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Vietnam and Corona Virus
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Surrounded by Masks

Surrounded by Masks: An update of what it feels like to live in Vietnam during the Corona Virus

The beginning of the new decade 2020 is off to a bumpy start, Australia is on fire, NBA legends have passed, the USA is in progress of a re-election, Hong Kong is demonstrating and the outbreak of a new deadly virus has taken over the media worldwide.

The Corona Virus (COVID-19) which originated in the city Wuhan, China is causing panic amongst nations around the world. The WHO expressed their concerns and advised people to take precautious measures like avoiding big gatherings, washing your hands and wearing a mask.

The virus has spread to most countries in the world by now and led to a movie-like display of people covering their faces, racist backlashes and an exaggeration my media outlets. In Vietnam 16 cases were reported of which zero have died and 100% have been cured successfully and released from quarantine. Nevertheless, schools have remained closed weeks after their official TED holiday during Chinese New Years. Even though it is a weird feeling to see so many people wearing masks around you the atmosphere in Saigon appears rather unaffected by the outbreak.

Many people have expressed their concerns in regards to travel to Vietnam as it is a labouring country to China but the world health organization has praised Vietnam for their successful measures and dealing with the situation. Officially there is no travel ban towards Vietnam and considering my experience on place that is justified. As of now, Vietnam has fewer cases than, Italy, Germany, Australia, Austria, Canada and most other affected countries. Although the virus is not to be taken too lightly it most likely won’t be affecting your travels in this wonderful country with all the beauty it has to offer.

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Reverse Culture Shock
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Reverse Culture Shock

Reverse Culture Shock

As my first group of interns prepare to return back to the UK, one topic of conversation that has been heavily discussed is reverse culture shock.  As someone who has travelled a fair amount, I am well acquainted with this confusing feeling.  However, compared to regular culture shock, the reverse feeling felt upon return to one’s home is rarely discussed.  This blog will explain the sensation and hopefully give you some tips on how to prepare and combat reverse culture shock.

So, what is reverse culture shock?

Reverse culture shock is pretty much exactly what it states on the tin; it’s a feeling of shock, isolation, or unfamiliarity when you return home after living abroad for a considerable period of time.  It can even sometimes be worse than culture shock felt when first experiencing life in a new place, because you assume that since you are returning somewhere full of family and friends the change will be easier to deal with.  However, a lot of people often explain this transition to be more difficult as they are returning to the same place, but not returning as the same person.  No one at home completely understands the journey you have been on, and you miss the people you shared that journey with.  People at home will often be interested in hearing tales from your time abroad right after your return, but they might become disinterested after a few days or weeks, and this can lead to feelings of frustration and isolation as no one understands the life you lived abroad.

Accept your feelings

Although you may feel down or upset for a period of time after your return, the most important thing is to understand why you are feeling that way.  Hopefully this blog will help you to understand this feeling and be aware of reverse culture shock, so if you do experience it you at least know what is happening.  There’s always so much focus on preparing to travel somewhere, but hardly ever preparation for returning home.  It always feels rushed and last minute as you try and pack in as much fun as possible in the last few days in your temporary home.  So, it’s easy to forget to remind yourself that you may find moving home more difficult than moving away.  But accept whatever feelings come, and don’t feel bad about feeling bad!  It’s totally normal and little can be done to prevent missing your time abroad, because let’s be honest, living everyday as an adventure is of course going to be more fun that the daily life you’re used to back home.  But you will slowly adjust back to life at home, and everyday will get easier, just don’t be surprised if sometimes you feel sad or lonely for a day or two.

Stay calm

A major factor which plays into reverse culture shock is often the fact that relatives and friends may not be as interested in hearing about your time abroad as you had hoped.  After a few days, they may grow tired of hearing you talk about your time away but try not to be frustrated or offended.  Try your best to put yourself in their position.  While you have been away discovering new food and making new friends, most people at home have been living their same daily lives and may not want to hear how good a time you have had compared to them.  In addition, it’s important to remember that the world at home did not stand still when you were away.  People change, situations change, and the place you return to may not feel exactly as it did when you initially left.  Be patient, and things will begin to feel normal again.

Stay connected

Thankfully today it is possible to stay in touch with people you met on your travels through the magic of social media. Ease of communication is one pro of the ever-evolving social media used constantly in today’s world. If you ever feel down or alone, give your friends from your internship or your travels a message on Facebook (or WeChat!) and see if they’re feeling the same way. It’s important to recognise that these feelings are totally normal, and most people will be going through the same confusing emotions, so talk about them, or just have a catch up and see how everyone is adapting to life back at home!

Keep busy

Similar to regular culture shock, one of the best ways to overcome reverse culture shock is keeping busy. Don’t let yourself spend days on end sitting in your room reminiscing about your time abroad, this will probably only make adjusting to life back at home even harder. Make plans with friends, cook dinner for your family, go for a run, start to learn a new language, basically anything that keeps your mind occupied and helps you keep developing! When you were abroad, you probably did your best to use your time wisely and fit as many activities in as possible. Take this mentality back home and live each day to it’s fullest. Is there somewhere nearby your hometown where you’ve never explored? Is there a museum exhibit on display nearby? Is there a coffee shop with great cake that you’ve not eaten in a while? Even though it may not be as exciting as living abroad in a brand-new environment, you can still find hidden gems in your own back garden, so go out and explore!

Plan the future!

From my personal experience, the best way to combat reverse culture shock is to plan something exciting in the near future.  For me, this is usually a short trip away from home.  I’m lucky to live in Europe where travel prices are relatively low, especially in winter, so planning spontaneous trips doesn’t need to break the bank.  However, if travel prices are too high, plan a day trip instead!  Or a party, a picnic, a sports game, a bike ride…  anything that you can look forward to and focus energy on planning, so you can look forward to new adventures rather than becoming sad reminiscing over memories of the past.

Hopefully this blog has helped you to learn about the reality of reverse culture shock and will help you to prepare for your return back home.

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China Climate Crisis
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Addressing the climate crisis in China

The current lack of environmentally friendly practices is one of the aspects that I find most frustrating about living in China. A lot of Chinese life is about convenience from Alipay to takeaway but, unfortunately, this often comes at the cost of the environment. Living in China it is all too easy to abandon the more sustainable life habits that you are well versed to back at home because they are not the norm and often require more effort. Yet, one of the simplest ways to be environmentally friendly in China is to persevere and continue your habits from home. This blog outlines some of the challenges China still faces in regards to the environment, aspects in which it is improving and ways in which you can make a positive impact along with some useful vocabulary!

Shopping 购物

The demand for shopping is huge in China as is evident by the huge number of shopping streets and malls in China selling everything from discounted fakes to Louis Vuitton. China also has a massive online retail market of 855 million digital consumers with online sales expected to reach $1.5 trillion in value in 2019.[1]

You won’t last very long in China without hearing about Alibaba’s Taobao 淘宝, an online retail market selling pretty much everything you could imagine, similar to a combination of eBay and Amazon. On Taobao, an order of multiple items will normally come in individual deliveries because the products are sourced from different sellers across China, producing huge amounts of unnecessary packaging.

Shopping and discount festivals have also become more popular among retailers in recent years, such as Singles’ Day (November 11), a day of discounts launched by Alibaba in 2009 which regularly surpasses the sales of Black Friday and Cyber Monday combined; Alibaba made 268.4 billion RMB (£29.4 billion) in 24 hours in 2019.[2]

Environmental organisations claim that China’s online retail industry used 9.4 million tonnes of packaging materials in 2018 with estimates that over 250,000 tonnes were produced from Singles’ Day sales alone.[3] As of 2017, Chinese people threw away around 26 million tons of clothing annually, with less than 1% of it being reused.[4] While some retailers are taking some small steps to encourage recycling or use more recyclable materials, it seems that more substantial changes will rely on environmental regulation of the industry.

What you can do?

Try to reduce your consumption, especially of products with extensive packaging, and recycle items wherever possible. When buying presents for your family and friends back home, consider what kind of souvenirs you are buying and opt for locally produced and more ethical options. For example, Blue Sheep in Chengdu is a social enterprise which sells locally made craft items and the profits are used to help economically disadvantaged people, particularly those affected by disease, disability or poverty.

Charity shops are non-existent in China and second-hand clothes shops are extremely rare due to a cultural stigma attached to second-hand items in China. However, expats are constantly moving in and out of all major Chinese cities and so expat groups on WeChat and Facebook are a good place to find and pass on used clothes, furniture, utensils and food. You can also talk with interns who are moving out before you or staying longer than you to see if you can transfer items between yourselves.

The WeChat account Fei Ma Yi 飞蚂蚁 (WeChat ID: feimayi90) also accepts all clothes, shoes and bags regardless of the condition they are in. You just need to enter your details, choose an approximate weight of items that you are donating and arrange a time for them to collect it from your apartment. They will sort the items and send the better quality ones to charity and the rest to be recycled.

Takeaway 外卖

Takeaway in China is very cheap and there is a vast range of options on websites such as Eleme 饿了么 and Meituan 美团外卖 . The Chinese takeaway market has expanded massively in recent years and a survey from the National Business Daily shows that 23% of respondents order takeaway daily.[5] However, the growth in takeout is amounting to huge environmental damage: it is estimated that China’s takeaway industry in 2017 produced 1.6 millions tons of packaging waste which included 1.2 million tons of plastic containers, 175,000 tons of disposable chopsticks, 164,000 tons of plastic bags and 44,000 tons of plastic spoons.[6] Delivery containers and utensils are generally not recycled because people don’t wash them out adequately and the materials used in them take over 30 years to disintegrate if they are discarded in landfill sites.

What you can do?

While everyone has those days where they return from work and don’t want to leave the house again, try and avoid getting regular takeaways. The reality in China is that you’re never more than two minutes walk from a restaurant, so why not just go out to eat and save the waste of containers, plastic bags and single-use chopsticks? If you do decide to order takeaway, you can choose the option not to receive disposable tableware (不要餐具 bù yào cān jù) or write it in special requests.

Recycling 回收

There are huge environmental problems resulting from the management of China’s plastic waste: it is often sent to poorly managed landfills or discarded in the open which can lead to it entering the sea. As a result, a quarter of all plastic waste that is discarded in the open is done in China, causing it be the home of the world’s first, third and fourth most polluted rivers.[7]

A new recycling system was launched in Shanghai in July 2019 which has now spread to major cities and is gradually being introduced throughout China. Bins in public areas have divisions between regular waste and recycling, with more categories for domestic waste. As recycling is fairly new, many locals are still unfamiliar with how to recycle but education campaigns have been launched and the government is introducing fines for individuals and businesses who don’t recycle.

Newly introduced recycling bins

[1] https://www.statista.com/statistics/277391/number-of-online-buyers-in-china/ (accessed 24/12/2019)

[2] https://www.cnn.com/2019/11/10/tech/singles-day-sales-alibaba/index.html (accessed 24/12/2019)

[3] https://www.scmp.com/news/china/politics/article/3037168/waste-chinas-e-commerce-deliveries-could-quadruple-413-million 23/12 (accessed 23/12/2019)

[4] https://www.sixthtone.com/news/1000777/why-china-is-bursting-at-the-seams-with-discarded-clothes (accessed 30/12/2019)

[5] http://www.globaltimes.cn/content/1165893.shtml (accessed 23/12/2019)

[6] https://www.nytimes.com/2019/05/28/technology/china-food-delivery-trash.html (accessed 23/12/2019)

[7] https://www.nytimes.com/2019/05/28/technology/china-food-delivery-trash.html (accessed 23/12/2019)What you can do?

Recycling systems vary throughout China so this advice is based on my experience of living in Chengdu. Bins for your apartment are normally located on the ground floor of your apartment block and are generally divided into regular waste, recyclable waste, food waste and hazardous waste. The best method is to create a system within your apartment for recycling so it is easier to take it down to the relevant bin. You should tie up bags of waste, especially food waste, so that if the rubbish does get mixed during collection, food will not contaminate the recycling and can be separated at a later stage. Try and also avoid using extensive single use plastic: where you can, avoid taking plastic bags and using single-use tableware; and invest in tote bags, tupperware, metal straws, metal chopsticks and reusable cups. You may experience confusion when you say that you don’t need a plastic bag/ straw etc or if you offer your own but be insistent and use the phrases below to help you.

Useful vocab

Recycle – Huíshōu 回收

Recyclable waste – Kě huí shōu wù 可回收物

Food waste – Cān chú lèsè 餐厨垃圾

Harmful waste – Yǒu hài lè sè 有害垃圾

Plastic – Sù liào塑料

I don’t want a plastic bag – Wǒ bùyào dàizi我不要袋子

I don’t want a straw – Wǒ bùyào xīguǎn 我不要吸管

I don’t want chopsticks – Wǒ bùyào kuàizi 我不要筷子

Pollution 污染

China is notorious for its pollution, such as photos of Beijing’s famous sites hardly visible through the smog. However, the Chinese government has taken moves to reduce pollution which are leading to results – particle pollution fell by an average of 30% in the 62 Chinese cities investigated by the World Health Organization between 2013 and 2016 with Beijing no longer being included in the world’s 200 most polluted cities.[1] The Chinese government has introduced ambitious targets to reduce pollution levels; reduced the use of steel and coal-fired electricity for production replacing them with cleaner alternatives; banned agricultural burning; and introduced regulation for higher quality diesel for vehicles. This action has largely been a result of public pressure and concern about the health effects of pollution, and has led to the government putting more of an emphasis on trying to balance its rapid economic development with environmental concerns.

[1] https://www.theguardian.com/environment/2019/mar/14/pollutionwatch-china-shows-how-political-will-can-take-on-air-pollution (accessed 26/12/2019)Xi’an on a polluted day

 

Many cities have also reduced the number of cars in the city centre by placing restrictions on which days cars can enter the city based on what number their number plates ends in; however wealthy families have combatted this by buying multiples cars with different number plates. China is also leading the way in electric transportation and Shenzhen introduced an all-electric public transport system in 2018 to cut carbon dioxide emissions.

That’s not to say that pollution is no longer a problem in China; it still reaches above World Health Organization recommended levels in many Chinese cities, especially during winter, and has also worsened in some rural areas and towns.

What you can do?

Pollution levels in Qingdao, Zhuhai and Chengdu generally remain below the Air Quality Indicator (AQI) level of 150, which is classified as unhealthy, but stay aware of pollution levels by using AQI tracking apps, such as Air Matters, or WeChat mini programs, such as 空气质量指数查询. If the AQI does reach an unhealthy level, listen to local advice and take particular caution if you have health problems, such as asthma. Face masks are also widely available at convenience shops and department stores throughout China.

Where you can, avoid getting a taxi or Didi as one person – you can ride share using the 拼车 function on the Didi app. Cycling is a great way to get around in Chinese cities because share bikes can be found everywhere and dropped off anywhere. Cycling is not only the best option for the environment but is also often quicker than taking a Didi due to traffic jams, especially at rush hour. Share bikes are also extremely cheap and Hellobikes can be used through an Alipay account for around 12 RMB (£1.30) for a month with unlimited use.

Taking trains is the most environmentally friendly way to travel in China and it is a great way to see parts of China you would not usually visit! You can choose high speed trains (高铁 gāotiě) or regular trains which are mainly sleeper trains and can often take 1-2 days. Due to the huge distances in China, taking a plane is often the most convenient way to travel if you have limited time but the lack of budget airlines means that internal flights can be expensive.

Food 食物

As income levels have increased in China so has consumption of meat and seafood. If Chinese consumers’ demand for meat grows as predicted, then China will produce an additional gigaton of greenhouse gas emissions, more than the current amount produced by the aviation industry globally.[1] China also has insufficient land for food production to keep up with the growing population and consumption and so fertilizer has been used to increase crop yields but this has caused extensive environmental damage, such as soil degradation, air pollution and water contamination.

Food waste is a serious issue in China, especially in restaurants, because in Chinese culture it is the norm to order excess food to show generosity and respect to your guests. Estimates suggest that 17-18 million tonnes of food were wasted in China in 2015, an amount which could feed 30 to 50 million people for a year.[2] However, less of the animal is wasted compared to Western countries as nearly all parts are eaten, from gizzards to brains to chicken feet.

What you can do?

The easiest way to combat the problem of food waste in China is simply to order less and bring a Tupperware with you to takeaway leftovers when you’re eating at a restaurant.

Vegetarianism has not become a mainstream diet as it has in the West and less than 2% of China’s population is vegetarian (predominantly Buddhists).[3] This means that vegetarianism and veganism are not always fully understood in China and you may sometimes find that a plate of vegetables comes with a meat garnish or that it is cooked using fish oil. However, most restaurants have vegetarian options and large Chinese cities have an increasing number of specialist vegetarian/ vegan restaurants as well as Western restaurants catering to differing dietary requirements. Buddhist temples often have a vegetarian restaurant or buffet attached. While being vegan is by no means impossible, it is slightly more tricky if you are wanting to take part in shared meals with Chinese friends or colleagues. The InternChina WeChat accounts list vegetarian restaurants in each of the cities we offer programmes.

Useful vocab

I am vegetarian Wǒ shì sùshí zhě – 我是素食者

I don’t eat any meat and fish – Wǒ bù chī suǒyǒu de ròu hé yú 我不吃所有的肉和鱼

I don’t eat any dairy products – Wǒ bù chī niúnǎi zhìpǐn我不吃牛奶制品

I want to takeaway leftovers – Wǒ yào dǎbāo 我要打包

Large amounts of food waste is common after Chinese celebratory meals

 

[1] https://www.smithsonianmag.com/science-nature/will-chinas-growing-appetite-for-meat-undermind-its-efforts-to-fight-climate-change-180969789/ (accessed 30/12/2019)

[2] https://www.chinadaily.com.cn/a/201803/27/WS5ab9a0c4a3105cdcf65147d8.html (accessed 30/12/2019)

[3] https://www.economist.com/china/2019/10/17/the-planet-needs-china-to-curb-its-appetite-for-meat (accessed 30/12/2019)

While China certainly has not been struck by the Greta Thunberg and youth climate strike movement, and it doesn’t look to anytime soon, there are some gradual steps being taken to protect and conserve the environment. The rolling out of a recycling system last year was a massive step in the right direction but the impact will depend on how seriously it is implemented across China and on the accompanying education campaign. One of the main issues in China currently is a lack of education on how severe the global climate crisis is, rather than an unwillingness to conserve and recycle resources. So, during your stay in China, make sure you stay alert to how you can be environmentally friendly and talk to your colleagues/ friends/ homestay families about the environment and encourage them to change their habits!

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Introduction to China
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An introduction to China: Which accounts to follow

An introduction to China

Keen to learn more about China before carrying out your internship? We have picked out some of the best social media accounts and websites for learning about China, its language, culture and travel destinations! We have also chosen a couple of city-specific accounts if you are struggling to choose which city to do an internship in or want to find out more about the destination you have picked.

Learning Chinese

Looking for fun and easy ways to learn Chinese – take a look at the accounts below!

han_characters

The Instagram account han_characters makes Chinese characters easier to remember by creating drawings of them. Each post shows a single character as a picture and explains the different words that that character features in with example sentences. Not only does this make learning Chinese easier, especially if you have a picture memory, it also helps you to understand the meaning of single characters which helps in learning multi-character words. Your time on social media can be made productive by learning Chinese just scrolling through Instagram!

Check out their Instagram here

Han Characters

The Chairman’s Bao

The Chairman’s Bao has abridged news articles in Chinese which you can filter according to HSK level. The website and app have a built-in dictionary and keywords and grammar points are listed at the end of every article. You can read sample articles for free, but to access all their language resources you have to pay a monthly subscription fee. However, the blog section is free and offers good tips and advice for learning Chinese, as well as articles about Chinese culture and news.

Check out the website here or download the app here

Chairmans Bao

Travel in China

Want some inspiration of where to travel to China? Follow these accounts to see some incredible photography of China’s gorgeous landscapes, historic sites and cityscapes.

loves_china

This account collates photos from around China and provides a description of the location, including an explanation about the place’s history and geography.

Check out their Instagram here

Loves China

nathan_ackley

Nathan Ackley is a photographer based in Shanghai and Taiwan and the majority of his photos document these two places. He captures the buzzing cosmopolitan life in Shanghai, as well as beautiful temples and traditional buildings.

Check out his Instagram here

nathan ackley

theotherchina

The account provides awe-inspiring photographs of life in rural China with short extracts explaining their background. It is summarised by their bio: “you know the city, now get to know the country – see how China’s other half lives”.

Check out their Instagram here

The Other China

News about China

Sixthtone

Sixthtone offers news and investigatory stories about China which you may not find in the mainstream news. The stories are split into five sections, based on the Chinese language’s five tones: rising tones, half tones, deep tones, broad tones and vivid tones. Each offers a different perspective on news and life in contemporary China. Sixthtone’s articles, photography and videos cover a wide scope of issues including social trends, economic development and life in rural areas. The weekly summary of China’s Week in Photos provides an insight into the hugely varied events and developments going on in China.

Check out their website here, Instagram here or Facebook here

Sixth Tone

 

China Daily

Follow China Daily if you want to keep up-to-date with national news and understand a Chinese perspective on international news stories.

Scan the QR code below to follow their WeChat account

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Cultural differences

Tinyeyescomics

This Instagram account uses pictures to convey the cultural differences between China and the West which are based on the illustrator’s experience of being a Chinese person living in the West. They may help prepare you for some of the cultural differences you will experience in China and resonate with you if you have spent time in China before!

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Tiny Eyes Comics

Tiny Eyes Comics

Chengdu

Chengdu Expat

Chengdu Expat’s WeChat and Facebook account lists recent news and upcoming events in Chengdu. Look here for all the best business, cultural and nightlife events, as well as some discounts and deals. The Instagram account also features a variety of pictures showcasing life in Chengdu which will give you an idea of what you might see, do and eat while you’re here!

Check out their Instagram here, Facebook here or follow them on WeChat: Chengdu Expat.

Chendu expat

sheleads

sheleads is an international network for professional females in Chengdu and offers a mentorship programme and listing of events which focus on female empowerment and feature women. In 2019, they organised a Female Week and launched a podcast.

Follow them on Wechat: sheleads

She Leads

 

Zhuhai

discoverzhuhai

discoverzhuhai showcases the local sites of Zhuhai and the surrounding region.

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Discover Zhuhai

zhuhaieater

This new account started by an InternChina intern shows the vast range of delicious food available in Zhuhai with their locations listed. With zhuhaieater’s help, you will never go hungry in Zhuhai again!

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Zhuhai Eater

 

Qingdao

RedStar

This account targeted at expats lists upcoming events in Qingdao and information about the city.

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Red Star

 

Visit.qingdao

The official tourist account for Qingdao offers snapshots of its scenery throughout the seasons.

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Visit Qingdao

Dalian

Unfortunately, Dalian is currently lacking any English language accounts but check out InternChina’s blog section about Dalian to learn more about previous interns’ experience here and maybe you will be inspired to start an account during your placement!

Dalian

 

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Chengdu
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First impressions of family life in Chengdu

First Impressions

At the time of writing this blog, I have been in Chengdu for just five days. This is my third day as an intern in the InternChina office but I am already getting into the swing of life here. Having spent my year abroad as part of my degree studying at a university in Taiwan, I was eager to get a taste of living and working in mainland China. Chengdu appealed to me as it is a more manageable size and less international than the huge metropolises of Beijing and Shanghai, but still with lots to explore within the city and surrounding areas!

I chose to start my time in Chengdu staying in a homestay with a family and their seven-year-old son. While living in Taiwan and briefly travelling in China certainly broadened my understanding of certain aspects of Chinese culture and life, I had not developed an insight into Chinese family and home life. My family have been extremely hospitable and gone out of their way to help me get accustomed to life in Chengdu. Even in this short time, I have got an insight into their daily routine, met their family and colleagues, and tried a huge variety of delicious home-cooked meals. In Taiwan, I found that it was easy to learn what you liked on the menu and then stick with what you knew to avoid translating the menu every time. However staying with a family has led me to try new dishes, fruits and vegetables almost every meal, including foods that I would not usually have ordered myself, such as 美蛙鱼头火锅 (frog and fish head hotpot)!

 

Chengdu

 

Difference and Similarities to the UK

Whilst there are many similarities between family life in the UK and China, there are also some striking differences, most noticeably the pressure on young children to study. However, what particularly surprised me on my arrival, is that my family also have an 18-month-old son who is being raised by his grandparents almost 3000km away from Chengdu until he is old enough to attend kindergarten. While I had read about the phenomenon of parents living in urban areas sending their children back to their hometown to be raised by other family members, I had not grasped how common this was among Chinese families.  Only seeing your parents once or twice during your first few years of life seems almost incomprehensible to me, and 3000km away from my hometown of London would mean crossing multiple countries ending up in Turkey, for example. However, the pressures of Chinese working life and the lack of affordable childcare options in urban areas, mean that this is a necessity for millions of Chinese parents who have to instead make do with video calling their child.

 

 

Communicating in Chengdu

Although I have been studying Mandarin for over four years, the language barrier with my family can still be a challenge. While I generally understand what is being said on a one-to-one basis, group conversations at mealtimes are definitely more difficult, especially with my host dad often switching into Sichuan dialect! However, I am definitely becoming more confident to say to the family when I don’t understand, and, with the help of Pleco (a Chinese dictionary app), I am learning lots of new words and phrases so, as is said in Chinese, 慢慢来 (it will come slowly)!

 

Chengdu
Articles en français, Avant le depart

Bien se préparer pour la Chine : maîtriser WeChat!

Vous êtes-vous déjà demandé comment maîtriser la fameuse application WeChat? Voici un petit guide pratique afin de vous aider à devenir un pro en quelques minutes seulement !

Petite introduction pour maîtriser WeChat          

WeChat est le réseau social le plus utilisé en Chine, avec plus de 963 millions d’utilisateurs par mois. C’est en premier lieu une application de messagerie instantanée, mais c’est aussi bien plus que cela! Vous pouvez partager des photos et vidéos de votre vie quotidienne, ou même l’utiliser comme moyen de paiement ! WeChat ou Wēi Xìn en Chinois est essentiel à votre séjour en Chine. Vous en aurez besoin pour communiquer avec vos amis, collègues et famille tous les jours !

WeChat-Social Media Network

Comment créer un compte WeChat

C’est assez simple de créer un compte sur WeChat. De plus, si vous avez déjà utilisé WhatsApp ce sera simple. Première étape : télécharger l’application depuis ITunes, Google play… et créer un compte en utilisant votre numéro de téléphone.

Voici la procédure pas à pas pour configurer WeChat sur votre smartphone :

  1. Téléchargez l’application
  2. Une fois téléchargée, cliquez sur  “S’inscrire avec le numéro de téléphone”
  3. Entrez votre numéro de téléphone et enregistrez-vous. Pensez bien à utiliser le bon indicatif pays: +33 pour la France, +86 pour la Chine…
  4. Puis, WeChat vous enverra un code de vérification au numéro que vous avez utilisé à l’étape précédente. Ensuite, allez dans vos messages, retenez le code et entrez le dans l’espace prévu à cet effet. Il y a aussi un petit puzzle à faire pour des questions de sécurité.
  5. Une fois confirmé, entrez votre nom, ajoutez une photo… en quelques mots : personnalisez votre compte.
  6. Et c’est parti!

Ouvrir le clavier

Pour écrire un message, ouvrez le clavier comme dans WhatsApp ou dans vos messages texte. S’il n’apparait pas directement, cliquez sur l’espace à côté du symbole “haut-parleur” vous aurez accès à votre clavier!


Ajouter des amis

Maintenant que votre compte est opérationnel, c’est le temps de se faire des amis! Ajouter des amis sur WeChat est simple et rapide. Cela aidera votre réseau à s’agrandir si tel est votre souhait !

Cependant il y a plusieurs méthodes pour ajouter des amis. Le plus simple est de les rechercher selon leur identifiant WeChat ou numéro de téléphone. Sinon vous pouvez aussi scanner leur QR code.

Ajouter un contact via son Identifiant ou son Numéro de téléphone

  1. Cliquez sur le ” + ” en haut à droite de votre écran, puis « Ajouter un contact ».
  2. Cliquez sur la barre de recherche où vous voyez « ID Wechat/Téléphone ».
  3. Entrez le nom d’utilisateur/numéro de téléphone.
  4. Après avoir entrez le nom/numéro cliquez sur “Rechercher” à côté du logo vert.
  5. Le contact va apparaitre sur votre écran et vous n’aurez plus qu’à l’« ajouter ». En cliquant sur la phrase bleue en Chinois que vous voyez sur la photo 3.
  6. Personnalisez votre demande et envoyez la !

Ajouter un contact via son code QR

  1. Cliquez sur le ” + ” en haut à droite de votre écran.
  2. Sélectionnez “ Numériser ”.
  3. Demandez à votre ami de vous présenter son code (remplacé ici par un de nos stickers !).
  4. Mettez votre téléphone au-dessus du sien pour scanner.
  5. Le contact va apparaitre, vous n’aurez qu’à cliquer sur “Ajouter”.
  6. Bravo! Vous avez ajouté votre premier contact!

Permettre aux autres de vous ajouter

Ils peuvent utiliser votre ID WeChat, ou votre numéro de téléphone associé à votre compte WeChat. Ils peuvent aussi scanner votre code QR s’ils sont à coté de vous.

  1. Pour montrer votre code QR à quelqu’un, allez sur l’icône “Moi”.
  2. A coté de votre identifiant (ID), il y a un petit icone ressemblant à un QR Code.
  3. Cliquez dessus afin d’ouvrir votre code QR.


Créer une discussion de groupe

  1. Ouvrez l’onglet “contact” dans la barre de menu en bas de l’application.
  2. Sélectionnez Chat en groupe.
  3. A vous d’ajouter les contacts que vous voulez voir apparaître dans ce groupe de discussion ! Puis cliquez sur Ok.

Suivre des comptes officiels

Les comptes officiels sont très utilisés par la communauté WeChat. De plus, Pagoda Projects les utilise également afin de partager des activités, et informations utiles. Afin de vous tenir au courant de nos « Thursday Diners », ou des voyages organisés… Pensez à vérifier que vous suivez bien le compte officiel Pagoda Projects afin de rejoindre les différents chats de groupe.

Il est possible de suivre un compte officiel de la même façon que pour ajouter un contact – juste en choisissant la dernière catégorie “Comptes officiels”. Demandez à notre équipe de vous donner les comptes officiels à suivre pour votre destination !


Comment communiquer sur WeChat

Avec WeChat vous pouvez écrire un message, envoyer un message vocal, appelez en audio ou en Visio… C’est un peu un mélange entre WhatsApp et Skype.

Envoyer un message vocal

  1. Pour envoyer un message vocal, cliquez sur le bouton « Haut-parleur » en bas à gauche
  2. Pour enregistrer votre message vocal appuyez sur “Maintenez pour parler”

N’oubliez pas de maintenir le bouton tout au long du message. Votre message peut durer jusqu’à 59 secondes. Lâchez pour envoyer, et faites glisser vers le haut pour annuler.

Appel Vidéo

Il est fort probable que vous ayez à vous en servir lors de votre entretien avec votre entreprise pour votre futur stage. Il est donc impératif de savoir le maîtriser.

  1. Ouvrez la conversation du contact voulu en la recherchant dans vos contacts. Ou ajoutez cette personne comme décrit précédemment.
  2. Ouvrir le menu en appuyant sur le “+” situé en bas de votre écran de conversation,  celui dans une petite bulle.
  3. Choisissez l’option Appel Vidéo
  4. Et c’est parti !

Faites de même pour passer un appel vocal !

Enfin, dans ce même menu, vous trouverez plusieurs façons de communiquer et de partager des informations avec vos contacts. Nous vous laissons les découvrir par vous même !

Une fois votre compte WeChat  configuré et ces quelques astuces maîtrisées, vous êtes prêts à entamer votre vie en Chine !

Daily Life in Vietnam, Internship Experience, Practical Advice

Questions sur mon séjour au Vietnam – FAQs

Partez-vous bientôt au Vietnam ? Nous avons regroupé quelques réponses aux questions que vous pourriez vous poser ! 

Argent

  • La monnaie vietnamienne est le dong vietnamien (VND). Pour vérifier les taux de change, nous vous recommandons d’utiliser le site xe.com.
  • Vérifiez avec votre banque avant de partir si vous avez des frais de retrait ou paiement.
  • Il est facile d’échanger des euros au Vietnam. Nous vous conseillons donc d’emporter des Euros avec vous. Vous pouvez aussi partir avec un peu de monnaie locale pour votre arrivée.

Logement

  • Vous pouvez arriver 4 jours avant le début de votre stage – le jeudi – et partir de l’appartement 2 jours après la fin de votre stage – le dimanche.

Avion

  • Vous pouvez réserver vos billets d’avion dès que vous avez trouvé un stage et signé notre formulaire de réservation.
  • L’aéroport international de Tan Son Nhat est le seul aéroport de Hô Chi Minh – vous devrez donc arriver ici.
  • InternVietnam recommande d’utiliser notre partenaire officiel STA Travel pour réserver vos billets. Ce sont les leaders mondiaux dans l’organisation des vols pour le Vietnam pour les étudiants. Obtenez votre devis gratuit pour les vols internationaux requis directement ici.

Passport

  • Vous devez être munis d’un passport valable au minimum 6 mois après votre arrivée au Vietnam.
  • Votre passport doit contenir au minimum 2 pages blanches.
  • Il doit être en parfait état, ni taché ni déchiré.
  • Pensez à nous envoyer une copie de votre passport au plus vite. Pour que nous préparions les documents nécessaires à l’obtention de votre visa.

Visa

  • Nous vous donnerons tous les documents nécessaires à l’obtention de votre visa. Il vous faudra les emmener avec vous et remplir un formulaire.
  • Nous prenons en charge les frais liés à l’obtention du visa.
  • Vous obtiendrez votre visa à votre arrivée à l’aéroport. Il vous faudra être muni des documents fournis par notre équipe, le formulaire à remplir au préalable, deux photos d’identité , et de votre passport.
  • Notre équipe vous donnera plus d’informations 4 à 6 semaines avant votre arrivée.
  • Si le processus de demande de visa évolue nous vous tiendrons au courant.

Assurance

  • L’assurance santé et voyage est prise en charge par InternVietnam pour vous sur la durée de votre séjour.
  • Vous recevrez les documents sur l’assurance avant votre arrivée. N’hésitez pas à les réclamer si besoin.

Vaccins et médicaments

  • Aucun vaccin n’est obligatoire pour le Vietnam. Nous vous conseillons cependant de vérifier cela avec votre médecin avant de partir. Vous pouvez aussi vous rendre à l’hopital et prendre un rendez-vous avec le centre des vaccinations pour être sûr.
  • Vous pouvez trouver du paracétamol partout au Vietnam. Si vous avez des médicaments plus spécifiques, nous vous conseillons de partir avec un stock pour la durée de votre séjour.
  • En cas d’allergie ou de diabète, nous vous conseillons d’emporter 2 crayons à insuline ou EpiPen.

Valise

  • Copies de votre passport et documents nécessaires à l’obtention du visa dans votre bagage à main
  • Ordinateur
  • Adaptateurs pour les prises
  • Médicaments avec les ordonnances
  • Déodorant, désinfectant pour les mains et autres produits de toilettes
  • Pour les filles : des tampons qui sont difficiles à trouver à Ho Chi Minh
  • Pour les personnes de grande taille : emportez vos chaussures et vêtements. Vous risquez de ne pas trouver de chaussures ou vêtements à votre taille
  • Vêtements simples et formels pour votre stage
  • Un costume/tailleur/tenue classe pour un rendez-vous important ou une soirée importante
  • Vêtements de pluie et chaussures imperméables en cas de pluies intenses
  • Répulsif à insecte et crème solaire
  • Tongs ou claquette pour l’intérieur de votre logement
  • Vestes et pulls légers . En effet l’air conditionné peut être trop froid dans certains endroits
  • Masque anti pollution pour vos trajets en taxis
  • Serviettes de toilette

Téléphone et applications

  • Pensez à débloquer votre smartphone avant de venir. Sinon la carte sim que nous vous fournirons risque de ne pas fonctionner.
  • WhatsApp et Facebook seront les applications utilisées par notre équipe pour vous contacter durant votre séjour et stage.
  • Grab est l’application pour commander un taxi.
  • Vietnammm est une application pour commander à manger en ligne.
  • Xe Currency pour pouvoir convertir la monnaie.
  • Google translator ou un autre système de traduction.

Plus d’infos

  • Dans l’avion avant d’arriver il vous faudra renseigner votre adresse de résidence à Ho Chi Minh. Vous pouvez utiliser l’adresse de notre bureau.
    94 Xuan Thuy, Thao Dien, District 2, Ho Chi Minh City, Vietnam.
  • N’oubliez pas de remplir vos documents pour l’obtention du visa avant de prendre l’avion. Ainsi en cas de questions nous serons donc en mesure de vous aider, sinon il sera trop tard.
Articles en français, Avant le depart, Zhuhai Blogs

Plus Qu’un Simple Stage – Ce que l’on propose à Zhuhai !

Vous connaissez tous notre slogan, mais qu’est-ce que cela signifie réellement et implique pour vous? Dîners hebdomadaires, activités et support 24h / 24 et 7j / 7 font partie de la réponse!

Je suis stagiaire chez InternChina depuis bientôt 2 mois, donc je vais clarifier les choses pour vous !

Vous aurez l’occasion de découvrir la Chine et son environnement des affaires pendant votre programme ici. Mais vous pourrez aussi expérimenter de nombreuses choses propres à Zhuhai. Notre équipe InternChina organise chaque semaine des dîners et des activités pour votre bien-être et votre divertissement! En outre, cela nous permet de mieux vous connaître et de connaître vos préférences. Cela nous permettra de rendre votre séjour dans ce nouveau pays aussi confortable que possible. Ce sera aussi pour vous une opportunité de rencontrer des gens adorables venus du monde entier! Si vous souhaitez voyager, nous avons beaucoup de destinations incroyables proches de Zhuhai que nous pouvons vous aider à visiter.

Organiser des dîners, des activités et des voyages pour nos participants fait partie de mon travail en tant que stagiaire pour InternChina à Zhuhai.

Lisez ce blog et vous saurez ce que vous pourrez attendre de notre équipe, ce que vous pourrez faire et explorer dans la ville. À la fin, vous vous sentirez comme un local de Zhuhai!

Bien sûr, si vous avez des suggestions d’activités ou de voyages autour de Zhuhai, faites-en part à quelqu’un de notre équipe! Nous ferons de notre mieux pour répondre à vos souhaits!

Chaque semaine, nous organisons l’un de nos fameux “dîners du jeudi”.

C’est un événement social, pour partager un repas de groupe, découvrir la cuisine asiatique et parler de notre semaine! Nous comprenons que vous êtes étudiants, alors ne vous inquiétez pas, nous essayons de rendre ces dîners abordables! Nous nous en tenons généralement à un budget de 50RMB par personne, voir parfois encore moins.

Comment organisons-nous ces dîners? Habituellement, nous créons un post sur notre compte officiel Zhuhai InternChina WeChat, ou nous publions un post dans notre chat de groupe IC Zhuhai.

Nous vous donnerons plus de détails sur le restaurant, la cuisine, la nourriture, l’heure et l’emplacement du dîner. Si vous êtes intéressés pour venir, alors rejoignez simplement le groupe de dîner en scannant le code QR fourni! Cela nous aide à savoir combien de personnes sont attendus, ce qui facilite les réservations au restaurant ! Pendant l’été, il arrive que plus de 30 personnes rejoignent le dîner !

En somme, tout ce que vous avez à faire est de scanner le code QR et de nous rejoindre! Ça ne pourrait pas être plus facile!

Après une semaine de travail intense pendant votre stage, nous savons que vous aurez tout à fait envie de profiter d’activités et de voyages amusants pendant le week-end. Avec toutes les possibilités qu’offre la ville, vous ne vous ennuierez jamais à Zhuhai. IC organise également beaucoup d’activités et de voyages autour de Zhuhai, car nous savons que l’exploration de la Chine et de sa culture est un must.

Nous essayons d’organiser une nouvelle activité tous les week-ends. Comme pour les dîners, nous essayons de nous assurer que ces activités soient toutes abordables afin que vous puissiez y participer autant que vous le pouvez.

Qu’est-ce que Zhuhai a à offrir? Il y a beaucoup d’activités touristiques amusantes, telles que la route des amoureux, la statue de la Fischer Girl, la plage de Jida, l’aquarium Chimelong, l’opéra, le marché souterrain de Gongbei et les nombreux temples. Nous voulons également vous permettre de voir la beauté naturelle de Zhuhai! Les activités de plein air telles que l’exploration des îles de Zhuhai, la randonnée, les cascade, le tir à l’arc, le paint-ball sont toujours des activités populaires, surtout pendant l’été.

Il est important que vous apprivoisiez la culture chinoise pendant votre stage. C’est pourquoi nous organisons donc des activités culturelles telles que de la calligraphie, des cours de cuisine chinoise, des cérémonies de thé, ou même des leçons de Tai Chi!

Selon les saisons, vous pourrez également assister au festival Cixi en août ou à des cérémonies d’ouverture!

Vous ne vous ennuierez jamais avec les nombreuses activités disponibles pour explorer la ville, vous amuser et réseauter!

Nous essayons également d’organiser des week-ends à la découverte d’autres villes chinoises.

Récemment, nous avons organisé un voyage d’un week-end à Tangkou, village classé parmi les sites du patrimoine mondial de l’UNESCO! Par le passé, nous avons également organisé des voyages à Pékin, Hezhou, Shanghai et Yangshuo … les possibilités sont infinies!

Pour tout voyage de week-end que nous organisons, nous vous fournirons un calendrier détaillé afin que vous puissiez profiter au maximum de votre temps dans chaque ville! Nous vous indiquerons également le coût de chaque voyage, comprenant le transport, l’hébergement et les activités pour la fin de semaine. Le coût sera plus élevé que pour une activité simple, mais l’exploration et la découverte d’autres lieux en Chine en vaut largement le coût.

Notre équipe IC vous offre leur support 24h/24, 7 j/7. Nous sommes présents à chaque étape de votre séjour en Chine, avant, pendant et après!

Dès votre arrivée, nous viendrons vous chercher à l’aéroport ou au port et nous vous conduirons à votre logement (appartement ou famille d’accueil). Nous vous fournirons également une orientation pour vous aider à comprendre la culture chinoise et vous donner quelques conseils sur la vie à Zhuhai.

Votre kit de bienvenue vous attendra! Il comprend une carte SIM, une carte de voyage, une carte de la ville, une carte d’adresse et quelques goodies InternChina! Tout ce dont vous avez besoin pour vos débuts en Chine.

Chaque fois que vous aurez besoin de nous, n’hésitez pas à nous le faire savoir, nous serons heureux de vous aider!

Notre équipe sur place est également toujours là pour vous soutenir! Nous aurons toujours beaucoup de conseils et d’informations à partager avec vous. De plus, si vous vous sentez malade, nous vous accompagnerons à l’hôpital! Si vous avez d’autres problèmes, nous sommes là pour vous aider si nous le pouvons!

Quand vous débarquez à Zhuhai, et que vous ne savez pas où aller ou quoi explorer, nous sommes là pour vous proposer des lieux où aller! Voici une liste de nos lieux préférés! Vous pourrez ainsi impressionner vos collègues, les inviter et étaler vos connaissances sur Zhuhai !

  • HuoGongDian 殿 工 殿 – Tentez la nourriture du Hunan du nord de la Chine! Le Hong Shao Rou (红烧肉) est censé être le plat préféré du président Mao. Cet endroit est un must pour les grands dîners, la nourriture est excellente. Adresse: 珠海 市 香洲 区 石 花 西路 62 号 (近 白莲 洞 公园) ou descendez du bus à 伙 工 殿 大厦 (huo gong dian da sha).
  • The London Lounge – Bar très populaire parmi les expatriés. Leurs employés chinois et occidentaux sont toujours prêts à faire une blague. De plus, les sessions Open-Mic le 2e jeudi du mois valent le détour! Lieu: Côte Est, Jida
  • FBB Fresh Burger Bar – Un bar et restaurant allemand situé à Jida. Ici vous pouvez obtenir de nombreux plats et boissons occidentaux (surtout allemands)! Il y a une large gamme de bières allemandes disponibles! Descendez du bus à 水湾头” “Shuǐ wān tóu” ou dites-le au chauffeur de taxi!
  • GongBei Underground Market – Pour tous les accros du shopping, il y a un marché souterrain à Gongbei où vous pouvez obtenir tous vos vêtements de créateurs de marque à des prix étrangement bon marché. On y trouve aussi  des enseignes occidentales (H & M, Vera Moda, Only , etc.) dans les centres commerciaux.

J’espère que ces détails et ces photos vous ont convaincu qu’InternChina propose bien plus qu’un simple stage! Vous ne vous sentirez jamais seul, et cette expérience restera inoubliable!

Le moyen le plus simple de nous rejoindre est de postuler dès maintenant!

Articles en français, Avant le depart

Importance du concept de face en Chine

En arrivant en Chine, deux des concepts culturels les plus difficiles à appréhender sont ;

  • Guānxi – 关系
  • Face – 面子

Ces deux concepts sont très liés. En occident les Guanxi , ou le développement de son propre réseau, devient de plus en plus important dans les affaires. Cependant c’est beaucoup plus important en Chine, chez nous cela continue à se développer doucement .


Cependant, le concept de «face», c’est à dire savoir qui gagne et qui perd la face, nous est bien moins familier. MiànZi – 面子 signifie le visage tel que nous le connaissons, se traduit ici par «honneur», «réputation» et «respect». Il est si important dans les cercles sociaux / politiques / économiques chinois qu’il peut littéralement faire ou défaire un accord professionnel. Si vous venez en Chine pour affaires ou pour toute autre activité, il est important que vous connaissiez le concept de “face” et la manière dont vous pourriez avoir à le gérer dans votre vie quotidienne ici.

  • Perdre la face.  Montrer une faiblesse ou critiquer une personne en public nuira à sa réputation et à la votre à la fois.
  • Donner / Gagner de la face.  Faire un compliment à quelqu’un ou faire un cadeau coûteux vous fera gagner de la face et inversement.

Dans le milieu des affaires chinoises, la hiérarchie est plus importante que ce à quoi nous sommes habitués; la distinction entre les différents niveaux de direction est beaucoup plus claire et plus importante et, dans cette optique, le respect des supérieurs est bien observé.

Dans un environnement chinois, un subordonné pose rarement des questions, n’est pas en désaccord avec son responsable et ne l’interrompt surtout pas, en particulier dans un lieu public. Cela entraînerait une perte de face énorme pour le directeur et potentiellement pour l’entreprise. Lorsque vous traitez avec vos supérieurs ou vos aînés en Chine, il est toujours important de respecter leur position et de s’assurer qu’ils «gardent la face».

PS : Si vous portez un toast à votre responsable, assurez-vous que votre verre est bien au-dessous du leur lorsque vous trinquez. C’est très respectueux et vous gagnerez tous les deux de la face.Vous pouvez également constater qu’en tant qu’étranger, certains de vos collègues auront peur de vous parler directement. C’est simplement parce qu’ils ne sont pas confiants en leurs compétences en anglais , ils pourraient perdre la face si leur anglais est mauvais et que vous ne les compreniez pas. Si vous rencontrez ce genre de situation, faites-leur des compliments, et essayez de leur parler en chinois. Ainsi ils se sentiront automatiquement beaucoup plus à l’aise avec vous. Savoir dire bonjour ou merci en chinois permet de donner de la face à votre interlocuteur, plutôt simple non ?

Cela marche bien sûr également en sens inverse! En effet, n’oubliez pas qu’en Chine , on essayera toujours de vous donner de la face. Dans votre stage notamment, on ne vous critiquera jamais directement sur votre comportement ou votre travail afin de ne pas vous faire perdre la face . Par exemple si vous arrivez en retard, votre manager ne vous dira rien devant tous vos collègues, mais attention c’est uniquement pour vous sauver la face, cela ne veut pas dire que c’est une bonne chose d’arriver en retard !

En occident,  pour faire des affaires ou tenter de sceller des ententes, nous avons l’habitude de donner des réponses directes à nos partenaires ou clients, que ce soit un «oui» ou un «non». Ce n’est pas toujours le cas en Chine. En effet, les négociations peuvent souvent sembler assez longues et parfois une décision définitive ne peut jamais être prise. Les refus ou désaccords directs sont rares en Chine. On craint qu’une décision négative ne fasse perdre la face aux deux parties. La réponse la plus courante est «peut-être» ou «je vais y réfléchir…».

Parfois, il se pourrait même qu’une situation délicate soit ignorée jusqu’à ce qu’elle soit oubliée. Dans les cercles chinois, c’est devenu une habitude, ils savent lire entre les lignes. Alors que nous trouvons généralement cette situation gênante ou même frustrante. Parfois, un «oui» est dit pour sauver la face mais peut signifier un «non» à long terme.

La meilleure chose à faire est d’être patient, de prendre une profonde respiration et d’essayer de résoudre la situation en privé, éviter à tout prix les confrontations en public au travail ou dans la vie de tous les jours en général !

Conseils pour donner / gagner la face:

  • Faire un compliment à quelqu’un.
  • Inviter quelqu’un à dîner (et payer l’addition).
  • Donner un cadeau lors de votre première rencontre avec quelqu’un

Conseils pour ne pas perdre la face:

  • Evitez de dénoncer une personne qui ment
  • Ne pas critiquer, contredire ou remettre en question la décision de quelqu’un.
  • Evitez de refuser directement une invitation à un dîner ou à un événement.

Alors que de nombreuses entreprises en Chine ont une expérience des relations avec les occidentaux et inversement, le concept de face est profondément enraciné dans la société et l’histoire de la Chine; son importance ne faiblira jamais. Si vous êtes capable de donner la face  à vos collègues et à vos responsables, cela sera toujours apprécié. Tachez de respecter ces principes fondamentaux !

Si vous avez envie d’en savoir plus sur la face et la culture d’entreprise chinoise lors d’un stage, alors postulez ici.

InternChina Homestay Qingdao
Articles en français, Avant le depart

Séjour en famille d’accueil – attentes et conseils

Qu’est-ce que les familles d’accueil chinoises attendent normalement de leurs invités? Devrais-je apporter un cadeau pour ma famille d’accueil? Y a-t-il des normes culturelles que je dois connaître? Vous avez probablement un million de questions avant votre séjour en famille d’accueil. C’est tout à fait normal! Tout cela fait partie du processus de découverte et de la magie de vivre dans une famille d’accueil en Chine. 

Face à une culture complètement différente, il y a pleins de choses assez inattendues qui peuvent vous surprendre. Notre premier conseil avant de vous rendre en Chine est de vous renseigner et de tout savoir sur le concept de face. Cela vous sera très utile pour vous adapter et développer votre réseau en Chine.

Nous avons donc rédigé ce blog afin de vous donner quelques conseils pour vous aider à vous préparer à la vie en famille d’accueil en Chine!Un des aspects les plus intéressants de la culture chinoise est leur respect, leur amour et leur attention, qui peuvent être véhiculés par le simple fait de partager un repas. Pour être polis la tradition veut qu’on serve les invités en remplissant leurs assiettes autant que possible. Sachez que cela vous arrivera sûrement, que vous le demandiez ou non !Les familles d’accueil sont à notre avis la meilleure façon de pouvoir goûter à une grande variété de plats locaux. Vous constaterez peut-être que vos hôtes vous offrent constamment des fruits, des en-cas comme des graines de tournesol ou même parfois des friandises spéciales comme du chocolat. Cela peut être un peu trop parfois!

  • Ayez l’esprit ouvert pour essayer des nouvelles choses – dites oui autant que vous le pouvez, élargissez vos horizons pour ne pas passer à côté de quelque chose de délicieux même si l’aspect peut vous faire peur! (Essayez les insectes ou les pattes de poulet par exemple)
  • N’ayez pas peur de dire non quand cela devient trop oppressant – connaissez vos propres limites, mais soyez préparé, il est possible qu’ils continuent à vous proposé même après avoir dit non.
  • Soyez raisonnables avec les friandises qu’on vous offre – certaines coûtent extrêmement cher et en abusez pourrait être mal perçu.
  • Méfiez-vous de l’alcool appelé Baijiu – lors de fêtes ou de grands dîners de famille des jeux avec cet alcool pourront avoir lieu, et la soirée pourrait vite dégénérer. A consommer avec modération!

Les familles chinoises ont tendance à être très attentives sur la quantité d’eau utilisée à la maison. Ainsi, de longs bains chauds ou de longues douches quotidiennes risquent de ne pas  forcément être appréciés. Votre famille pourrait même être légèrement surprise de la fréquence à laquelle vous vous douchez. N’hésitez pas à en parler avec eux. Plus vous discutez de vos habitudes de vie, plus il est facile d’éviter les malentendus et comprendre les différences éventuelles.


N’oublions pas que l’eau est le produit le plus précieux du monde!
En Chine, le ragoût de poulet contient le poulet en entier; la tête, le bec, les pieds … et tout se mange, on ne gaspille pas !”Rien ne se perd, rien ne se crée, tout se transforme” A. Lavoisier

Cette idée revient sans cesse dans l’alimentation et dans d’autres domaines de la vie, avec les serviettes de bain et autres articles ménagers par exemple. Bien que peut-être pas quand il s’agit d’emballages en plastique – on ne va pas trop en demander non plus ! Soyez seulement conscient de cela et essayez d’observer comment la famille utilise les choses et essayez d’en faire de même.

Discutez de vos observations avec la famille! Vous êtes tous les deux là pour découvrir ces différences culturelles. Il est toujours intéressant de découvrir des habitudes de vie qui sont dues à la culture de votre pays, à votre famille ou simplement à vos préférences personnelles. Nous vivons dans un monde étrange et merveilleux à la fois après tout!Le style de vie moderne dans la plupart des villes chinoises est très actif. Les enfants sont l’épicentre absolu de la famille. Tout tourne autour de leurs horaires. La routine des parents est de déposer les enfants à l’école, les récupérer et les emmener au cours de badminton, à des cours d’anglais supplémentaires, à des clubs de lego, à des championnats d’échecs ou de gymnastique ou encore à des cours particuliers pour réussir leurs examens.

Ajustez votre rythme de vie à celui de la famille peut parfois être un défi. Plus vous communiquerez avec la famille à propos de votre emploi du temps, de vos heures de stage … plus l’expérience sera agréable. Vous communiquerez généralement avec votre famille d’accueil via WeChat, qui dispose même d’une fonction de traduction si les conversations deviennent complexes. N’hésitez pas à leur poser des questions avant votre arrivée !

  • Essayez de passer du temps avec votre famille le soir et les week-ends, surtout s’il y a des enfants!
  • Demandez leur des conseils sur les meilleurs endroits pour faire du shopping, faire de la randonnée, faire de l’escalade ou jouer au football – la famille voudra vous faire découvrir sa ville et pourra vous faire visiter les environs.
  • Soyez patient et flexible – rappelez-vous à quel point la famille s’adapte pour vous intégrer à sa routine quotidienne !

Les sorties en boite de nuit et votre folie nocturne habituelle pourraient ne pas être aussi compatibles avec votre nouvelle vie de famille ici en Chine. Réfléchissez y avant de vous engagez et décidez de ce qui est le plus important pour vous. Les familles d’accueil peuvent être extrêmement attentionnées en Chine et elles ont tendance à s’inquiéter si leurs invités restent dehors tard le soir.


N’oubliez pas que c’est une courte période de votre vie et que vous n’avez peut-être qu’une seule occasion de faire quelque chose d’aussi inhabituel!
Les petits cadeaux de vos villes d’origine sont bien entendu très appréciés! Des chocolats, des biscuits, des autocollants, des torchons, des écharpes, des images, etc. Juste un petit quelque chose pour montrer votre reconnaissance suffira amplement! 


En Chine, les gens donnent et reçoivent toujours des cadeaux. Il est également assez courant que des cadeaux soient mis de côté pour être ouverts plus tard en privé. Alors ne soyez pas surpris si le cadeau disparaît sans avoir été ouvert, c’est malpoli d’ouvrir un cadeau devant la personne qui nous l’offre ! 
PS : essayez de donner votre cadeau avec les deux mains, c’est un très grand signe de respect !C’est à vous de découvrir cela par vous même durant votre séjour ! Cela fait parti de l’expérience ! Pour avoir un aperçu amusant, nous vous recommandons cependant de regarder la chaine YouTube Mamahuhu’s ! 

 

Ce blog vous a plu et vous voulez participer à l’un de nos séjours en famille d’accueil ? Ecrivez-nous !