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Surrounded by Masks

Surrounded by Masks: An update of what it feels like to live in Vietnam during the Corona Virus

The beginning of the new decade 2020 is off to a bumpy start, Australia is on fire, NBA legends have passed, the USA is in progress of a re-election, Hong Kong is demonstrating and the outbreak of a new deadly virus has taken over the media worldwide.

The Corona Virus (COVID-19) which originated in the city Wuhan, China is causing panic amongst nations around the world. The WHO expressed their concerns and advised people to take precautious measures like avoiding big gatherings, washing your hands and wearing a mask.

The virus has spread to most countries in the world by now and led to a movie-like display of people covering their faces, racist backlashes and an exaggeration my media outlets. In Vietnam 16 cases were reported of which zero have died and 100% have been cured successfully and released from quarantine. Nevertheless, schools have remained closed weeks after their official TED holiday during Chinese New Years. Even though it is a weird feeling to see so many people wearing masks around you the atmosphere in Saigon appears rather unaffected by the outbreak.

Many people have expressed their concerns in regards to travel to Vietnam as it is a labouring country to China but the world health organization has praised Vietnam for their successful measures and dealing with the situation. Officially there is no travel ban towards Vietnam and considering my experience on place that is justified. As of now, Vietnam has fewer cases than, Italy, Germany, Australia, Austria, Canada and most other affected countries. Although the virus is not to be taken too lightly it most likely won’t be affecting your travels in this wonderful country with all the beauty it has to offer.

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Reverse Culture Shock
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Reverse Culture Shock

Reverse Culture Shock

As my first group of interns prepare to return back to the UK, one topic of conversation that has been heavily discussed is reverse culture shock.  As someone who has travelled a fair amount, I am well acquainted with this confusing feeling.  However, compared to regular culture shock, the reverse feeling felt upon return to one’s home is rarely discussed.  This blog will explain the sensation and hopefully give you some tips on how to prepare and combat reverse culture shock.

So, what is reverse culture shock?

Reverse culture shock is pretty much exactly what it states on the tin; it’s a feeling of shock, isolation, or unfamiliarity when you return home after living abroad for a considerable period of time.  It can even sometimes be worse than culture shock felt when first experiencing life in a new place, because you assume that since you are returning somewhere full of family and friends the change will be easier to deal with.  However, a lot of people often explain this transition to be more difficult as they are returning to the same place, but not returning as the same person.  No one at home completely understands the journey you have been on, and you miss the people you shared that journey with.  People at home will often be interested in hearing tales from your time abroad right after your return, but they might become disinterested after a few days or weeks, and this can lead to feelings of frustration and isolation as no one understands the life you lived abroad.

Accept your feelings

Although you may feel down or upset for a period of time after your return, the most important thing is to understand why you are feeling that way.  Hopefully this blog will help you to understand this feeling and be aware of reverse culture shock, so if you do experience it you at least know what is happening.  There’s always so much focus on preparing to travel somewhere, but hardly ever preparation for returning home.  It always feels rushed and last minute as you try and pack in as much fun as possible in the last few days in your temporary home.  So, it’s easy to forget to remind yourself that you may find moving home more difficult than moving away.  But accept whatever feelings come, and don’t feel bad about feeling bad!  It’s totally normal and little can be done to prevent missing your time abroad, because let’s be honest, living everyday as an adventure is of course going to be more fun that the daily life you’re used to back home.  But you will slowly adjust back to life at home, and everyday will get easier, just don’t be surprised if sometimes you feel sad or lonely for a day or two.

Stay calm

A major factor which plays into reverse culture shock is often the fact that relatives and friends may not be as interested in hearing about your time abroad as you had hoped.  After a few days, they may grow tired of hearing you talk about your time away but try not to be frustrated or offended.  Try your best to put yourself in their position.  While you have been away discovering new food and making new friends, most people at home have been living their same daily lives and may not want to hear how good a time you have had compared to them.  In addition, it’s important to remember that the world at home did not stand still when you were away.  People change, situations change, and the place you return to may not feel exactly as it did when you initially left.  Be patient, and things will begin to feel normal again.

Stay connected

Thankfully today it is possible to stay in touch with people you met on your travels through the magic of social media. Ease of communication is one pro of the ever-evolving social media used constantly in today’s world. If you ever feel down or alone, give your friends from your internship or your travels a message on Facebook (or WeChat!) and see if they’re feeling the same way. It’s important to recognise that these feelings are totally normal, and most people will be going through the same confusing emotions, so talk about them, or just have a catch up and see how everyone is adapting to life back at home!

Keep busy

Similar to regular culture shock, one of the best ways to overcome reverse culture shock is keeping busy. Don’t let yourself spend days on end sitting in your room reminiscing about your time abroad, this will probably only make adjusting to life back at home even harder. Make plans with friends, cook dinner for your family, go for a run, start to learn a new language, basically anything that keeps your mind occupied and helps you keep developing! When you were abroad, you probably did your best to use your time wisely and fit as many activities in as possible. Take this mentality back home and live each day to it’s fullest. Is there somewhere nearby your hometown where you’ve never explored? Is there a museum exhibit on display nearby? Is there a coffee shop with great cake that you’ve not eaten in a while? Even though it may not be as exciting as living abroad in a brand-new environment, you can still find hidden gems in your own back garden, so go out and explore!

Plan the future!

From my personal experience, the best way to combat reverse culture shock is to plan something exciting in the near future.  For me, this is usually a short trip away from home.  I’m lucky to live in Europe where travel prices are relatively low, especially in winter, so planning spontaneous trips doesn’t need to break the bank.  However, if travel prices are too high, plan a day trip instead!  Or a party, a picnic, a sports game, a bike ride…  anything that you can look forward to and focus energy on planning, so you can look forward to new adventures rather than becoming sad reminiscing over memories of the past.

Hopefully this blog has helped you to learn about the reality of reverse culture shock and will help you to prepare for your return back home.

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Addressing the climate crisis in China

The current lack of environmentally friendly practices is one of the aspects that I find most frustrating about living in China. A lot of Chinese life is about convenience from Alipay to takeaway but, unfortunately, this often comes at the cost of the environment. Living in China it is all too easy to abandon the more sustainable life habits that you are well versed to back at home because they are not the norm and often require more effort. Yet, one of the simplest ways to be environmentally friendly in China is to persevere and continue your habits from home. This blog outlines some of the challenges China still faces in regards to the environment, aspects in which it is improving and ways in which you can make a positive impact along with some useful vocabulary!

Shopping 莭物

The demand for shopping is huge in China as is evident by the huge number of shopping streets and malls in China selling everything from discounted fakes to Louis Vuitton. China also has a massive online retail market of 855 million digital consumers with online sales expected to reach $1.5 trillion in value in 2019.[1]

You won’t last very long in China without hearing about Alibaba’s Taobao æ·˜ćź, an online retail market selling pretty much everything you could imagine, similar to a combination of eBay and Amazon. On Taobao, an order of multiple items will normally come in individual deliveries because the products are sourced from different sellers across China, producing huge amounts of unnecessary packaging.

Shopping and discount festivals have also become more popular among retailers in recent years, such as Singles’ Day (November 11), a day of discounts launched by Alibaba in 2009 which regularly surpasses the sales of Black Friday and Cyber Monday combined; Alibaba made 268.4 billion RMB (£29.4 billion) in 24 hours in 2019.[2]

Environmental organisations claim that China’s online retail industry used 9.4 million tonnes of packaging materials in 2018 with estimates that over 250,000 tonnes were produced from Singles’ Day sales alone.[3] As of 2017, Chinese people threw away around 26 million tons of clothing annually, with less than 1% of it being reused.[4] While some retailers are taking some small steps to encourage recycling or use more recyclable materials, it seems that more substantial changes will rely on environmental regulation of the industry.

What you can do?

Try to reduce your consumption, especially of products with extensive packaging, and recycle items wherever possible. When buying presents for your family and friends back home, consider what kind of souvenirs you are buying and opt for locally produced and more ethical options. For example, Blue Sheep in Chengdu is a social enterprise which sells locally made craft items and the profits are used to help economically disadvantaged people, particularly those affected by disease, disability or poverty.

Charity shops are non-existent in China and second-hand clothes shops are extremely rare due to a cultural stigma attached to second-hand items in China. However, expats are constantly moving in and out of all major Chinese cities and so expat groups on WeChat and Facebook are a good place to find and pass on used clothes, furniture, utensils and food. You can also talk with interns who are moving out before you or staying longer than you to see if you can transfer items between yourselves.

The WeChat account Fei Ma Yi éŁžèš‚èš (WeChat ID: feimayi90) also accepts all clothes, shoes and bags regardless of the condition they are in. You just need to enter your details, choose an approximate weight of items that you are donating and arrange a time for them to collect it from your apartment. They will sort the items and send the better quality ones to charity and the rest to be recycled.

Takeaway ć€–ć–

Takeaway in China is very cheap and there is a vast range of options on websites such as Eleme é„żäș†äčˆ and Meituan çŸŽć›ąć€–ć– . The Chinese takeaway market has expanded massively in recent years and a survey from the National Business Daily shows that 23% of respondents order takeaway daily.[5] However, the growth in takeout is amounting to huge environmental damage: it is estimated that China’s takeaway industry in 2017 produced 1.6 millions tons of packaging waste which included 1.2 million tons of plastic containers, 175,000 tons of disposable chopsticks, 164,000 tons of plastic bags and 44,000 tons of plastic spoons.[6] Delivery containers and utensils are generally not recycled because people don’t wash them out adequately and the materials used in them take over 30 years to disintegrate if they are discarded in landfill sites.

What you can do?

While everyone has those days where they return from work and don’t want to leave the house again, try and avoid getting regular takeaways. The reality in China is that you’re never more than two minutes walk from a restaurant, so why not just go out to eat and save the waste of containers, plastic bags and single-use chopsticks? If you do decide to order takeaway, you can choose the option not to receive disposable tableware (äžèŠé€ć…· bĂč yĂ o cān jĂč) or write it in special requests.

Recycling ć›žæ”¶

There are huge environmental problems resulting from the management of China’s plastic waste: it is often sent to poorly managed landfills or discarded in the open which can lead to it entering the sea. As a result, a quarter of all plastic waste that is discarded in the open is done in China, causing it be the home of the world’s first, third and fourth most polluted rivers.[7]

A new recycling system was launched in Shanghai in July 2019 which has now spread to major cities and is gradually being introduced throughout China. Bins in public areas have divisions between regular waste and recycling, with more categories for domestic waste. As recycling is fairly new, many locals are still unfamiliar with how to recycle but education campaigns have been launched and the government is introducing fines for individuals and businesses who don’t recycle.

Newly introduced recycling bins

[1] https://www.statista.com/statistics/277391/number-of-online-buyers-in-china/ (accessed 24/12/2019)

[2] https://www.cnn.com/2019/11/10/tech/singles-day-sales-alibaba/index.html (accessed 24/12/2019)

[3] https://www.scmp.com/news/china/politics/article/3037168/waste-chinas-e-commerce-deliveries-could-quadruple-413-million 23/12 (accessed 23/12/2019)

[4] https://www.sixthtone.com/news/1000777/why-china-is-bursting-at-the-seams-with-discarded-clothes (accessed 30/12/2019)

[5] https://www.globaltimes.cn/content/1165893.shtml (accessed 23/12/2019)

[6] https://www.nytimes.com/2019/05/28/technology/china-food-delivery-trash.html (accessed 23/12/2019)

[7] https://www.nytimes.com/2019/05/28/technology/china-food-delivery-trash.html (accessed 23/12/2019)What you can do?

Recycling systems vary throughout China so this advice is based on my experience of living in Chengdu. Bins for your apartment are normally located on the ground floor of your apartment block and are generally divided into regular waste, recyclable waste, food waste and hazardous waste. The best method is to create a system within your apartment for recycling so it is easier to take it down to the relevant bin. You should tie up bags of waste, especially food waste, so that if the rubbish does get mixed during collection, food will not contaminate the recycling and can be separated at a later stage. Try and also avoid using extensive single use plastic: where you can, avoid taking plastic bags and using single-use tableware; and invest in tote bags, tupperware, metal straws, metal chopsticks and reusable cups. You may experience confusion when you say that you don’t need a plastic bag/ straw etc or if you offer your own but be insistent and use the phrases below to help you.

Useful vocab

Recycle – HuĂ­shƍu ć›žæ”¶

Recyclable waste – Kě huĂ­ shƍu wĂč ćŻć›žæ”¶ç‰©

Food waste – Cān chĂș lĂšsĂš é€ćŽšćžƒćœŸ

Harmful waste – Yǒu hĂ i lĂš sĂš æœ‰ćźłćžƒćœŸ

Plastic – SĂč liĂ oćĄ‘æ–™

I don’t want a plastic bag – Wǒ bĂčyĂ o dĂ iziæˆ‘äžèŠèą‹ć­

I don’t want a straw – Wǒ bĂčyĂ o xÄ«guǎn æˆ‘äžèŠćžçźĄ

I don’t want chopsticks – Wǒ bĂčyĂ o kuĂ izi æˆ‘äžèŠç­·ć­

Pollution æ±ĄæŸ“

China is notorious for its pollution, such as photos of Beijing’s famous sites hardly visible through the smog. However, the Chinese government has taken moves to reduce pollution which are leading to results – particle pollution fell by an average of 30% in the 62 Chinese cities investigated by the World Health Organization between 2013 and 2016 with Beijing no longer being included in the world’s 200 most polluted cities.[1] The Chinese government has introduced ambitious targets to reduce pollution levels; reduced the use of steel and coal-fired electricity for production replacing them with cleaner alternatives; banned agricultural burning; and introduced regulation for higher quality diesel for vehicles. This action has largely been a result of public pressure and concern about the health effects of pollution, and has led to the government putting more of an emphasis on trying to balance its rapid economic development with environmental concerns.

[1] https://www.theguardian.com/environment/2019/mar/14/pollutionwatch-china-shows-how-political-will-can-take-on-air-pollution (accessed 26/12/2019)Xi’an on a polluted day

 

Many cities have also reduced the number of cars in the city centre by placing restrictions on which days cars can enter the city based on what number their number plates ends in; however wealthy families have combatted this by buying multiples cars with different number plates. China is also leading the way in electric transportation and Shenzhen introduced an all-electric public transport system in 2018 to cut carbon dioxide emissions.

That’s not to say that pollution is no longer a problem in China; it still reaches above World Health Organization recommended levels in many Chinese cities, especially during winter, and has also worsened in some rural areas and towns.

What you can do?

Pollution levels in Qingdao, Zhuhai and Chengdu generally remain below the Air Quality Indicator (AQI) level of 150, which is classified as unhealthy, but stay aware of pollution levels by using AQI tracking apps, such as Air Matters, or WeChat mini programs, such as ç©șæ°”èŽšé‡æŒ‡æ•°æŸ„èŻą. If the AQI does reach an unhealthy level, listen to local advice and take particular caution if you have health problems, such as asthma. Face masks are also widely available at convenience shops and department stores throughout China.

Where you can, avoid getting a taxi or Didi as one person – you can ride share using the 拌蜊 function on the Didi app. Cycling is a great way to get around in Chinese cities because share bikes can be found everywhere and dropped off anywhere. Cycling is not only the best option for the environment but is also often quicker than taking a Didi due to traffic jams, especially at rush hour. Share bikes are also extremely cheap and Hellobikes can be used through an Alipay account for around 12 RMB (ÂŁ1.30) for a month with unlimited use.

Taking trains is the most environmentally friendly way to travel in China and it is a great way to see parts of China you would not usually visit! You can choose high speed trains (高铁 gāotiě) or regular trains which are mainly sleeper trains and can often take 1-2 days. Due to the huge distances in China, taking a plane is often the most convenient way to travel if you have limited time but the lack of budget airlines means that internal flights can be expensive.

Food éŁŸç‰©

As income levels have increased in China so has consumption of meat and seafood. If Chinese consumers’ demand for meat grows as predicted, then China will produce an additional gigaton of greenhouse gas emissions, more than the current amount produced by the aviation industry globally.[1] China also has insufficient land for food production to keep up with the growing population and consumption and so fertilizer has been used to increase crop yields but this has caused extensive environmental damage, such as soil degradation, air pollution and water contamination.

Food waste is a serious issue in China, especially in restaurants, because in Chinese culture it is the norm to order excess food to show generosity and respect to your guests. Estimates suggest that 17-18 million tonnes of food were wasted in China in 2015, an amount which could feed 30 to 50 million people for a year.[2] However, less of the animal is wasted compared to Western countries as nearly all parts are eaten, from gizzards to brains to chicken feet.

What you can do?

The easiest way to combat the problem of food waste in China is simply to order less and bring a Tupperware with you to takeaway leftovers when you’re eating at a restaurant.

Vegetarianism has not become a mainstream diet as it has in the West and less than 2% of China’s population is vegetarian (predominantly Buddhists).[3] This means that vegetarianism and veganism are not always fully understood in China and you may sometimes find that a plate of vegetables comes with a meat garnish or that it is cooked using fish oil. However, most restaurants have vegetarian options and large Chinese cities have an increasing number of specialist vegetarian/ vegan restaurants as well as Western restaurants catering to differing dietary requirements. Buddhist temples often have a vegetarian restaurant or buffet attached. While being vegan is by no means impossible, it is slightly more tricky if you are wanting to take part in shared meals with Chinese friends or colleagues. The InternChina WeChat accounts list vegetarian restaurants in each of the cities we offer programmes.

Useful vocab

I am vegetarian Wǒ shĂŹ sĂčshĂ­ zhě – æˆ‘æ˜ŻçŽ éŁŸè€…

I don’t eat any meat and fish – Wǒ bĂč chÄ« suǒyǒu de rĂČu hĂ© yĂș æˆ‘äžćƒæ‰€æœ‰çš„è‚‰ć’Œé±Œ

I don’t eat any dairy products – Wǒ bĂč chÄ« niĂșnǎi zhĂŹpǐnæˆ‘äžćƒç‰›ć„¶ćˆ¶ć“

I want to takeaway leftovers – Wǒ yĂ o dǎbāo æˆ‘èŠæ‰“ćŒ…

Large amounts of food waste is common after Chinese celebratory meals

 

[1] https://www.smithsonianmag.com/science-nature/will-chinas-growing-appetite-for-meat-undermind-its-efforts-to-fight-climate-change-180969789/ (accessed 30/12/2019)

[2] https://www.chinadaily.com.cn/a/201803/27/WS5ab9a0c4a3105cdcf65147d8.html (accessed 30/12/2019)

[3] https://www.economist.com/china/2019/10/17/the-planet-needs-china-to-curb-its-appetite-for-meat (accessed 30/12/2019)

While China certainly has not been struck by the Greta Thunberg and youth climate strike movement, and it doesn’t look to anytime soon, there are some gradual steps being taken to protect and conserve the environment. The rolling out of a recycling system last year was a massive step in the right direction but the impact will depend on how seriously it is implemented across China and on the accompanying education campaign. One of the main issues in China currently is a lack of education on how severe the global climate crisis is, rather than an unwillingness to conserve and recycle resources. So, during your stay in China, make sure you stay alert to how you can be environmentally friendly and talk to your colleagues/ friends/ homestay families about the environment and encourage them to change their habits!

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Introduction to China
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An introduction to China: Which accounts to follow

An introduction to China

Keen to learn more about China before carrying out your internship? We have picked out some of the best social media accounts and websites for learning about China, its language, culture and travel destinations! We have also chosen a couple of city-specific accounts if you are struggling to choose which city to do an internship in or want to find out more about the destination you have picked.

Learning Chinese

Looking for fun and easy ways to learn Chinese – take a look at the accounts below!

han_characters

The Instagram account han_characters makes Chinese characters easier to remember by creating drawings of them. Each post shows a single character as a picture and explains the different words that that character features in with example sentences. Not only does this make learning Chinese easier, especially if you have a picture memory, it also helps you to understand the meaning of single characters which helps in learning multi-character words. Your time on social media can be made productive by learning Chinese just scrolling through Instagram!

Check out their Instagram here

Han Characters

The Chairman’s Bao

The Chairman’s Bao has abridged news articles in Chinese which you can filter according to HSK level. The website and app have a built-in dictionary and keywords and grammar points are listed at the end of every article. You can read sample articles for free, but to access all their language resources you have to pay a monthly subscription fee. However, the blog section is free and offers good tips and advice for learning Chinese, as well as articles about Chinese culture and news.

Check out the website here or download the app here

Chairmans Bao

Travel in China

Want some inspiration of where to travel to China? Follow these accounts to see some incredible photography of China’s gorgeous landscapes, historic sites and cityscapes.

loves_china

This account collates photos from around China and provides a description of the location, including an explanation about the place’s history and geography.

Check out their Instagram here

Loves China

nathan_ackley

Nathan Ackley is a photographer based in Shanghai and Taiwan and the majority of his photos document these two places. He captures the buzzing cosmopolitan life in Shanghai, as well as beautiful temples and traditional buildings.

Check out his Instagram here

nathan ackley

theotherchina

The account provides awe-inspiring photographs of life in rural China with short extracts explaining their background. It is summarised by their bio: “you know the city, now get to know the country – see how China’s other half lives”.

Check out their Instagram here

The Other China

News about China

Sixthtone

Sixthtone offers news and investigatory stories about China which you may not find in the mainstream news. The stories are split into five sections, based on the Chinese language’s five tones: rising tones, half tones, deep tones, broad tones and vivid tones. Each offers a different perspective on news and life in contemporary China. Sixthtone’s articles, photography and videos cover a wide scope of issues including social trends, economic development and life in rural areas. The weekly summary of China’s Week in Photos provides an insight into the hugely varied events and developments going on in China.

Check out their website here, Instagram here or Facebook here

Sixth Tone

 

China Daily

Follow China Daily if you want to keep up-to-date with national news and understand a Chinese perspective on international news stories.

Scan the QR code below to follow their WeChat account

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Cultural differences

Tinyeyescomics

This Instagram account uses pictures to convey the cultural differences between China and the West which are based on the illustrator’s experience of being a Chinese person living in the West. They may help prepare you for some of the cultural differences you will experience in China and resonate with you if you have spent time in China before!

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Tiny Eyes Comics

Tiny Eyes Comics

Chengdu

Chengdu Expat

Chengdu Expat’s WeChat and Facebook account lists recent news and upcoming events in Chengdu. Look here for all the best business, cultural and nightlife events, as well as some discounts and deals. The Instagram account also features a variety of pictures showcasing life in Chengdu which will give you an idea of what you might see, do and eat while you’re here!

Check out their Instagram here, Facebook here or follow them on WeChat: Chengdu Expat.

Chendu expat

sheleads

sheleads is an international network for professional females in Chengdu and offers a mentorship programme and listing of events which focus on female empowerment and feature women. In 2019, they organised a Female Week and launched a podcast.

Follow them on Wechat: sheleads

She Leads

 

Zhuhai

discoverzhuhai

discoverzhuhai showcases the local sites of Zhuhai and the surrounding region.

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Discover Zhuhai

zhuhaieater

This new account started by an InternChina intern shows the vast range of delicious food available in Zhuhai with their locations listed. With zhuhaieater’s help, you will never go hungry in Zhuhai again!

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Zhuhai Eater

 

Qingdao

RedStar

This account targeted at expats lists upcoming events in Qingdao and information about the city.

Check out their Instagram here or follow them on WeChat: redstarqd

Red Star

 

Visit.qingdao

The official tourist account for Qingdao offers snapshots of its scenery throughout the seasons.

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Visit Qingdao

Dalian

Unfortunately, Dalian is currently lacking any English language accounts but check out InternChina’s blog section about Dalian to learn more about previous interns’ experience here and maybe you will be inspired to start an account during your placement!

Dalian

 

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Chengdu
Chengdu Blogs, Discover Chinese culture, Food, Internship Experience

First impressions of family life in Chengdu

First Impressions

At the time of writing this blog, I have been in Chengdu for just five days. This is my third day as an intern in the InternChina office but I am already getting into the swing of life here. Having spent my year abroad as part of my degree studying at a university in Taiwan, I was eager to get a taste of living and working in mainland China. Chengdu appealed to me as it is a more manageable size and less international than the huge metropolises of Beijing and Shanghai, but still with lots to explore within the city and surrounding areas!

I chose to start my time in Chengdu staying in a homestay with a family and their seven-year-old son. While living in Taiwan and briefly travelling in China certainly broadened my understanding of certain aspects of Chinese culture and life, I had not developed an insight into Chinese family and home life. My family have been extremely hospitable and gone out of their way to help me get accustomed to life in Chengdu. Even in this short time, I have got an insight into their daily routine, met their family and colleagues, and tried a huge variety of delicious home-cooked meals. In Taiwan, I found that it was easy to learn what you liked on the menu and then stick with what you knew to avoid translating the menu every time. However staying with a family has led me to try new dishes, fruits and vegetables almost every meal, including foods that I would not usually have ordered myself, such as çŸŽè›™é±Œć€Žç«é”… (frog and fish head hotpot)!

 

Chengdu

 

Difference and Similarities to the UK

Whilst there are many similarities between family life in the UK and China, there are also some striking differences, most noticeably the pressure on young children to study. However, what particularly surprised me on my arrival, is that my family also have an 18-month-old son who is being raised by his grandparents almost 3000km away from Chengdu until he is old enough to attend kindergarten. While I had read about the phenomenon of parents living in urban areas sending their children back to their hometown to be raised by other family members, I had not grasped how common this was among Chinese families.  Only seeing your parents once or twice during your first few years of life seems almost incomprehensible to me, and 3000km away from my hometown of London would mean crossing multiple countries ending up in Turkey, for example. However, the pressures of Chinese working life and the lack of affordable childcare options in urban areas, mean that this is a necessity for millions of Chinese parents who have to instead make do with video calling their child.

 

 

Communicating in Chengdu

Although I have been studying Mandarin for over four years, the language barrier with my family can still be a challenge. While I generally understand what is being said on a one-to-one basis, group conversations at mealtimes are definitely more difficult, especially with my host dad often switching into Sichuan dialect! However, I am definitely becoming more confident to say to the family when I don’t understand, and, with the help of Pleco (a Chinese dictionary app), I am learning lots of new words and phrases so, as is said in Chinese, æ…ąæ…ąæ„ (it will come slowly)!

 

Chengdu
Articles en français, Avant le depart

Bien se préparer pour la Chine : maßtriser WeChat!

Vous ĂȘtes-vous dĂ©jĂ  demandĂ© comment maĂźtriser la fameuse application WeChat? Voici un petit guide pratique afin de vous aider Ă  devenir un pro en quelques minutes seulement !

Petite introduction pour maĂźtriser WeChat          

WeChat est le rĂ©seau social le plus utilisĂ© en Chine, avec plus de 963 millions d’utilisateurs par mois. C’est en premier lieu une application de messagerie instantanĂ©e, mais c’est aussi bien plus que cela! Vous pouvez partager des photos et vidĂ©os de votre vie quotidienne, ou mĂȘme l’utiliser comme moyen de paiement ! WeChat ou Wēi XĂŹn en Chinois est essentiel Ă  votre sĂ©jour en Chine. Vous en aurez besoin pour communiquer avec vos amis, collĂšgues et famille tous les jours !

WeChat-Social Media Network

Comment créer un compte WeChat

C’est assez simple de crĂ©er un compte sur WeChat. De plus, si vous avez dĂ©jĂ  utilisĂ© WhatsApp ce sera simple. PremiĂšre Ă©tape : tĂ©lĂ©charger l’application depuis ITunes, Google play
 et crĂ©er un compte en utilisant votre numĂ©ro de tĂ©lĂ©phone.

Voici la procédure pas à pas pour configurer WeChat sur votre smartphone :

  1. TĂ©lĂ©chargez l’application
  2. Une fois tĂ©lĂ©chargĂ©e, cliquez sur  “S’inscrire avec le numĂ©ro de tĂ©lĂ©phone”
  3. Entrez votre numéro de téléphone et enregistrez-vous. Pensez bien à utiliser le bon indicatif pays: +33 pour la France, +86 pour la Chine

  4. Puis, WeChat vous enverra un code de vĂ©rification au numĂ©ro que vous avez utilisĂ© Ă  l’étape prĂ©cĂ©dente. Ensuite, allez dans vos messages, retenez le code et entrez le dans l’espace prĂ©vu Ă  cet effet. Il y a aussi un petit puzzle Ă  faire pour des questions de sĂ©curitĂ©.
  5. Une fois confirmé, entrez votre nom, ajoutez une photo
 en quelques mots : personnalisez votre compte.
  6. Et c’est parti!

Ouvrir le clavier

Pour Ă©crire un message, ouvrez le clavier comme dans WhatsApp ou dans vos messages texte. S’il n’apparait pas directement, cliquez sur l’espace Ă  cĂŽtĂ© du symbole “haut-parleur” vous aurez accĂšs Ă  votre clavier!


Ajouter des amis

Maintenant que votre compte est opĂ©rationnel, c’est le temps de se faire des amis! Ajouter des amis sur WeChat est simple et rapide. Cela aidera votre rĂ©seau Ă  s’agrandir si tel est votre souhait !

Cependant il y a plusieurs méthodes pour ajouter des amis. Le plus simple est de les rechercher selon leur identifiant WeChat ou numéro de téléphone. Sinon vous pouvez aussi scanner leur QR code.

Ajouter un contact via son Identifiant ou son Numéro de téléphone

  1. Cliquez sur le ” + ” en haut Ă  droite de votre Ă©cran, puis « Ajouter un contact ».
  2. Cliquez sur la barre de recherche oĂč vous voyez « ID Wechat/TĂ©lĂ©phone ».
  3. Entrez le nom d’utilisateur/numĂ©ro de tĂ©lĂ©phone.
  4. AprĂšs avoir entrez le nom/numĂ©ro cliquez sur “Rechercher” Ă  cĂŽtĂ© du logo vert.
  5. Le contact va apparaitre sur votre Ă©cran et vous n’aurez plus qu’à l’« ajouter ». En cliquant sur la phrase bleue en Chinois que vous voyez sur la photo 3.
  6. Personnalisez votre demande et envoyez la !

Ajouter un contact via son code QR

  1. Cliquez sur le ” + ” en haut Ă  droite de votre Ă©cran.
  2. SĂ©lectionnez “ NumĂ©riser ”.
  3. Demandez à votre ami de vous présenter son code (remplacé ici par un de nos stickers !).
  4. Mettez votre téléphone au-dessus du sien pour scanner.
  5. Le contact va apparaitre, vous n’aurez qu’à cliquer sur “Ajouter”.
  6. Bravo! Vous avez ajouté votre premier contact!

Permettre aux autres de vous ajouter

Ils peuvent utiliser votre ID WeChat, ou votre numĂ©ro de tĂ©lĂ©phone associĂ© Ă  votre compte WeChat. Ils peuvent aussi scanner votre code QR s’ils sont Ă  cotĂ© de vous.

  1. Pour montrer votre code QR à quelqu’un, allez sur l’icîne “Moi”.
  2. A coté de votre identifiant (ID), il y a un petit icone ressemblant à un QR Code.
  3. Cliquez dessus afin d’ouvrir votre code QR.


Créer une discussion de groupe

  1. Ouvrez l’onglet “contact” dans la barre de menu en bas de l’application.
  2. SĂ©lectionnez Chat en groupe.
  3. A vous d’ajouter les contacts que vous voulez voir apparaütre dans ce groupe de discussion ! Puis cliquez sur Ok.

Suivre des comptes officiels

Les comptes officiels sont trĂšs utilisĂ©s par la communautĂ© WeChat. De plus, Pagoda Projects les utilise Ă©galement afin de partager des activitĂ©s, et informations utiles. Afin de vous tenir au courant de nos « Thursday Diners », ou des voyages organisĂ©s
 Pensez Ă  vĂ©rifier que vous suivez bien le compte officiel Pagoda Projects afin de rejoindre les diffĂ©rents chats de groupe.

Il est possible de suivre un compte officiel de la mĂȘme façon que pour ajouter un contact – juste en choisissant la derniĂšre catĂ©gorie “Comptes officiels”. Demandez Ă  notre Ă©quipe de vous donner les comptes officiels Ă  suivre pour votre destination !


Comment communiquer sur WeChat

Avec WeChat vous pouvez Ă©crire un message, envoyer un message vocal, appelez en audio ou en Visio… C’est un peu un mĂ©lange entre WhatsApp et Skype.

Envoyer un message vocal

  1. Pour envoyer un message vocal, cliquez sur le bouton « Haut-parleur Â» en bas Ă  gauche
  2. Pour enregistrer votre message vocal appuyez sur “Maintenez pour parler”

N’oubliez pas de maintenir le bouton tout au long du message. Votre message peut durer jusqu’Ă  59 secondes. LĂąchez pour envoyer, et faites glisser vers le haut pour annuler.

Appel Vidéo

Il est fort probable que vous ayez à vous en servir lors de votre entretien avec votre entreprise pour votre futur stage. Il est donc impératif de savoir le maßtriser.

  1. Ouvrez la conversation du contact voulu en la recherchant dans vos contacts. Ou ajoutez cette personne comme décrit précédemment.
  2. Ouvrir le menu en appuyant sur le “+” situĂ© en bas de votre Ă©cran de conversation,  celui dans une petite bulle.
  3. Choisissez l’option Appel VidĂ©o
  4. Et c’est parti !

Faites de mĂȘme pour passer un appel vocal !

Enfin, dans ce mĂȘme menu, vous trouverez plusieurs façons de communiquer et de partager des informations avec vos contacts. Nous vous laissons les dĂ©couvrir par vous mĂȘme !

Une fois votre compte WeChat  configurĂ© et ces quelques astuces maĂźtrisĂ©es, vous ĂȘtes prĂȘts Ă  entamer votre vie en Chine !

Daily Life in Vietnam, Internship Experience, Practical Advice

Questions sur mon sĂ©jour au Vietnam – FAQs

Partez-vous bientÎt au Vietnam ? Nous avons regroupé quelques réponses aux questions que vous pourriez vous poser ! 

Argent

  • La monnaie vietnamienne est le dong vietnamien (VND). Pour vĂ©rifier les taux de change, nous vous recommandons d’utiliser le site xe.com.
  • VĂ©rifiez avec votre banque avant de partir si vous avez des frais de retrait ou paiement.
  • Il est facile d’Ă©changer des euros au Vietnam. Nous vous conseillons donc d’emporter des Euros avec vous. Vous pouvez aussi partir avec un peu de monnaie locale pour votre arrivĂ©e.

Logement

  • Vous pouvez arriver 4 jours avant le dĂ©but de votre stage – le jeudi – et partir de l’appartement 2 jours aprĂšs la fin de votre stage – le dimanche.

Avion

  • Vous pouvez rĂ©server vos billets d’avion dĂšs que vous avez trouvĂ© un stage et signĂ© notre formulaire de rĂ©servation.
  • L’aĂ©roport international de Tan Son Nhat est le seul aĂ©roport de HĂŽ Chi Minh – vous devrez donc arriver ici.
  • InternVietnam recommande d’utiliser notre partenaire officiel STA Travel pour rĂ©server vos billets. Ce sont les leaders mondiaux dans l’organisation des vols pour le Vietnam pour les Ă©tudiants. Obtenez votre devis gratuit pour les vols internationaux requis directement ici.

Passport

  • Vous devez ĂȘtre munis d’un passport valable au minimum 6 mois aprĂšs votre arrivĂ©e au Vietnam.
  • Votre passport doit contenir au minimum 2 pages blanches.
  • Il doit ĂȘtre en parfait Ă©tat, ni tachĂ© ni dĂ©chirĂ©.
  • Pensez Ă  nous envoyer une copie de votre passport au plus vite. Pour que nous prĂ©parions les documents nĂ©cessaires Ă  l’obtention de votre visa.

Visa

  • Nous vous donnerons tous les documents nĂ©cessaires Ă  l’obtention de votre visa. Il vous faudra les emmener avec vous et remplir un formulaire.
  • Nous prenons en charge les frais liĂ©s Ă  l’obtention du visa.
  • Vous obtiendrez votre visa Ă  votre arrivĂ©e Ă  l’aĂ©roport. Il vous faudra ĂȘtre muni des documents fournis par notre Ă©quipe, le formulaire Ă  remplir au prĂ©alable, deux photos d’identitĂ© , et de votre passport.
  • Notre Ă©quipe vous donnera plus d’informations 4 Ă  6 semaines avant votre arrivĂ©e.
  • Si le processus de demande de visa Ă©volue nous vous tiendrons au courant.

Assurance

  • L’assurance santĂ© et voyage est prise en charge par InternVietnam pour vous sur la durĂ©e de votre sĂ©jour.
  • Vous recevrez les documents sur l’assurance avant votre arrivĂ©e. N’hĂ©sitez pas Ă  les rĂ©clamer si besoin.

Vaccins et médicaments

  • Aucun vaccin n’est obligatoire pour le Vietnam. Nous vous conseillons cependant de vĂ©rifier cela avec votre mĂ©decin avant de partir. Vous pouvez aussi vous rendre Ă  l’hopital et prendre un rendez-vous avec le centre des vaccinations pour ĂȘtre sĂ»r.
  • Vous pouvez trouver du paracĂ©tamol partout au Vietnam. Si vous avez des mĂ©dicaments plus spĂ©cifiques, nous vous conseillons de partir avec un stock pour la durĂ©e de votre sĂ©jour.
  • En cas d’allergie ou de diabĂšte, nous vous conseillons d’emporter 2 crayons Ă  insuline ou EpiPen.

Valise

  • Copies de votre passport et documents nĂ©cessaires Ă  l’obtention du visa dans votre bagage Ă  main
  • Ordinateur
  • Adaptateurs pour les prises
  • MĂ©dicaments avec les ordonnances
  • DĂ©odorant, dĂ©sinfectant pour les mains et autres produits de toilettes
  • Pour les filles : des tampons qui sont difficiles Ă  trouver Ă  Ho Chi Minh
  • Pour les personnes de grande taille : emportez vos chaussures et vĂȘtements. Vous risquez de ne pas trouver de chaussures ou vĂȘtements Ă  votre taille
  • VĂȘtements simples et formels pour votre stage
  • Un costume/tailleur/tenue classe pour un rendez-vous important ou une soirĂ©e importante
  • VĂȘtements de pluie et chaussures impermĂ©ables en cas de pluies intenses
  • RĂ©pulsif Ă  insecte et crĂšme solaire
  • Tongs ou claquette pour l’intĂ©rieur de votre logement
  • Vestes et pulls lĂ©gers . En effet l’air conditionnĂ© peut ĂȘtre trop froid dans certains endroits
  • Masque anti pollution pour vos trajets en taxis
  • Serviettes de toilette

Téléphone et applications

  • Pensez Ă  dĂ©bloquer votre smartphone avant de venir. Sinon la carte sim que nous vous fournirons risque de ne pas fonctionner.
  • WhatsApp et Facebook seront les applications utilisĂ©es par notre Ă©quipe pour vous contacter durant votre sĂ©jour et stage.
  • Grab est l’application pour commander un taxi.
  • Vietnammm est une application pour commander Ă  manger en ligne.
  • Xe Currency pour pouvoir convertir la monnaie.
  • Google translator ou un autre systĂšme de traduction.

Plus d’infos

  • Dans l’avion avant d’arriver il vous faudra renseigner votre adresse de rĂ©sidence Ă  Ho Chi Minh. Vous pouvez utiliser l’adresse de notre bureau.
    94 Xuan Thuy, Thao Dien, District 2, Ho Chi Minh City, Vietnam.
  • N’oubliez pas de remplir vos documents pour l’obtention du visa avant de prendre l’avion. Ainsi en cas de questions nous serons donc en mesure de vous aider, sinon il sera trop tard.
Articles en français, Avant le depart, Zhuhai Blogs

Plus Qu’un Simple Stage – Ce que l’on propose Ă  Zhuhai !

Vous connaissez tous notre slogan, mais qu’est-ce que cela signifie rĂ©ellement et implique pour vous? DĂźners hebdomadaires, activitĂ©s et support 24h / 24 et 7j / 7 font partie de la rĂ©ponse!

Je suis stagiaire chez InternChina depuis bientĂŽt 2 mois, donc je vais clarifier les choses pour vous !

Vous aurez l’occasion de dĂ©couvrir la Chine et son environnement des affaires pendant votre programme ici. Mais vous pourrez aussi expĂ©rimenter de nombreuses choses propres Ă  Zhuhai. Notre Ă©quipe InternChina organise chaque semaine des dĂźners et des activitĂ©s pour votre bien-ĂȘtre et votre divertissement! En outre, cela nous permet de mieux vous connaĂźtre et de connaĂźtre vos prĂ©fĂ©rences. Cela nous permettra de rendre votre sĂ©jour dans ce nouveau pays aussi confortable que possible. Ce sera aussi pour vous une opportunitĂ© de rencontrer des gens adorables venus du monde entier! Si vous souhaitez voyager, nous avons beaucoup de destinations incroyables proches de Zhuhai que nous pouvons vous aider Ă  visiter.

Organiser des dßners, des activités et des voyages pour nos participants fait partie de mon travail en tant que stagiaire pour InternChina à Zhuhai.

Lisez ce blog et vous saurez ce que vous pourrez attendre de notre Ă©quipe, ce que vous pourrez faire et explorer dans la ville. À la fin, vous vous sentirez comme un local de Zhuhai!

Bien sĂ»r, si vous avez des suggestions d’activitĂ©s ou de voyages autour de Zhuhai, faites-en part Ă  quelqu’un de notre Ă©quipe! Nous ferons de notre mieux pour rĂ©pondre Ă  vos souhaits!

Chaque semaine, nous organisons l’un de nos fameux “dĂźners du jeudi”.

C’est un Ă©vĂ©nement social, pour partager un repas de groupe, dĂ©couvrir la cuisine asiatique et parler de notre semaine! Nous comprenons que vous ĂȘtes Ă©tudiants, alors ne vous inquiĂ©tez pas, nous essayons de rendre ces dĂźners abordables! Nous nous en tenons gĂ©nĂ©ralement Ă  un budget de 50RMB par personne, voir parfois encore moins.

Comment organisons-nous ces dßners? Habituellement, nous créons un post sur notre compte officiel Zhuhai InternChina WeChat, ou nous publions un post dans notre chat de groupe IC Zhuhai.

Nous vous donnerons plus de dĂ©tails sur le restaurant, la cuisine, la nourriture, l’heure et l’emplacement du dĂźner. Si vous ĂȘtes intĂ©ressĂ©s pour venir, alors rejoignez simplement le groupe de dĂźner en scannant le code QR fourni! Cela nous aide Ă  savoir combien de personnes sont attendus, ce qui facilite les rĂ©servations au restaurant ! Pendant l’Ă©tĂ©, il arrive que plus de 30 personnes rejoignent le dĂźner !

En somme, tout ce que vous avez Ă  faire est de scanner le code QR et de nous rejoindre! Ça ne pourrait pas ĂȘtre plus facile!

AprĂšs une semaine de travail intense pendant votre stage, nous savons que vous aurez tout Ă  fait envie de profiter d’activitĂ©s et de voyages amusants pendant le week-end. Avec toutes les possibilitĂ©s qu’offre la ville, vous ne vous ennuierez jamais Ă  Zhuhai. IC organise Ă©galement beaucoup d’activitĂ©s et de voyages autour de Zhuhai, car nous savons que l’exploration de la Chine et de sa culture est un must.

Nous essayons d’organiser une nouvelle activitĂ© tous les week-ends. Comme pour les dĂźners, nous essayons de nous assurer que ces activitĂ©s soient toutes abordables afin que vous puissiez y participer autant que vous le pouvez.

Qu’est-ce que Zhuhai a Ă  offrir? Il y a beaucoup d’activitĂ©s touristiques amusantes, telles que la route des amoureux, la statue de la Fischer Girl, la plage de Jida, l’aquarium Chimelong, l’opĂ©ra, le marchĂ© souterrain de Gongbei et les nombreux temples. Nous voulons Ă©galement vous permettre de voir la beautĂ© naturelle de Zhuhai! Les activitĂ©s de plein air telles que l’exploration des Ăźles de Zhuhai, la randonnĂ©e, les cascade, le tir Ă  l’arc, le paint-ball sont toujours des activitĂ©s populaires, surtout pendant l’Ă©tĂ©.

Il est important que vous apprivoisiez la culture chinoise pendant votre stage. C’est pourquoi nous organisons donc des activitĂ©s culturelles telles que de la calligraphie, des cours de cuisine chinoise, des cĂ©rĂ©monies de thĂ©, ou mĂȘme des leçons de Tai Chi!

Selon les saisons, vous pourrez Ă©galement assister au festival Cixi en aoĂ»t ou Ă  des cĂ©rĂ©monies d’ouverture!

Vous ne vous ennuierez jamais avec les nombreuses activités disponibles pour explorer la ville, vous amuser et réseauter!

Nous essayons Ă©galement d’organiser des week-ends Ă  la dĂ©couverte d’autres villes chinoises.

RĂ©cemment, nous avons organisĂ© un voyage d’un week-end Ă  Tangkou, village classĂ© parmi les sites du patrimoine mondial de l’UNESCO! Par le passĂ©, nous avons Ă©galement organisĂ© des voyages Ă  PĂ©kin, Hezhou, Shanghai et Yangshuo … les possibilitĂ©s sont infinies!

Pour tout voyage de week-end que nous organisons, nous vous fournirons un calendrier dĂ©taillĂ© afin que vous puissiez profiter au maximum de votre temps dans chaque ville! Nous vous indiquerons Ă©galement le coĂ»t de chaque voyage, comprenant le transport, l’hĂ©bergement et les activitĂ©s pour la fin de semaine. Le coĂ»t sera plus Ă©levĂ© que pour une activitĂ© simple, mais l’exploration et la dĂ©couverte d’autres lieux en Chine en vaut largement le coĂ»t.

Notre équipe IC vous offre leur support 24h/24, 7 j/7. Nous sommes présents à chaque étape de votre séjour en Chine, avant, pendant et aprÚs!

DĂšs votre arrivĂ©e, nous viendrons vous chercher Ă  l’aĂ©roport ou au port et nous vous conduirons Ă  votre logement (appartement ou famille d’accueil). Nous vous fournirons Ă©galement une orientation pour vous aider Ă  comprendre la culture chinoise et vous donner quelques conseils sur la vie Ă  Zhuhai.

Votre kit de bienvenue vous attendra! Il comprend une carte SIM, une carte de voyage, une carte de la ville, une carte d’adresse et quelques goodies InternChina! Tout ce dont vous avez besoin pour vos dĂ©buts en Chine.

Chaque fois que vous aurez besoin de nous, n’hĂ©sitez pas Ă  nous le faire savoir, nous serons heureux de vous aider!

Notre Ă©quipe sur place est Ă©galement toujours lĂ  pour vous soutenir! Nous aurons toujours beaucoup de conseils et d’informations Ă  partager avec vous. De plus, si vous vous sentez malade, nous vous accompagnerons Ă  l’hĂŽpital! Si vous avez d’autres problĂšmes, nous sommes lĂ  pour vous aider si nous le pouvons!

Quand vous dĂ©barquez Ă  Zhuhai, et que vous ne savez pas oĂč aller ou quoi explorer, nous sommes lĂ  pour vous proposer des lieux oĂč aller! Voici une liste de nos lieux prĂ©fĂ©rĂ©s! Vous pourrez ainsi impressionner vos collĂšgues, les inviter et Ă©taler vos connaissances sur Zhuhai !

  • HuoGongDian æźż ć·„ æźż – Tentez la nourriture du Hunan du nord de la Chine! Le Hong Shao Rou (çșąçƒ§è‚‰) est censĂ© ĂȘtre le plat prĂ©fĂ©rĂ© du prĂ©sident Mao. Cet endroit est un must pour les grands dĂźners, la nourriture est excellente. Adresse: 珠攷 澂 驙æŽČ ćŒș 石 花 è„żè·Ż 62 ć· (èż‘ 癜èŽČ 掞 慬曭) ou descendez du bus Ă  䌙 ć·„ æźż 性掊 (huo gong dian da sha).
  • The London Lounge – Bar trĂšs populaire parmi les expatriĂ©s. Leurs employĂ©s chinois et occidentaux sont toujours prĂȘts Ă  faire une blague. De plus, les sessions Open-Mic le 2e jeudi du mois valent le dĂ©tour! Lieu: CĂŽte Est, Jida
  • FBB Fresh Burger Bar – Un bar et restaurant allemand situĂ© Ă  Jida. Ici vous pouvez obtenir de nombreux plats et boissons occidentaux (surtout allemands)! Il y a une large gamme de biĂšres allemandes disponibles! Descendez du bus Ă  æ°ŽæčŸć€Ž” “Shuǐ wān tĂłu” ou dites-le au chauffeur de taxi!
  • GongBei Underground Market – Pour tous les accros du shopping, il y a un marchĂ© souterrain Ă  Gongbei oĂč vous pouvez obtenir tous vos vĂȘtements de crĂ©ateurs de marque Ă  des prix Ă©trangement bon marchĂ©. On y trouve aussi  des enseignes occidentales (H & M, Vera Moda, Only , etc.) dans les centres commerciaux.

J’espĂšre que ces dĂ©tails et ces photos vous ont convaincu qu’InternChina propose bien plus qu’un simple stage! Vous ne vous sentirez jamais seul, et cette expĂ©rience restera inoubliable!

Le moyen le plus simple de nous rejoindre est de postuler dĂšs maintenant!

Articles en français, Avant le depart

Importance du concept de face en Chine

En arrivant en Chine, deux des concepts culturels les plus difficiles à appréhender sont ;

  • Guānxi – ć…łçł»
  • Face – 靱歐

Ces deux concepts sont trĂšs liĂ©s. En occident les Guanxi , ou le dĂ©veloppement de son propre rĂ©seau, devient de plus en plus important dans les affaires. Cependant c’est beaucoup plus important en Chine, chez nous cela continue Ă  se dĂ©velopper doucement .


Cependant, le concept de «face», c’est Ă  dire savoir qui gagne et qui perd la face, nous est bien moins familier. MiĂ nZi – 靱歐 signifie le visage tel que nous le connaissons, se traduit ici par «honneur», «rĂ©putation» et «respect». Il est si important dans les cercles sociaux / politiques / Ă©conomiques chinois qu’il peut littĂ©ralement faire ou dĂ©faire un accord professionnel. Si vous venez en Chine pour affaires ou pour toute autre activitĂ©, il est important que vous connaissiez le concept de “face” et la maniĂšre dont vous pourriez avoir Ă  le gĂ©rer dans votre vie quotidienne ici.

  • Perdre la face.  Montrer une faiblesse ou critiquer une personne en public nuira Ă  sa rĂ©putation et Ă  la votre Ă  la fois.
  • Donner / Gagner de la face.  Faire un compliment Ă  quelqu’un ou faire un cadeau coĂ»teux vous fera gagner de la face et inversement.

Dans le milieu des affaires chinoises, la hiérarchie est plus importante que ce à quoi nous sommes habitués; la distinction entre les différents niveaux de direction est beaucoup plus claire et plus importante et, dans cette optique, le respect des supérieurs est bien observé.

Dans un environnement chinois, un subordonnĂ© pose rarement des questions, n’est pas en dĂ©saccord avec son responsable et ne l’interrompt surtout pas, en particulier dans un lieu public. Cela entraĂźnerait une perte de face Ă©norme pour le directeur et potentiellement pour l’entreprise. Lorsque vous traitez avec vos supĂ©rieurs ou vos aĂźnĂ©s en Chine, il est toujours important de respecter leur position et de s’assurer qu’ils «gardent la face».

PS : Si vous portez un toast Ă  votre responsable, assurez-vous que votre verre est bien au-dessous du leur lorsque vous trinquez. C’est trĂšs respectueux et vous gagnerez tous les deux de la face.Vous pouvez Ă©galement constater qu’en tant qu’Ă©tranger, certains de vos collĂšgues auront peur de vous parler directement. C’est simplement parce qu’ils ne sont pas confiants en leurs compĂ©tences en anglais , ils pourraient perdre la face si leur anglais est mauvais et que vous ne les compreniez pas. Si vous rencontrez ce genre de situation, faites-leur des compliments, et essayez de leur parler en chinois. Ainsi ils se sentiront automatiquement beaucoup plus Ă  l’aise avec vous. Savoir dire bonjour ou merci en chinois permet de donner de la face Ă  votre interlocuteur, plutĂŽt simple non ?

Cela marche bien sĂ»r Ă©galement en sens inverse! En effet, n’oubliez pas qu’en Chine , on essayera toujours de vous donner de la face. Dans votre stage notamment, on ne vous critiquera jamais directement sur votre comportement ou votre travail afin de ne pas vous faire perdre la face . Par exemple si vous arrivez en retard, votre manager ne vous dira rien devant tous vos collĂšgues, mais attention c’est uniquement pour vous sauver la face, cela ne veut pas dire que c’est une bonne chose d’arriver en retard !

En occident,  pour faire des affaires ou tenter de sceller des ententes, nous avons l’habitude de donner des rĂ©ponses directes Ă  nos partenaires ou clients, que ce soit un «oui» ou un «non». Ce n’est pas toujours le cas en Chine. En effet, les nĂ©gociations peuvent souvent sembler assez longues et parfois une dĂ©cision dĂ©finitive ne peut jamais ĂȘtre prise. Les refus ou dĂ©saccords directs sont rares en Chine. On craint qu’une dĂ©cision nĂ©gative ne fasse perdre la face aux deux parties. La rĂ©ponse la plus courante est «peut-ĂȘtre» ou «je vais y rĂ©flĂ©chir ».

Parfois, il se pourrait mĂȘme qu’une situation dĂ©licate soit ignorĂ©e jusqu’Ă  ce qu’elle soit oubliĂ©e. Dans les cercles chinois, c’est devenu une habitude, ils savent lire entre les lignes. Alors que nous trouvons gĂ©nĂ©ralement cette situation gĂȘnante ou mĂȘme frustrante. Parfois, un «oui» est dit pour sauver la face mais peut signifier un «non» Ă  long terme.

La meilleure chose Ă  faire est d’ĂȘtre patient, de prendre une profonde respiration et d’essayer de rĂ©soudre la situation en privĂ©, Ă©viter Ă  tout prix les confrontations en public au travail ou dans la vie de tous les jours en gĂ©nĂ©ral !

Conseils pour donner / gagner la face:

  • Faire un compliment Ă  quelqu’un.
  • Inviter quelqu’un Ă  dĂźner (et payer l’addition).
  • Donner un cadeau lors de votre premiĂšre rencontre avec quelqu’un

Conseils pour ne pas perdre la face:

  • Evitez de dĂ©noncer une personne qui ment
  • Ne pas critiquer, contredire ou remettre en question la dĂ©cision de quelqu’un.
  • Evitez de refuser directement une invitation Ă  un dĂźner ou Ă  un Ă©vĂ©nement.

Alors que de nombreuses entreprises en Chine ont une expĂ©rience des relations avec les occidentaux et inversement, le concept de face est profondĂ©ment enracinĂ© dans la sociĂ©tĂ© et l’histoire de la Chine; son importance ne faiblira jamais. Si vous ĂȘtes capable de donner la face  Ă  vos collĂšgues et Ă  vos responsables, cela sera toujours apprĂ©ciĂ©. Tachez de respecter ces principes fondamentaux !

Si vous avez envie d’en savoir plus sur la face et la culture d’entreprise chinoise lors d’un stage, alors postulez ici.

InternChina Homestay Qingdao
Articles en français, Avant le depart

SĂ©jour en famille d’accueil – attentes et conseils

Qu’est-ce que les familles d’accueil chinoises attendent normalement de leurs invitĂ©s? Devrais-je apporter un cadeau pour ma famille d’accueil? Y a-t-il des normes culturelles que je dois connaĂźtre? Vous avez probablement un million de questions avant votre sĂ©jour en famille d’accueil. C’est tout Ă  fait normal! Tout cela fait partie du processus de dĂ©couverte et de la magie de vivre dans une famille d’accueil en Chine. 

Face à une culture complÚtement différente, il y a pleins de choses assez inattendues qui peuvent vous surprendre. Notre premier conseil avant de vous rendre en Chine est de vous renseigner et de tout savoir sur le concept de face. Cela vous sera trÚs utile pour vous adapter et développer votre réseau en Chine.

Nous avons donc rĂ©digĂ© ce blog afin de vous donner quelques conseils pour vous aider Ă  vous prĂ©parer Ă  la vie en famille d’accueil en Chine!Un des aspects les plus intĂ©ressants de la culture chinoise est leur respect, leur amour et leur attention, qui peuvent ĂȘtre vĂ©hiculĂ©s par le simple fait de partager un repas. Pour ĂȘtre polis la tradition veut qu’on serve les invitĂ©s en remplissant leurs assiettes autant que possible. Sachez que cela vous arrivera sĂ»rement, que vous le demandiez ou non !Les familles d’accueil sont Ă  notre avis la meilleure façon de pouvoir goĂ»ter Ă  une grande variĂ©tĂ© de plats locaux. Vous constaterez peut-ĂȘtre que vos hĂŽtes vous offrent constamment des fruits, des en-cas comme des graines de tournesol ou mĂȘme parfois des friandises spĂ©ciales comme du chocolat. Cela peut ĂȘtre un peu trop parfois!

  • Ayez l’esprit ouvert pour essayer des nouvelles choses – dites oui autant que vous le pouvez, Ă©largissez vos horizons pour ne pas passer Ă  cĂŽtĂ© de quelque chose de dĂ©licieux mĂȘme si l’aspect peut vous faire peur! (Essayez les insectes ou les pattes de poulet par exemple)
  • N’ayez pas peur de dire non quand cela devient trop oppressant – connaissez vos propres limites, mais soyez prĂ©parĂ©, il est possible qu’ils continuent Ă  vous proposĂ© mĂȘme aprĂšs avoir dit non.
  • Soyez raisonnables avec les friandises qu’on vous offre – certaines coĂ»tent extrĂȘmement cher et en abusez pourrait ĂȘtre mal perçu.
  • MĂ©fiez-vous de l’alcool appelĂ© Baijiu – lors de fĂȘtes ou de grands dĂźners de famille des jeux avec cet alcool pourront avoir lieu, et la soirĂ©e pourrait vite dĂ©gĂ©nĂ©rer. A consommer avec modĂ©ration!

Les familles chinoises ont tendance Ă  ĂȘtre trĂšs attentives sur la quantitĂ© d’eau utilisĂ©e Ă  la maison. Ainsi, de longs bains chauds ou de longues douches quotidiennes risquent de ne pas  forcĂ©ment ĂȘtre apprĂ©ciĂ©s. Votre famille pourrait mĂȘme ĂȘtre lĂ©gĂšrement surprise de la frĂ©quence Ă  laquelle vous vous douchez. N’hĂ©sitez pas Ă  en parler avec eux. Plus vous discutez de vos habitudes de vie, plus il est facile d’Ă©viter les malentendus et comprendre les diffĂ©rences Ă©ventuelles.


N’oublions pas que l’eau est le produit le plus prĂ©cieux du monde!
En Chine, le ragoĂ»t de poulet contient le poulet en entier; la tĂȘte, le bec, les pieds … et tout se mange, on ne gaspille pas !”Rien ne se perd, rien ne se crĂ©e, tout se transforme” A. Lavoisier

Cette idĂ©e revient sans cesse dans l’alimentation et dans d’autres domaines de la vie, avec les serviettes de bain et autres articles mĂ©nagers par exemple. Bien que peut-ĂȘtre pas quand il s’agit d’emballages en plastique – on ne va pas trop en demander non plus ! Soyez seulement conscient de cela et essayez d’observer comment la famille utilise les choses et essayez d’en faire de mĂȘme.

Discutez de vos observations avec la famille! Vous ĂȘtes tous les deux lĂ  pour dĂ©couvrir ces diffĂ©rences culturelles. Il est toujours intĂ©ressant de dĂ©couvrir des habitudes de vie qui sont dues Ă  la culture de votre pays, Ă  votre famille ou simplement Ă  vos prĂ©fĂ©rences personnelles. Nous vivons dans un monde Ă©trange et merveilleux Ă  la fois aprĂšs tout!Le style de vie moderne dans la plupart des villes chinoises est trĂšs actif. Les enfants sont l’Ă©picentre absolu de la famille. Tout tourne autour de leurs horaires. La routine des parents est de dĂ©poser les enfants Ă  l’Ă©cole, les rĂ©cupĂ©rer et les emmener au cours de badminton, Ă  des cours d’anglais supplĂ©mentaires, Ă  des clubs de lego, Ă  des championnats d’Ă©checs ou de gymnastique ou encore Ă  des cours particuliers pour rĂ©ussir leurs examens.

Ajustez votre rythme de vie Ă  celui de la famille peut parfois ĂȘtre un dĂ©fi. Plus vous communiquerez avec la famille Ă  propos de votre emploi du temps, de vos heures de stage … plus l’expĂ©rience sera agrĂ©able. Vous communiquerez gĂ©nĂ©ralement avec votre famille d’accueil via WeChat, qui dispose mĂȘme d’une fonction de traduction si les conversations deviennent complexes. N’hĂ©sitez pas Ă  leur poser des questions avant votre arrivĂ©e !

  • Essayez de passer du temps avec votre famille le soir et les week-ends, surtout s’il y a des enfants!
  • Demandez leur des conseils sur les meilleurs endroits pour faire du shopping, faire de la randonnĂ©e, faire de l’escalade ou jouer au football – la famille voudra vous faire dĂ©couvrir sa ville et pourra vous faire visiter les environs.
  • Soyez patient et flexible – rappelez-vous Ă  quel point la famille s’adapte pour vous intĂ©grer Ă  sa routine quotidienne !

Les sorties en boite de nuit et votre folie nocturne habituelle pourraient ne pas ĂȘtre aussi compatibles avec votre nouvelle vie de famille ici en Chine. RĂ©flĂ©chissez y avant de vous engagez et dĂ©cidez de ce qui est le plus important pour vous. Les familles d’accueil peuvent ĂȘtre extrĂȘmement attentionnĂ©es en Chine et elles ont tendance Ă  s’inquiĂ©ter si leurs invitĂ©s restent dehors tard le soir.


N’oubliez pas que c’est une courte pĂ©riode de votre vie et que vous n’avez peut-ĂȘtre qu’une seule occasion de faire quelque chose d’aussi inhabituel!
Les petits cadeaux de vos villes d’origine sont bien entendu trĂšs apprĂ©ciĂ©s! Des chocolats, des biscuits, des autocollants, des torchons, des Ă©charpes, des images, etc. Juste un petit quelque chose pour montrer votre reconnaissance suffira amplement! 


En Chine, les gens donnent et reçoivent toujours des cadeaux. Il est Ă©galement assez courant que des cadeaux soient mis de cĂŽtĂ© pour ĂȘtre ouverts plus tard en privĂ©. Alors ne soyez pas surpris si le cadeau disparaĂźt sans avoir Ă©tĂ© ouvert, c’est malpoli d’ouvrir un cadeau devant la personne qui nous l’offre ! 
PS : essayez de donner votre cadeau avec les deux mains, c’est un trĂšs grand signe de respect !C’est Ă  vous de dĂ©couvrir cela par vous mĂȘme durant votre sĂ©jour ! Cela fait parti de l’expĂ©rience ! Pour avoir un aperçu amusant, nous vous recommandons cependant de regarder la chaine YouTube Mamahuhu’s ! 

 

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