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Chinese Festivals, Cultural, Manchester

Chinese New Year in Manchester

As you can see from the number of InternChina blog posts on the topic, Chinese New Year is the most exciting time of year for us! Like Christmas to many westerners, Chinese New Year is a time when families get together and everybody enjoys a holiday. Now that I’m back in Manchester I wanted to see what the local Chinese community did to mark the occasion and I was pleasantly surprised!
On the night of Chinese New Year we took some friends to an authentic Chinese restaurant in town – Han Dynasty. This was quite simply the most authentic Chinese food I’ve ever had outside China. We love the northern-Chinese style ‘Jia Chang Cai – 家常菜’ such as Aubergine, Pepper and Potato (地三鲜), Chinese Schnitzel (锅包肉), Egg n Tomato (西红柿炒鸡蛋) and Garlic Shoots with shredded pork (蒜薹肉丝). These were all on the menu (so we ordered all of them!), as well as a huge range of dishes, full hot pot selection and on-the-table BBQ. Our friends were amazed and we have been talking about the food there for days afterwards! The restaurant also has a nice feeling of Authentic China, with Karaoke rooms downstairs and no other westerners (老外) in sight!

On the Sunday after Chinese New Year there is a festival to mark the New Year in Chinatown, with traditional performances, street food, some random fairground attractions and fish n chip stands (not very Chinese, but who cares!) and all culminating in a spectacular firework display. It was fun to celebrate with Chinese people in Manchester and made us miss China a lot! 新年快乐!

I am currently based in our Manchester office and dealing with all Generation UK applications, for more information about this please visit here!

InternChina News

InternChina company update – looking back on 2013

Happy New Year to everyone reading the blog! 2013 was a huge year for InternChina and I thought I’d take the opportunity to sum up the biggest company events of 2013 with a New Year’s blog post.
After a successful year in 2012 we decided to invest in the continuing growth of IC, in order to carry on improving our programmes and offer more choice to future interns coming to China with IC.  The biggest part of this investment was to open a new office in Chengdu. We’ve been up and running in Chengdu since February and have already placed nearly 50 interns. Chengdu is a fantastic place to run programmes and offers something a bit different to Qingdao and Zhuhai. Personally I think Chengdu is the best example of rapid Chinese modernisation, but also manages to maintain a relaxed vibe and the opportunity to escape the hustle and bustle with beautiful countryside easily accessible. The Tibetan district is really cool and the wall hanging I bought there is now hanging in my flat in Manchester!

InternChina - Tibetan Wall Hanging
InternChina – Tibetan Wall Hanging

I’m now based in the UK, mainly working on our marketing in Europe and specifically promoting Generation UK, the funding programme which we have become an approved supplier for. The completion of this agreement with the British Council was another major development in 2013 and after a long process of application and vetting, we are now proud to be a part of an amazing funding campaign for UK students. This development really cements our place as one of the leading companies providing internship programmes in China and will help hundreds of British students gain unique insights in Qingdao, Chengdu and Zhuhai over the next year. We were proud to take part in the Experience China Fair in London in 2013, as part of the Generation UK campaign:

InternChina - Generation UK Event London
InternChina – Generation UK Event London

Another major development for IC in 2013 was the launch of our new website, which you are viewing right now! Big thanks to Jack Fairhead for all the help with creating the site!

We were also excited to complete 3 significant long-term contracts to supply programmes for new and existing partner universities in 2013. We now run group programmes in all 3 of our destinations.

I have been busy on the road promoting IC and British and German universities in 2013, which was a great way to meet students and market our programmes. We’ve never been able to exhibit at European exhibitions before, but now that I am based in the UK we are able to do this:

InternChina - IC Exhibition Stand at UCLan
InternChina – IC Exhibition Stand at UCLan

We were sad to say goodbye to Rita from the Qingdao office in October, but as we move forward, we have also welcomed some new faces to the team, as you’ll see on our updated About Page.

On another personal note, I got married this year! I’ve put some pictures in the gallery below and as you’ll see there were some Chinese touches and some familiar IC team members present at the wedding! Apart from jetting to the UK for my wedding, IC team members have also been busy travelling to other exotic locations such as Xinjiang, Inner Mongolia, the USA, Japan, South Korea, Thailand and many more!

InternChina - Chinese Lion at Jamie & Helens wedding
InternChina – Chinese Lion at Jamie & Helens wedding

Finally, the highlight of my year in 2013 (apart from getting married, of course!) was our first ever all-IC team get-together in Chengdu. This was the first time we’ve had almost all of IC’s permanent staff (Yifan stayed in Qingdao to look after baby Mia!) in one place, so as you’ll see from the pictures, we made sure we used the opportunity to eat, drink and even do a little bit of work together! I’m looking forward to more good times and progress for IC in 2014!

If you want to be a part of the IC story, why not Apply Now!

Articles en français, Avant le depart

Vivre en Chine – Appartement ou famille d’accueil?

Ça y est tout est presque prêt! Vous savez dans quelle entreprise vous allez effectuer votre stage, vous avez réservé votre billet d’avion, mais vous ne savez toujours pas quel type d’hébergement vous souhaitez prendre? L’appartement en colocation ou le séjour en famille d’accueil ?

Voici quelques conseils afin de décider de votre choix d’hébergement pour votre séjour. De ma propre expérience avec plus d’une centaine d’étudiants chaque année dans différentes villes de Chine, je pense avoir un avis assez avisé sur la question.

Premièrement, je vous recommande de mettre la question financière de coté, et de laisser parler votre cœur et vos envies en premier lieu. Avez-vous envie de découvrir la culture chinoise, pratiquer votre chinois, et déguster de la nourriture traditionnelle ou encore de rencontrer des locaux? Alors n’hésitez plus, et choisissez la solution famille d’accueil pour votre séjour! Toutes nos familles d’accueils sont amicales et ravies d’accueillir un étudiant étranger afin de partager leur culture et habitudes de vie. Vous ne serez pas qu’un invité dans leur maison, mais vous ferez partie intégrante de la famille! C’est également l’occasion idéale pour vous de vous immerger au mieux dans la culture chinoise. Lorsque je suis venu en Chine pour la première fois, j’ai moi aussi décidé de rester dans une famille d’accueil chinoise, et ce fut une expérience incroyable! Cependant, si votre plan lors de votre séjour est de vous focaliser sur votre stage et votre anglais, le choix de l’appartement semble une meilleure option. Cela vous procurera indépendance et intimité, et vous permettra d’améliorer votre anglais!

Selfie avec la famille d'accueil
Selfie avec la famille d’accueil

N’oubliez pas que vous venez aussi en Chine pour profiter au mieux de cette expérience! Grâce à l’hébergement en famille d’accueil vous pourrez pratiquer votre chinois, ou même simplement l’apprendre avec les membres de votre “famille”! Ce sera aussi l’occasion pour vous d’entrer en contact avec des locaux dans un cadre non professionnel. En un mot, le séjour en famille d’accueil c’est une expérience unique dans une vie! Vous pouvez même l’ajouter sur votre CV, afin de montrer à vos futurs employeurs votre habilité d’adaptation rapide, votre indépendance ainsi que votre communication et vos compétences interculturelles! Si niveau budget, des cours de Chinois en plus de nos programmes ne sont pas envisageables, la solution famille d’accueil reste votre meilleure option pour améliorer votre chinois. Nos familles d’accueil seront ravies de vous aider à apprendre quelques mots et expressions chinoises !

Il n'est pas rare de se faire inviter par nos "parents adoptifs" au restaurant!
Il n’est pas rare de se faire inviter par nos “parents adoptifs” au restaurant!

Enfin, si votre niveau de chinois vous le permet, libre à vous de prendre en charge votre type d’hébergement et de réserver un appartement. Cependant vous passerez à coté de nombreuses opportunités de partage d’expérience avec d’autres stagiaires ou nos adorables familles d’accueil! De plus, il est possible que niveau budget, d’autres frais fassent leur apparition : frais d’agence, d’électricité, d’eau… Ce qui ne risque pas d’arriver si vous laissez InternChina vous fournir un hébergement! L’idée n’est-elle pas de venir en Chine pour profiter au mieux de votre expérience sans mauvaise surprise, tout en rencontrant des gens extraordinaires? Ne perdez donc pas de temps en vous occupant vous même de votre logement! InternChina s’occupe de vous trouver un logement au plus proche de votre entreprise! Nos équipes sur place sont internationales, et vous trouverez toujours un membre parlant chinois ou anglais couramment pour vous aider! Nous fournissons les draps et les ustensiles de cuisine dans nos appartement, nous vous aidons si vous perdez vos clefs, ou si les toilettes sont cassées… En bref, nous serons là et vous n’aurez qu’à vous concentrer sur votre stage et votre guanxi!

Si vous n’êtes toujours pas sûr de vous, contactez-nous! Nous pourrons vous faire part de nos conseils et expérience et nous vous conseillerons au mieux!

Articles en français, Avant le depart

Se rendre dans un hôpital chinois

Personne n’aime tomber malade, encore moins dans un pays étranger. La simple idée d’aller dans un hôpital chinois est assez effrayante: des centaines de personnes, du stress, des files d’attente, des injections chinoises… voilà des pensées négatives qui viennent directement à l’esprit.

InternChina РH̫pital

Le système médical chinois possède des hôpitaux privés et publics. Dans beaucoup de villes, vous trouverez des hôpitaux spécifiquement pour les étrangers où tous les médecins parlent anglais. Ces derniers vous coûteront plus chers qu’un hôpital chinois classique, mais ils restent relativement bon marché. Preuve à l’appui : l’hôpital international de Qingdao coûte environ 20 RMB par visite, l’hôpital chinois environ 5 RMB. La plupart des hôpitaux pratiquent une combinaison de médecine chinoise et occidentale et offrent une gamme complète de services médicaux tels que des examens médicaux, des radiographies, des opérations, des IRM, etc. Dans les hôpitaux chinois, les médecins ne parlent souvent pas anglais, mais auront probablement une bonne maîtrise du vocabulaire et peuvent donc vous donner une vague explication de ce qui ne va pas!

Une semaine après être tombé sur mes genoux sans aucun signe de rétablissement, j’ai succombé à ma douleur et ai décidé qu’il était temps que je visite l’hôpital chinois à Qingdao. Si vous devez aller à l’hôpital, il n’y a vraiment pas besoin de vous inquiéter! Je vais essayer de vous donner une explication simple pour essayer de rendre le processus plus compréhensible pour vous. Je dois dire que quand j’y suis allé, je n’avais absolument aucune idée de ce qui se passait.

Procédure hospitalière classique

Si vous avez un problème grave appelez  directement le 120 – numéro d’urgence des services médicaux! Si c’est moins grave et que vous visitez vous-même l’hôpital, alors faites votre propre chemin.

InternChina – Ambulance

Point rapide :  je conseille de trouver un ami chinois pour vous y accompagner, ou un membre d’InternChina. À moins que votre chinois soit très bon, il est assez difficile de se déplacer dans un hôpital et tout le processus peut être très déroutant! Je m’y suis rendu avec ma mère de famille d’accueil et elle a été extrêmement utile …

1) Arrivée à l’hôpital et inscription (挂号 – gua4hao4). Cela impliquait de payer 10 RMB, en leur donnant mon nom et mon numéro de téléphone. Ils m’ont ensuite donné une petite carte servant pour le suivi. Dites ensuite ce qui ne va pas et ils vous diront où aller, quel spécialiste consulter et vous donneront un billet. (Vous pouvez trouver des expressions “chinglish” dans certains hôpitaux assez amusantes – voir ci-dessous)

InternChina – International “Chinglish”

2) Ce billet aura un numéro, donc une fois dans la bonne zone, attendez que votre numéro apparaisse à l’écran. Parfois, il est préférable d’aller directement leur montrer le billet. Les médecins ont souvent du temps pour nous les pauvres étrangers blessés!

3) Demandez au médecin de vous ausculter ! Dans un hôpital chinois, il est courant d’avoir la salle d’attente dans la même pièce que la salle de consultation. De ce fait vous avez très peu d’intimité. Heureusement pour ma part, l’auscultation avait pour seul objet ma jambe (!).

4) Ils vous diront ensuite ce que vous devez faire, que ce soit d’autres examens (检查 – jian3cha2), de la chirurgie ou de la médecine (yao – 药 4). Peu importe ce qu’ils vous disent, vous devrez alors retourner à l’endroit où vous vous êtes inscrit en arrivant, leur donner votre carte et ils vous demanderont alors de payer pour tout ce dont vous avez besoin. Pour moi, cela consistait en un scanner IRM qui m’a couté 850 RMB, mais un médicament sera beaucoup moins cher.

5) Si vous avez besoin de médicaments, vous devrez vous diriger ensuite vers la zone de délivrance de médicament (quyao 取 3 药 4). Une fois sur place, le personnel vous donnera les médicaments que vous venez de payer. Retournez ensuite à la maison, faites ce que le médecin vous a conseillé et espérez que ça aille mieux!

6) Si vous avez besoin d’examens complémentaires, vous devrez vous rendre à l’aire de consultation (clinique de radiologie, IRM, etc.) et le personnel vous donnera une date et une heure à laquelle revenir.

7) Après avoir effectué cette consultation, vous obtiendrez vos résultats et reviendrez au médecin initial qui vous donnera un diagnostic.

Cela peut sembler très confus, mais beaucoup de gens seront présents pour vous aiguiller et vous dire quoi faire ! Assurez-vous de ne pas perdre la carte que vous recevez lors de votre inscription car celle-ci sera demandée à chaque endroit et contient tous votre historique!

J’ai été surpris de constater à quel point tout le processus était rapide. J’étais anxieux à l’idée de faire la queue pendant des heures, mais en fait je n’ai pas eu à attendre. Les médecins ont été très utiles, expliquant exactement ce qui n’allait pas en anglais et en chinois et en me donnant de bons conseils sur ce qu’il fallait faire ensuite. Mieux vaut aller à l’hôpital et voir ce qui ne va pas que de simplement espérer que ça aille mieux tout seul. Le coût assez bas et les temps d’attente limités rendent les visites à l’hôpital beaucoup plus attrayants que pour un hôpital anglais (ce n’était même pas si sale que certains le prétendent, c’était même très propre).

Je dois avouer que mon principal conseil est de ne pas tomber malade, mais si vous l’êtes, j’espère que cela vous a donné une idée du fonctionnement de la procédure hospitalière en Chine.

Pour ceux d’entre vous qui ne parlent pas chinois: il y a aussi des hôpitaux et des cliniques internationaux dans la plupart des villes chinoises! Et si c’est vraiment grave, quelqu’un d’InternChina vous accompagnera à l’hôpital. Ne vous inquiétez pas, c’est moitié moins compliqué que cela semble… pour faire un stage avec nous: Envoyez-nous un email à info@internchina.com ou postulez via notre site web!

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