pour ne pas perdre la face:

  • Evitez de dénoncer une personne qui ment
  • Ne pas critiquer, contredire ou remettre en question la décision de quelqu’un.
  • Evitez de refuser directement une invitation à un dîner ou à un événement.

Alors que de nombreuses entreprises en Chine ont une expérience des relations avec les occidentaux et inversement, le concept de face est profondément enraciné dans la société et l’histoire de la Chine; son importance ne faiblira jamais. Si vous êtes capable de donner la face  à vos collègues et à vos responsables, cela sera toujours apprécié. Tachez de respecter ces principes fondamentaux !

Si vous avez envie d’en savoir plus sur la face et la culture d’entreprise chinoise lors d’un stage, alors postulez ici.

Articles en français, Avant le depart

Baidu Maps – Tutoriel en Français

Comme vous le savez surement, en Chine l’accès à Google – et donc toutes les applications que vous utilisez tous les jours ou presque – est assez limité! Lors de votre arrivée en Chine l’équipe d’InternChina vous expliquera comment vous servir de Baidu Maps, l’équivalent de notre indispensable Google Maps! Seul problème, l’application est en chinois, alors j’espère que ce petit tutoriel vous aidera à vous rafraichir la mémoire si jamais vous avez besoin de vous en servir!
Après votre session d’orientation vous aurez téléchargé Baidu Maps, et créez votre compte donc nous allons sauter ces étapes! Nous vous aurons également expliquer comment enregistrer un endroit dans vos favoris. Besoin d’un petit rappel?

  • N’oubliez pas d’éteindre votre VPN et d’activer la localisation !

Pour enregistrer un endroit comme favoris voici les étapes à suivre :

  1. Entrez la localisation de votre choix par exemple pour le bar LPG à Qingdao : “laofeijiuba”
  2. Cliquez et la localisation s’affiche
  3. Pour enregistrer en tant que favoris, vous n’avez qu’à cliquez sur l’étoile en bas à gauche, et voilà!

Entrez votre destination

La localisation s’affiche ici

Cliquez ici pour démarrer la navigation

Suivez les étapes suivantes pour retrouvez les endroits que vous avez au préalable enregistré comme favoris :

  1. Cliquez sur votre profil
  2. Cliquez sur l’icône étoile pour retrouver vos favoris
  3. Pour modifier l’alias de votre destination favorite cliquez longuement sur l’adresse
  4. Sélectionnez le premier mot en chinois “重命名”
  5. Ecrivez un nom que vous retiendrez plus facilement
  6. Cliquez sur “确定” pour valider

Cliquez sur votre profil ici

Vos favoris sont accessibles en cliquant sur cette étoile

Appuyez longuement sur un nom pour le modifier

Cliquez ici pour modifier le nom

Changez le nom et cliquez ici pour valider

Et voila le nom a changé et c’est plus simple pour vous repérer!

Vous voulez savoir le trajet de ce bus ou de ce métro, et ces horaires? Avec Baidu c’est possible:

  1.  Pour cherche ligne, de métro : indiquez la ligne + haoxian / pour le bus : numéro +lu (voir fig:1.a)
  2. Cliquez sur le premier choix pour le bus, second en général pour le métro
  3. La ligne s’affiche
  4. Pour afficher les stations les plus proches suivre cliquez comme sur fig 3.a
  5. Puis cliquez ici pour démarrer la navigation et vous y rendre

1 – Cherchez la ligne de métro

1a – Cherchez la ligne de bus

2 – Itinéraire du métro

3 – Itinéraire du bus, cliquez ici pour voir les arrêts les plus proches

4 – Cliquez ici pour vous rendre à l’arrêt le plus proche

Activez le mode piéton et rendez-vous à l’arrêt !

Rappels:

  • Le départ de la ligne est marqué par le curseur vert, l’arrivée en rouge.

Disons qu’aujourd’hui c’est jeudi, vous devez vous rendre au restaurant que nous vous avons indiqué. Par un malheureux hasard vous ne parvenez pas à ouvrir la localisation, pas de panique on vous fournit également l’adresse afin de vous débrouiller avec Baidu. Voici la marche à suivre, prenons l’adresse du restaurant Magic Eggplant : 大尧三路26号 (dayaosanlu 26hao)

  1. Copiez-collez l’adresse dans la barre de recherche
  2. Cliquez sur le rond bleu pour démarrer l’itinéraire
  3. C’est l’option voiture qui s’affiche en premier, vous trouverez le prix moyen qu’un taxi vous coutera si vous voulez choisir cette option en bas, la petite ligne : dans l’exemple c’est 10RMB
  4. Cliquez ici pour afficher l’itinéraire en transport en commun (bien plus pratique!) et choisissez l’option 1 par exemple
  5. Si vous ne savez pas comment vous rendre à l’arrêt de bus cliquez sur le petit pied bleu
  6. Vous pouvez savoir à combien d’arrêt se trouve votre bus pour savoir votre temps d’attente approximatif
  7. Une fois arrivé cliquez sur ce pied bleu pour vous rendre de l’arrêt au restaurant – facile non?

Inscrivez l’adresse ici

Cliquez ici pour démarrer la navigation

Cliquez ici pour trouver les options de transports en commun

Choisissez un itinéraire

Cliquez ici pour vous rendrez à l’arrêt de bus

Descendez dans un arrêt

Voici en image quelques informations supplémentaires si vous ne savez pas lire le chinois:

  • Le nombre d’arrêt se trouve à gauche, dans la colonne de droite ce sont les minutes
  • Pour un chemin à pied, le temps est indiqué puis la distance
  • Pour choisir votre itinéraire, comparez le temps et la distance à parcourir à pied pour faire votre choix

Arrêts entre le départ et l’arrivée

Durée et distance du trajet au total

Durée du voyage et distance à parcourir à pied

Vous êtes fin prêts à nous rejoindre, et si ce n’est pas déjà fait candidatez ici!

How-to Guides

How to budget for living in Taipei

By now, you’ve almost certainly heard that InternChina have started offering yearlong internship placements in Taiwan’s capital city, Taipei. You might have even started the application process already! In either case, before you set off on your adventure to this East Asian hub of culture, business and trade, it’s vital to get the answers to a few important questions: is Taipei expensive? What are my average living costs? Will I be able to afford a penthouse in Taipei 101? (Spoiler – probably not!)
The good news for you is, we’ve put together a handy guide to help you budget for living in Taipei, along with some need-to-know money saving tips.

 

taipei skyline

Getting Started

It’s important to bear in mind that Taiwan’s currency is not the same as in Mainland China, and that prices aren’t the same either. Interns can expect to eat out at an inexpensive restaurant in Taipei for around 100-120 NTD per meal, and around 200-350 NTD when they really want to splurge! Like in many capital cities, going out for drinks at a bar can be quite expensive, with a bottle of imported beer or glass of wine costing around 150-200 NTD, and cocktails generally starting at 250 NTD.

Getting confused by all these numbers? The current exchange rates for the NTD (National Taiwan Dollar) are as follows:

£1 GBP = 40 NTD

€1 EURO = 35 NTD

$ 1 CAD = 23 NTD

 

*Exchange rates as of 01/09/2018. To follow any changes, click here.

How much can I expect to spend per week/month?

Not everyone will have the same budget or spending habits. Some of you may be living on a shoestring, others more willing to spend money on home comforts, while some of you may simply find that once you land in Taipei, you just cannot resist going on weekly trips to Beitou Hot Springs or a cup of bubble tea every morning. Read on to see which budget is right for you!

Low Budget for those looking to save money while still having fun and trying new things:

Middle Budget for those who treat themselves to weekly nights out, often come on trips and perhaps buy more western foods:


High Budget for those who aren’t afraid to spend more on cocktail bars, frequent taxis and other luxury items:

Bear in mind that the figures above are all estimates, and the amount each intern spends will vary depending on their personal requirements. It might be reassuring to know, however, that medical care in Taiwan is incredibly cheap – with an ARC (Alien Resident Card), you can see a doctor or dentist for just 150 NTD!

Money Saving Tips ! 

Maybe you’re saving up for that trip to Taroko National Park, making sure you can afford the flight home, or maybe you just need to cut back after one too many trips to the spa. Whatever the case, it can be useful to know where you can draw in the expenditures and save a few extra pennies:

1. Buy a bicycle! For interns living and working in a city as flat and compact as Taipei, the value of having a bike cannot be overstated enough. When you could spend upwards of 1400 NTD per month on metro and bus rides, buying a bicycle early on (used ones can be bought for just 1000 NTD) is a solid investment that will save you loads in the long run.

2. Alternatively, if you don’t want to commit to buying your own bike, or simply don’t have the space to store it, Taipei’s YouBike rental bicycles cost just 10 NTD for every 30 minutes. With a sprawling network of bicycle parking stations spread across the city and close to all the major tourist sites and metro stops, YouBikes are a great, low-cost way to get around.

Images via YouBike and GuideToTaipei

3. Become acquainted with the 便當 biàndāng (literally ‘lunchbox’)! Don’t let its simplicity fool you, this meal of rice, four vegetables and one portion of meat or fish of your choice is served up canteen-style and is great for filling up at a reasonable price! Classic vegetable options include fried aubergine (茄子 qiézi), dried tofu (豆乾 dòugān) and egg-fried tomato (番茄炒蛋 fānqié chǎodàn), and you can expect to pay somewhere in the range of 60 to 80 NTD. For an extra discount, bring your own reusable lunchbox and the cooks typically give you another portion for free (Plus, you can earn some environmental points at the same time)!

mixed cooked vegetables in red lunchbox
Taiwan’s version of the ‘Bento Box’. Image via Formosa

Well, we hope this guide has proved useful! Taipei is a fast-paced, dynamic and multicultural city that rewards those who choose to settle down longer than the average traveller. A new culinary delight can be discovered daily on Taipei’s street corners and there are enough creative, trendy boutiques to satisfy any seasoned shopper, but with any luck, using the guidelines we’ve laid out here, you won’t go breaking the bank just yet.

To discover more about InternChina’s exciting new programme in Taipei, click here.

For more information about life in Taiwan’s bustling capital city, click here.

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Internship Experience

A visit to Mao Xian with my Host Company

By Rosa Spence

On the 28th March, myself and four other representatives from the NGO I am interning with, CDNGO06,  organised and accompanied farmers from Yunqiao village on an overnight visit to Mao Xian. A district 5 hours north-west of Chengdu and only 40km away from Wuchuan (the place where the earthquake hit in 2008!).

The aim of this visit was to introduce the local farmers from Yunqiao to local Sichuanese Pepper farmers in Mao Xian. These farmers have previously worked closely with WWF to increase sustainable farming of Sichuan pepper. As a result of this collaboration, their Sichuan pepper crops have become organically certified. The farming community has become a co-operative, having received support from Sichuan Rural Credit Union – an initiative established by the People’s Bank of China to provide credit to rural areas in China.

This, in turn, has led to better access to national and global markets. The NGO hopes that the farmers from Yunqiao will be able to learn and adapt some of the techniques, used by Mao Xian farmers, and apply them to their Luo Bo crops (the main crop of Yunqiao) with the aim of increasing quality and production rates.

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We left the sleeping city of Chengdu at six o’clock in the morning and traveled in a minibus to Yunqiao village. Two hours north of the City, to pick up the farmers who were coming with us. As we drove for another three hours from Yunqiao to Mao Xian, I was not prepared for the scenery that I was about to witness.

The concrete jungle of Chengdu disappeared and the skyline was replaced with towering mountains, so tall that the peaks were dusted in snow. The cloudiness of Chengdu’s city sphere also dissipated and we basked in bright sunshine and crystal clear blue sky. I think it’s the first time that I have seen cloudless skies and unobstructed sun since I arrived!

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Arrival at Mao Xian

On arrival at Mao Xian, the farmers and NGO Staff were taken on a tour and shown how the pepper was produced. The first station was the warehouse, where the pepper granules were stored; next, we were taken to the building where the raw pepper granules were ground down into refined powder and packaged to be sold in the national market. They weren’t kidding when they said it had a kick to it, I tasted a single granule and my tongue went numb for the next 20 minutes!

This farming co-operative has won numerous awards for their work, all of which were displayed proudly on the wall in the meeting room. The meeting between the two communities lasted for over 2 hours, with the NGO workers and the farmers from Yunqiao taking notes about how the Mao Xian farmers’ model worked. My role as the NGO’s photographer was to document the event. The host farming community were really accommodating, with tea being provided throughout and the meeting came to a close in good spirits and a formal photograph was taken.

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After the formalities were completed, there was a chance to explore Mao Xian. We were taken to see some beautiful blossom trees, their delicate petals floating in the warm breeze. I got told that these trees and most of the surrounding area had been rebuilt after the area was flattened by the 2008 earthquake. The experience was also very culturally enriching, as the next day we were given the opportunity to observe a Qiang ceremony –an ethnic minority group, with a population of approximately 200,000, located in North Western Sichuan Province.

The ceremony was enchanting, consisting of singing, chanting, dancing, drumming and role play. We were then given a guided tour around an ethnographic museum, where we were told about Qiang history and also got to observe people going about their daily routines – these people still live very traditional lifestyles, making their own clothes and tools. We were fortunate enough to witness two Qiang men forging an iron blade, using two hammers and an anvil, the precision of the technique was mesmerising – clearly, a skill which has been refined over generations!

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It has been a fantastic experience, I feel very fortunate to be so included in the work that the NGO is doing for local communities, they are truly committed to helping to create change at a local scale.

Inspired by Rosa’s Experience? Apply Now!

Daily Life in Vietnam

The Vietnamese Retail Market

Going to a foreign country is always intimidating due to the new environment – even the retail market might be very different to what you are used to! Even going for some shopping might become an adventure. This blog is here to give you an insight of the Vietnamese retail market and prove you that it will still be possible to find some familiar shops there !

  • Which popular conveniences stores can I find there ?

If you are familiar with Asian conveniences stores, Vietnam will feel like home. More than 70% of convenience stores in Vietnam belong to foreign companies (mostly from Asia)!

  • How is the retail market in Vietnam and what about its organization ?

Vietnam has a huge retail market : 800 supermarkets, 150 shopping malls, 9,000 traditional markets and about 2.2 million retailers (Source : Aseantoday.com).

Roughly speaking, the Vietnamese retail market can be divided into different types of modern distribution, as follows :

Conveniences Stores :

Popular ones : Circle K / Family Mart / Shop & Go / Mini Stop / 7 Eleven / G7 Mart. 

They are competing directly with roadside stalls and traditional markets in Vietnam. In those, you will be able to purchase everyday items such as snack foods, soft drinks, groceries, confectionery, tobacco products, toiletries, newspapers, and magazines. You can find them everywhere!

+ : Very convenient, easy to find. Hungry at 2AM ? No problem, let’s get some snacks at the neariest Family Mart!

– : Some may have more choice than others. Chose carefully!

Shopping Malls:

Quite a new concept for Vietnam but this is also the best place to be for a perfect shopping afternoon! The most renowned ones are the Lotte Mart (one in HCMC and one in Hanoi) and the Vincom Center in HCMC. These shopping malls may include special stores, a cinema, and of course a hypermarket, supermarket and department stores.

+ : You can find and do anything, you will never get bored!

– : It is very easy to spend too much money. Your bank might not be happy!

Hypermarket:

Examples of foreign popular hypermarkets : Loblaw and Superstore (Canada), Fred Meyer, Meijer and Super Kmart (US), Asda and Tesco (UK), Carrefour (France) and NTUC Fairprice (Singapore).

Basically, this is a superstore combining a supermarket and a department store. Therefore you will find a wide range of products, from full groceries lines to general merchandise.

The only Vietnamese brand name of hypermarket is Big C. They are usually located on the outskirt of the city and cramped which means you should probably avoid going there on evenings and weekends !

+ : Wide range of products, many foreign brands, you might feel familiar in these!

– : Avoid at all costs going there on evening or weekends as they are very busy.

Supermarket:

Popular ones : Intimex / Co.opmart /Fivimart /Citimart. 

If you are more of a weekly shopper, supermarkets are the perfect fit! You can often get discounts as some of them offer frequent buyer cards. Their goods and services are likely to be the same from one to another. By going there you will have a wide choice of food and household products.

+ : Possibility to get discounts with a frequent buyer card. Good for weekly shoppers.

– : If you are a daily shopper, you should rather head to a convenience store to save time and money.

Department Stores:

Popular ones (HCMC): Parkson / Diamond Plaza.

Popular ones (Hanoi): Vincom / Trang Tien Plaza / Grand Plaza / The Manor / Parkson.

These stores sell luxurious items such as brand-name clothes, shoes and high class electronic devices.

+ : Very clean, luxurious, can find many foreign luxury brands.

– : Expensive.

The Vietnamese retail market is such an intriguing and exciting experience. And if you ever feel homesick, you will still be able to warm up your mood with imported products. I hope this blog will help you during your adventure to Vietnam!

If you are ready for an adventure in Vietnam, please click here!

a picture of vietnamese food
Practical Advice, Vietnam Basics, Vietnamese Food

Dietary Requirements

Life would be so much easier if everyone liked to eat everything or could eat everything. I know my life would, but, like many people, there are some things that I don’t like and others I can’t eat because I am allergic. There are so many dietary requirements in one’s life that you have to be careful, especially when you are not cooking yourself. When you go to a restaurant and order something, it is hard to know what ingredients they use exactly.

Vietnamese food is full of fresh ingredients and spices. If you are planning on going to Vietnam and you have specific dietary restrictions, this blog may help you get through.

It is ok! You don’t really have to eat EVERYTHING there is. There are several reasons why someone doesn’t eat a specific type of food. It could be allergic reactions, religious reasons or simply because you don’t like it.

Allergies

I hate it when I start eating something and all of the sudden my entire body starts itching because of something I ate (a lot of times I don’t even know what exactly). Others react very differently from me. Sometimes you could have a serious reaction to it, so you have to be careful.

I am allergic

Vegetarian / Vegan

Many of us have chosen to live a certain lifestyle and we all have to respect it. Vegetarian restaurants are really common in Vietnam, as there is a large Buddhist population. It means that being a vegetarian is not a big deal!

It is important to know the Vietnamese word for vegetarian (chay) and that would get you through. You can make any Vietnamese dish into a vegetarian dish like phở chay, bánh xèo chayhủ tiếu chaycà ri chay, and so on. Or say “Tôi ăn chay”, which means “I’m vegetarian” or, if you are a vegan, “Tôi là người ăn chay trường”.

I don't eat meat

Religion

In some religions, certain animals are sacred like the cow in Hinduism. In other cases, for example in Islam is forbidden to eat pork.

I don't eat beefI don't eat pork

But also in Judaism you can find dietary restrictions. Jews are only allowed to eat Kosher.

Only eat kosher

Or if you simply don’t like a certain time of food you just simply say “I don’t eat (type of food)” in Vietnamese “Tôi không (…)”. For example,

I don't eat seafood

 

There are many other dietary requirements and restrictions. Don’t be afraid to try new things. You never know if you like something if you haven’t tried it!

Come and apply for an internship with InternVietnam. Apply now!

Vietnamese language
Daily Life in Vietnam, Vietnam Basics

Vietnamese Crash Course

Today I am going to do a Vietnamese Crash Course for those who are learning or want to learn Vietnamese.

As redundant as it may sound, Vietnamese is the official language in Vietnam. But for a very long time Vietnam didn’t really have its own language. For so long it was object of constant foreign intervention. Therefore, Vietnamese has borrowings from Chinese, French and also English. Vietnamese is a difficult language, especially because it differs between regions.

Like other Southeast Asian languages, Vietnamese has a comparatively large number of vowels.

InternVietnam - Vowels

Some consonant sounds are written with only one letter like “p”, other consonant sounds are written with a digraph like “ph”, and others are written with more than one letter or digraph. Vietnamese has no use for the letters F, J, W and Z. Also, not all dialects of Vietnamese have the same consonant in a given word (although all dialects use the same spelling in the written language).

InternVietnam - Consonant

So in Vietnamese, every syllable is a separate word, this is why Vietnam is sometimes written as Viet Nam!

Tones

Vietnamese is a tonal language, with 6 tones in total, which means that one syllable can have at least 6 different meanings. Be careful with the tones! You’ll probably end up calling someone’s mother a horse or a grave at some point. Tones differ in length, melody, pitch height and phonation. The tone is indicated by diacritics written above or below the vowel.

InternVietnam - Tones

Grammar

Similarly to languages in Southeast Asia, there is no real number and gender for nouns in Vietnamese and verb tenses generally don’t exist.

Useful Phrases

Basic
  • xin chào = Hello
  • Khỏe không? = How are you?
  • Khoẻ, cảm ơn = Fine, thank you!
  • Tôi tên là… = My name is…
  • Làm ơn = Please
  • Cảm ơn = Thank you
  • Không sao đâu = You are welcome
  • Vâng = Yes
  • Không = No
  • Xin lỗi = I’m sorry
  • Tạm biệt = Goodbye
Lost in Translation
  • Biết nói tiếng Anh không? = Do you speak English?
  • Tôi không biết nói tiếng Việt [giỏi lm] = I can’t speak Vietnamese [well]
  • Có ai đây biết nói tiếng Anh không? = Is there someone here who speaks English?
  • Tôi không hiểu = I don’t understand
Emergency
  • Công an!/Cảnh sát! = Police!
  • Việc này khẩn cấp = It’s an emergency
  • Tôi bị lạc = I’m lost
  • Tôi bị ốm = I’m sick
  • Tôi cần một bác sĩ = I need a doctor
  • Nhà vệ sinh/wc ở đâu? = Where’s the toilet?
  • Cứu (tôi) với! = Help!
Transportation
  • Một vé đến … là bao nhiêu? = How much is a ticket to …?
  • Xin cho tôi một vé đến … = One ticket to …, please.
  • Tàu/xe này đi đâu? = Where does this train/bus go?
  • Tàu/xe đi đến …ở đâu? = Where is the train/bus to …?
  • Tàu/xe này có ngừng tại…không? = Does this train/bus stop in…?
  • Tàu/xe đi…chạy lúc nào? = When does the train/bus for…leave?
  • Khi nào tàu/xe này xẽ đến…? = When will this train/bus arrive in…?
  • Tắc xi! = Taxi!
  • Làm ơn đưa/chở tôi đến… = Take me to…, please.
  • Mất bao nhiêu tiền để đến…? = How much does it cost to get to…?

Money

  • Có nhận thẻ tín dụng không? = Do you accept credit cards?
  • Tôi có thể đi đổi tiền ở đâu? = Where can I get money changed?
  • Máy rút tiền (ATM) ở đâu? = Where is an automatic teller machine (ATM)?
Food
  • Cho tôi một bàn cho một/hai người = A table for one person/two people, please.
  • Cho tôi xem menu? = Can I look at the menu, please?
  • Tôi ăn chay. = I’m a vegetarian.
  • Tôi không ăn thịt heo (South) / lợn (North) = I don’t eat pork.
  • Tôi không ăn thịt bò. = I don’t eat beef.
  • Tôi chỉ ăn thức ăn kosher thôi. = I eat only kosher food.
  • Cho tôi xin một chaicà phê / nước trà  /  nước / rượu vang / bia? = May I have a bottle of coffee / tea / water / wine / beer ?
  • Cho tôi xin một ly (South) / cố (North) …? = May I have a glass of …?
  • Cho tôi xin một ly (South) / cố (North) …? = May I have a cup of …?
Shopping
  • Có size của tôi không? = Do you have this in my size?
  • Bao nhiêu (tiền)? = How much (money) is this?
  • Đắt quá. = That’s too expensive.

Tips

Seems like these tips might have been said many times before, but they are so true and useful!

  • First of all, look for language classes. Either in a one-on-one class or in a group class, you can learn about the differences in tones and the Vietnamese grammar. Don’t be afraid to ask questions when you don’t understand.
  • Also, practice makes perfect! For some people, learning a new language might come easier than for others, but no one can be fluent without practicing. You can look for a language partner. Go out and make friends!
  • Last, but not least, don’t be afraid to make mistakes! Locals will appreciate that you are making an effort on learning their language and you can also learn from your mistakes.

Learn more and apply now! 

Feature-Pic-Kanghua-Trip
Chengdu Blogs, Internship Experience

Visiting Yunqiao Village with our NGO Partner Company

When I was asked by one of our NGO partner companies here in Chengdu to join them on a company trip to Yunqiao village accompanying one of our participants, I became very excited. This NGO are a non-profit Community Service Organisation approved by the Chengdu Civil Affairs. Their mission is to “improve ecosystems by working directly with communities to achieve sustainable development and the construction of an ecological civilization” – the organisation offer internship opportunity CDNGO06.

Rosa & Erika visiting an NGO

I was accompanying InternChina participant Rosa on the trip to Yunqiao Village, during the entirety of the trip I was discussing with Rosa about her stay in China and her internship with the NGO. Rosa has been here for about 6 weeks and is half way through her programme; her official role at the company is Ecological Marketing Associate.

Rosa’s Internship

Rosa is in charge of writing promotional material and placing volunteer activities on record but she has been involved with a lot more than this, she has actually managed entire visits to Yunqiao. Rosa has also been responsible for applying for grant schemes which has included the creation of projects and allocating budget.

I was happy to hear how much she enjoys her internship, before coming to China she didn’t expect to be as involved in the day to day projects. She has been very impressed with her colleagues’ passion, especially with the Yunqiao Project that she also tries to put her heart and soul into it.

On the day of the company trip I was very nervous as I didn’t know what to expect as well as being a representative for InternChina. Little did I know, how important this day was for the company itself.

My day started around 6 am wondering what the trip would be like, obviously it wasn’t a normal workday. I was informed that 50 students from Baruch College in New York would be joining us, so I was getting prepared to meet the students and talk to them about InternChina and its work as well as gathering my business cards to go.

With my breakfast in hand I headed out to meet Rosa at the hotel where the students were staying. There I met Alina, the students’ coordinator and two of Rosa’s Chinese colleagues at the NGO. After making final arrangements and assisting all the students into the buses, we headed out towards the North West of the city at around 8:15 am.

Two hours later we arrived at a small village named Yunqiao (云桥) in the Pidu District. After arriving we met the Project Manager and he informed us about their work, especially in the area. One of the companies projects is the rehabilitation and protection of Chengdu’s Yunqiao Wetlands Water Resource Protected Area.

YunQiao Village

But what is so special about this area? Yunqiao is located between the confluence of two of Chengdu’s most important rivers: the Botiao and Xuyan rivers. Botiao is one of the four “mother rivers” of Chengdu city. Along with Xuyan river, they both are the major source of drinking water for the city.

Map of the Yunqiao Wetlands

The “Magical Earth” project is an initiative to protect native plants and animal habitats in the Yuanqiao Wetlands. One of the major problems in the area is the alligator weed (Alternanthera philoxeroides) which is a non-native species; alligator weed is considered a major threat to ecosystems because of its negative effects to both aquatic and terrestrial environments.

Through the joint efforts of government departments, community organisations, scientific research institutions and entrepreneurs, the recovery and management of Yunqiao wetlands has been gradually and successfully implemented.

Even though the initiative is very important for the village itself, unfortunately only a few villagers volunteer. But several international companies not only provide volunteers, they also provide donations.

What We Saw

This day was a day to celebrate. After the Project Manager explained to us the importance of the wetlands, we witnessed the signing of an agreement between Rosa’s Internship Host Company, the local government and the head of the village. This agreement recognizes Yunqiao village as a natural protectorate, which gives the area an official status of a natural reserve.

NGO Representative, Local Government Representative & Head of the Village

We were able to see the wetlands ourselves and get our hands dirty by pulling out some alligator weed. Unfortunately, the weather wasn’t in our favor. This made it difficult for us to stay longer and for me to explore the area a little more.

The overall experience was very rewarding. Sometimes we take for granted what nature can give us and this trip has been a eye-opening experience. Therefore, I am happy I was able to meet very passionate people within the company who are willing to give that extra push for the environment.

Yunqiao Trip group photograph

 

Especial thanks to our partner company and Rosa for providing us the diagrams of the area.

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