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Escapade à Chongqing : entre temples et gratte-ciel

La joie du Nouvel An Chinois…1 semaine de vacances! Du luxe après à peine un mois de stage. Vacances nationales, on ne discute pas…

Un calme étrange règne dans les villes après le passage de la foule qui se dirige vers les campagnes pour rejoindre proches et amis. Mais Chengdu n’est pas si tranquille que cela, car le calme qui s’y installe s’apparente à une journée ordinaire d’une capitale européenne. La ville est loin d’être vide, mais l’espace qui se libère autour de nous nous le fait croire.

Avec Tamara, ma collègue et amie à InternChina, nous avons décidé de profiter de ce temps pour s’échapper de Chengdu pour une plus grande ville, donc plus libérée d’espace : Chongqing. Nous préparons notre voyage à l’avance, pour 269km de distance, un aller vers Chongqing devrait prendre environ deux heures de train : faisable. Nous achetons nos billets à bas prix, et nous nous laissons emporter par l’euphorie de la fête qui se prépare autour de nous.

Je n’ai jamais vraiment su organiser les voyages que j’ai pu entreprendre, me laissant souvent porter par une insouciante qui m’a conduit vers des endroits exceptionnels et des personnes surprenantes. C’est avec la même insouciance que j’ai abordé la ville de Chongqing. Dès le premier jour, nous n’avons pu qu’être frappées par le contraste qu’offre la ville.

InternChina – Vieille ville et centre-ville
InternChina – Vieille ville et centre-ville

De nombreux temples se trouvent en plein milieu de l’agitation de la plus grande cité du Sichuan, tandis que le centre-ville moderne s’apparente à un petit (tout est relatif) Time Square à la chinoise. Les repères spatio-temporels sont parfois mis à rude épreuve !

Plusieurs spécialités culinaires nous font envie: traditionnelle fondue Sichuanaise, originaire de Chongqing et très très épicée (!), des nouilles de ChongQing (plus épaisses et goûteuses que la normale), des grillades de viandes ou de fruits de mer, sautés légumes et pommes de terre épicées, gâteaux de riz… de quoi vous faire tourner la tête ! A notre grand désarroi nous n’avons pas pu tout goûter mais nous avons, pour sûr, poussé les limites de nos estomacs !

Pendant le Nouvel An Chinois, le temps semble s’arrêter durant deux semaines pour laisser place à la fête.  Des lanternes rouges de toutes formes apparaissent dans les arbres, sur les lampadaires, sur les fenêtres des immeubles… Le bonheur règne et se transmet ! La nuit, la ville s’illumine et nous donne l’impression d’être dans un monde différent.

InternChina- Hongya Caves
InternChina- Hongya Caves

Chongqing est une ville montagneuse, à la différence de Chengdu où l’on peut se déplacer à vélo presque partout, il faut affronter des pentes bien brutes et renforcer son courage pour pouvoir enjamber sa bicyclette!

J’ai tout particulièrement aimé cet aspect de Chongqing car cela me rappelle ma ville natale, Lyon, qui a la particularité d’avoir deux collines. Les villes avec du relief sont celles que j’apprécie le plus, un sentiment de satisfaction me comble lorsque j’arrive au bout des pentes ou des marches qui sont faces à moi!

Le panorama qu’offre la ville est donc bien différent, avec les montages et surtout le Yangze Jiang, le plus grand fleuve d’Asie, qui parcourt l’agglomération. Les activités touristiques qui s’organisent autour du fleuve sont très variées, avec Tamara nous optons pour la Télécabine qui traverse le fleuve à près d’une centaine de mètres de hauteur, sur 1166 mètres de longueur.

Nul besoin de dire que la vue fut époustouflante.

InternChina - Vue du Télécabine
InternChina – Vue du Télécabine

En bref, ces quelques jours de voyages ont été très enrichissants, et Chongqing est une ville surprenante où l’on ne trouve pas le temps de s’ennuyer!

 

Commencer l’aventure avec InternChina en cliquant ici!

Cultural, How-to Guides, Qingdao Blogs, Travel

Surviving in Chinese Traffic

Chinese Traffic – especially for me as a German – is an unimaginable mess. Germans love their rules so much, they even try to reprimand strangers, if they think they did something wrong. But once you get used to the Chinese way, you will quickly find out there are some rules too. If you abide by these you should be able to keep yourself out of harm’s way. Here I present to you the …
*~Guide to Survive in Chinese Traffic~*

 Streets in China
InternChina – Streets in China

#1 Keep calm
You need to be relaxed! Don’t panic and don’t get angry or frustrated. Put your mind at ease, balance your yin and yang and go with the flow. Actually it might help if you did some Taijiquan practice before you set out.

#2 Only you count
Be selfish! Don’t wait until someone will let you go first, because they won’t. Just set yourself a goal you want to reach and walk straight to it. Only evade or stop when your life might be in danger.

#3 Wheels before legs
As a pedestrian you are of the lowest rank. Even a zebra crossing or a green traffic light won’t mean that you’re safe. People on motorbikes will drive on the pavement and honk you out of the way. Sometimes there is no pavement, so just walk on the road.

chinese roads
InternChina – Watch your step!

#4 Look out 360°
Be prepared that there will be people, bicycles, motorbikes, cars and buses coming from every direction at all times. And also forget about the rule that left turning vehicles have to wait for the ones going straight.

#5 Honk
If you drive a vehicle that is able to do so, honk! Honking is very appropriate at all times: to make people move out of the way, to let everyone know you are coming, to greet people, or just for no reason at all.
Public Transport:
These are some special rules for using public transport.

#1 Buy a travel card
If you are in a city that provides a public transport card, buy it! It will save you so much time and Chinese people won’t try to squeeze in next to you while you are rummaging through your bag in search of the bus fare. If there is none, make sure to have the right amount of money (usually 2 Yuan) ready.

Train Station in China
InternChina – Train Station in China

#2 Don’t wait in line
Never try to wait in line, because there is no line. As soon as the door opens try to get in, even if there are still people coming out. (I must admit Germans in bigger cities are also very bad at this)

#3 The exit
If the vehicle is crowded get ready to exit at least one stop before you want to get off, because no one will really make room for you. When getting off the bus look out for bicycles or motorbikes or they might drive right into you.

chinese metro
InternChina – Metro During Rush Hour

#4 Squeeze in
The bus or metro look full to you? You can always give it a try. Just imagine you are very thin, hold your stomach in and maybe it fits.

#5 Have Faith
Always trust the bus driver. The experience can be close to Harry Potter’s ride on the Nightbus. Also, remember the first rule. 😉

In this kind of environment it is natural that you will be pushed and get some elbows here and there but remember not to get aggressive. The people don’t mean to be bad, it’s just what they are used to do. If you grew up in a country with so many people you’d have to be a little selfish and fight for your spot. In the beginning I had to get used to it, but now I’ve found it quite fun to be a little reckless.

Do you think you’re ready for this adventure? Then come to China and jump into the fray. Do an internship and apply now!

Weekend Trips

Trip to Guangzhou

On Saturday it started- the awesome InternChina trip to Guangzhou. Meeting at 8.30 am and taking the new Zhuhai-Guangzhou High speed train. That was the plan so far.

InternChina – Daniela, Me, Thomas and Marcel

But how boring would it be if everything would work as it should. No tickets anymore, no chance to go to Guangzhou by train before lunchtime.  But instead of getting nervous we just decided to have a little breakfast and take the bus. Buying tickets for that is just a lot more relaxing and easy. Just go to a bus, with some people standing in front of it (there was nothing like ‘Guangzhou’ written on it), go into the bus, wait half of the way and give a little money to a guy that is walking around then to collect it. Easy.

InternChina – Marcel, Julie, Thomas, Sunny and Daniela

About two hours later we arrived in Guangdong’s capital. Sunshine, good mood, great start to a great weekend.

InternChina – Guangzhou

After checking in into our hotel, right in front of the river we enjoyed the traditional Guangzhou food like wu liu jia dan (fried egg and onions in sweet sour sauce).

InternChina – Traditional Guangzhou food (Eggs and Onions)

We crossed the river with one of the ferries and went to one of the biggest fish markets in Guangdong. After visiting  the Cheng Clan Academy we all went to Beijing Lu to do some shopping, to have some awesome Thai food and just to enjoy all the lights and the city life.

InternChina – Daniela, Sunny and Me

Like most of the great days in China that one ended with some beers at the Street BBQ.

Sunday: Skydrop on the Guangzhou tower! And that was definitely the best seconds of the weekend!

InternChina – Guangzhou Tower

Eating Guangzhou noodles, seeing the famous five goats, the Guangzhou museum, Yue Xiu Shan, the oldest stadium in Guangzhou, built in 1950, going to IKEA- there’s a lot of great opportunities to spend your time in Guangzhou.

InternChina – Group Picture

And our way back home we finally could take the new Guangzhou-Zhuhai train.

InternChina – Sun


If you also want to do a weekend trip to Guangzhou, just send a mail with attached CV and Cover Letter to info@internchina.com or apply apply directly through our website!