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Networking in China – Teil 1: Kulturelle Aspekte

Herzlich Willkommen zu meinem Blog über die do’s und don’ts des Networkings in China!
Diese Tipps sind nur für Praktikanten und Geschäftsleute gedacht, die für eine Firma in China „networken“ wollen und richtet sich nicht an Menschen, die versuchen eine Anstellung zu finden.

Zu allererst muss man einmal den Begriff des sog. „Networkings“ verstehen. Das Wort kommt aus dem Englischen und bedeutet soviel wie sich selbst mit anderen vernetzen, um dabei ein Gewebe an Beziehungen aufzubauen, die eines Tages einmal von gegenseitigem (oder auch einseitigem) Nutzen sind.

Networking in China und Networking in Europa sind eigentlich sehr ähnlich, doch der Teufel liegt bekanntlich im Detail. Deshalb gibt es nicht nur einen, sondern ganze zwei Blogs von mir zu diesem Thema.

Der erste Teil behandelt die kulturelle Seite des Networkings. In Teil 2 folgen die wichtigsten Tipps, um das Beste aus einem Networking Event herauszuholen.

Guanxi

Guanxi (关系) ist ein Wort, welches man vielleicht schon einmal hier und da aufgeschnappt hat, aber von dem man nie die wahre Bedeutung richtig verstanden hat. Es ist ein wenig mit „eine Hand wäscht die andere“ vergleichbar, aber weniger negativ belastet und man bekommt bzw. gibt selten sofort etwas für seine Hilfe zurück. Manchmal ist es auch nur eine Einbahnstraße und der Eine bekommt nichts zurück, während der Andere ständig am helfen ist. Des Weiteren ist guanxi im Gegensatz zur westlichen Welt einfach ständig und überall in ganz China zu finden. Ohne Kontakte ist es um ein Vielfaches schwerer in China zurechtzukommen, und damit meine ich nicht einfach ein wenig mehr auf eigene Faust recherchieren, sondern man muss sich wirklich durchbeißen und eine Menge Geduld aufbringen.

Bei uns machen Kontakte das Leben einfacher, in China macht es das Leben wiederum um ein Vielfaches schwerer, wenn man keine Kontakte hat.

Die Bedeutung von guanxi geht in China auch wesentlich tiefer und ist um Längen essenzieller als „eine Hand wäscht die andere“ bei uns.

InternChina - Netzwerk an Kontakten (Quelle)
InternChina – Netzwerk an Kontakten (Quelle)

Mianzi

Mianzi (面子) ist der Begriff, der „Gesicht-geben“ sowie alles was damit zu tun hat mitbeschreibt. Das wichtigste Ziel eines jeden Chinesens ist es nicht das „Gesicht zu verlieren“. Das Zweitwichtigste Ziel ist „Gesicht zu bekommen“.

Wenn ihr also gerade am networken seid und euer Gegenüber euch zum Abendessen einlädt, ihr aber keine Zeit und noch weniger Lust dazu habt, dann solltet ihr auf gar keinen Fall ganz direkt „nein“ sagen, denn das führt dazu, dass er sein Gesicht vor euch verliert. Besser ist es eine Floskel à la „Das wäre toll. Ich schaue in meinem Terminkalender nach und sage dir dann Bescheid“ anzuwenden. Euer Gesprächspartner weiß dann schon Bescheid, ohne von euch bloßgestellt zu werden.

InternChina - Mianzi
InternChina – Mianzi (Quelle)

Chinesische Visitenkartenetikette

Visitenkarten sind etwas sehr Spezielles in China. Jeder, egal wie unwichtig die Person innerhalb der Firma ist, hat seine eigene. Man zeigt damit mianzi und gibt mianzi. Deshalb gibt es auch bestimmte Regeln während der Visitenkartenübergabe:

  • Gebt und nehmt Visitenkarten immer mit zwei Händen entgegen, die Daumen sind dabei in den jeweiligen Ecken der Karte
  • Das Geschriebene zeigt dabei zu dem, der die Karte erhalten soll
  • Sobald ihr eine Karte erhalten habt, lest sie kurz durch oder tut zumindest so und zeigt Interesse. Ihr wollt ja schließlich auch, dass der Andere weiß, was auf eurer eigenen steht.
  • Steckt die Karte nicht gleich in eure Tasche oder euer Portemonnaie und erst recht nicht in eure Hosentasche (ihr sitzt dann auf seinem „Gesicht“). Legt sie vor euch auf den Tisch, wenn ihr gerade sitzt, damit zeigt ihr wieder Respekt. Geht das nicht, tut’s auch eure Anzug- bzw. Kostümtasche. Geht das auch nicht, dann eure Hemd- bzw. Blusentasche. Geht das ebenfalls nicht, geht es eben nicht und ihr verursacht, dass euer Gegenüber sein Gesicht vor euch verliert.
  • Bonustipp: Es ist wirklich von Vorteil euren chinesischen Namen auf der Visitenkarte zu haben. Habt ihr keinen, dann denkt euch einen aus. Es gibt nichts unangenehmeres als zu sehen, wie ein Chinese versucht euren ausländischen Namen auszusprechen und dabei sein Gesicht verliert. Mein vietnamesischer Name ist Thị Hồng Nhung Trần, also weder annähernd englisch, noch chinesisch. Und während es bei uns weniger schlimm ist, wenn jemand meinen Namen nicht richtig aussprechen kann und ich es bereits gewohnt bin und für mich selbst daher auch nicht weiter schlimm ist, ist es doch sehr peinlich für den Chinesen. Dieser denkt dann, dass er bei euch einen Gesichtsverlust verursacht, was wiederum einen Gesichtsverlust für ihn bedeutet, was er ja tunlichst vermeiden will. Es ist kompliziert. Schreibt einfach euren chinesischen Namen drauf.
InternChina - Visitenkarte
InternChina – Visitenkarte

Namen

Mein chinesischer Name ist Chen Niuniu (陈妞妞). Mein Nachname Trần wird ähnlich ausgesprochen und Niuniu klingt ein bisschen wie Nhung und ist außerdem süß. Die meisten suchen entweder nach Zeichen, die ähnlich klingen, etwas ähnliches bedeuten oder Zeichen, die einfach etwas bedeuten, was einem gefällt. Ihr müsst euch auch nicht wegen des Namens zu sehr verkrampfen. Ich habe meinen 3 Mal geändert.

Eigenen Namen ausdenken

Wenn ihr euch nun euren eigenen Namen ausdenkt, müsst ihr folgendes beachten:

  • Der Nachname kommt dabei vor den Vornamen
  • Er sollte entweder aus 2 oder 3 Silben bestehen. Dazu nehmt z.B. die Anfangssilben eures echten Namens
  • Euer Name kann aber auch nur aus eurem Vor- oder nur eurem Nachnamen bestehen. A-Mi-Er (啊米儿) für „Amir“ Mustermann oder Li-Gen (里根) für Max „Reagan“

Anrede

  • Wenn ihr jemanden ansprecht, dann immer mit dem vollen Namen und niemals nur dem Vornamen, auch wenn ihr noch so gut befreundet seid. Es ist einfach unvollständig und ergibt auf chinesisch keinen Sinn.
  • Ihr könnt jemanden jedoch mit seinem Titel ansprechen. Wenn jemand z.B. Sun Yuji (孙玉洁) heißt, dann wäre das Frau Sun oder auch Sun Jingli (Sun Manager).
  • Ihr könnt sie auch als Lao Sun bzw. Xiao Sun ansprechen. Lao bedeutet in dem Fall älter/eng. Senior und Xiao soviel wie jünger/eng. Junior. Altershierarchie ist sehr wichtig in China. Die Älteren werden respektiert und um die Jüngeren wird sich gekümmert.
  • Des Weiteren kann man weibliche Namen oftmals schwer von männlichen unterscheiden, weshalb man sie besonders häufig mit einer Anrede versieht:
    • Furen (夫人) = Ehefrau
    • Nüshi (女士) = Dame
    • Xiaojie (小姐) = Fräulein
    • Meinü (美女) = hübsches Mädchen (Das ist in China nicht als Anmache zu verstehen, sondern nett und freundlich gemeint, sollte jedoch nicht in einem geschäftlichen Zusammenhang verwendet werden)

Persönliche Fragen

Wenn ihr mit einem Chinesen ein Gespräch angefangen habt, seid nicht überrascht, wenn ihr schnell Fragen bekommt, die bei uns als zu persönlich eingestuft werden, wie in etwa „Wieviel verdienst du denn?“, „Bist du verheiratet und hast Kinder?“, „Was denkst du über die Flüchtlingspolitik von Frau Merkel?“, „Hast du ein Sparbuch bei der Bank, wenn ja wieviel ist darauf?“, „Magst du die Spice Girls?“ und so weiter und so fort…

Das ist in China vollkommen normal und hat nichts mit Unverschämtheit oder der Gleichen zu tun. Antwortet einfach ehrlich oder leitet die Frage um, indem ihr direkt zurückfragt und anschließend vom Thema ablenkt. Auf keinen Fall aber sollte man sich angegriffen fühlen und direkt „nein, das beantworte ich nicht“ sagen, denn das – ihr ahnt es schon – würde einen Gesichtsverlust bei eurem Gegenüber verursachen.

InternChina - Persönliche Fragen
InternChina – Persönliche Fragen

Jetzt kennt ihr also die groben Grundlagen im Umgang mit Chinesen wenn es ums Geschäft geht. Im zweiten Teil erzähle ich euch die wichtigsten Tipps und Tricks um das Beste aus einem Business Meeting herauszuholen!

 

Um euer erlerntes Wissen über Networking direkt anzuwenden, bewerbt euch hier bei InternChina um ein Praktikum!

China Business Blogs, Cultural, How-to Guides, Understanding Business in China

The Importance of Networking in China

Hi Everyone,
My name is Philippe Touzin and I am the Marketing and Graduate Recruitment manager for InternChina, and my blog today is about the importance of Networking in China and some tips for when you do it.

First of all I had a small dilemma whilst writing this article, should I use formal vocabulary or non-formal. I chose non-formal as this is the “language” your brains will be thinking in whilst your moving around the events and this is the brain I’m writing to!- just make sure you don’t say :” Wassup buddy” to a German CEO, you all know to talk formerly and appropriately (I’ll repeat that point later just to be sure  )- just in case – you’re supposed to say: “ Good evening Sir/Madam/Miss” to a another networker…

InternChina - Networking Event
InternChina – Networking Event

(source: wikipidia): Business networking is a socioeconomic business activity by which groups of like-minded business people recognize, create, or act upon business opportunities

Why is it important to Network and attend those events with all the business professionals, politicians, tag-alongs and media who are gorging on the free canapés and wine?

1. It’s usually a pretty cool experience.
2. You will get good contacts and guanxi (see blog: https://internchina.com/guanxi-a-two-way-street/)
3. Business development and getting your brand name out there!

This is when the decision-makers, the power brokers and the influencers are outside their offices, not surrounded by gate keepers (security guards, receptionists, middle manager,…), and when you, a young professional, can approach and talk directly with a GM, CEO, Executive, Politicians, or Journalists!!

These events are created for the single purpose of Networking. This means people expect you to walk around and start a conversation with random people so as to introduce your company and ask them about theirs.

Funnily enough, it’s the only time I know when it is ok to say: “ Ok was nice to meet you, I’m going to keep walking now and talk with some other people. Keep in touch.” …and it is not rude. It is expected that you move around and meet people. The person you talk to may find you very interesting (or not) but will still want to move on and try to grab the opportunity to meet as many people as possible.

A few tips on approaching people:

• Be confident. It doesn’t matter that you’re scared, stressed out and don’t know anyone. Doesn’t matter at all.

• Keep these steps in mind and you will be fine when you approach someone:
– Bring 30+ name cards and business attire- dress to impress
– Smile
– State your name, position, company you work for and hand out your name card (to all of the people you are talking to) in one fluid motion.
– Ask for theirs (they will do it automatically, but it looks better ;))
– Ask them to tell you a bit about their company and what they are doing
– Introduce yours (in 1 min tops)
– If you see any potentials for business/partnerships, SAY SO, and ask if they might be interested
– If the answer is NO: 1st , they won’t say no because that’s just rude. They’ll say a variant of Possibly, perhaps, etc… 2nd no worries!! This is what you’re here for = to find the 2 in 10 that are interested! KEEP CALM AND KEEP NETWORKING
– Again, if they say no, then this doesn’t mean they don’t like you or your business…just that it’s not for them. But this means that maybe in a week, a month or 6 months, someone might ask them: “Hi Jean-Luc do you know anyone who does XYZ Business?” and this is the magic moment where “Jean-Luc” remembers your name and company and that you were a nice and charming person, and says “ Well yes I do!…” = word of mouth = $$$ in your pockets.

– Move on to the next person and plant those seeds…

-How do you pick your targets (fellow event attendees):

– The loners: People like you who have come alone to the event and haven’t yet started to talk to anyone. They’re not by themselves because they like it (or they wouldn’t go to a networking event). Go see them and introduce yourself.

– The groups: Now be careful here, you do not want to intrude on a networker giving their “business spiel” to another networker. So groups with one member actively talking is not a good idea. Aim for the groups which look like it’s a bunch of networkers eating / colleagues that came together to the event, they are chilling together. Go see them and introduce yourself.

Mingle at a Networking Event
Mingle at a Networking Event

However These are the four MOST important tips for successfully networking:

– ADAPT: recognize what kind of people you are approaching before you have started speaking to them and ADAPT your spiel, tone of voice and demeanor for them.

– ACTIVE: do not get comfortable talking to someone all night and “hide” with them, try and meet everyone and get their name cards. Be energetic, when you get trained in Sales jobs, they tell you to be energetic, because it attracts people on a psychological level – but keep point 1 in mind: Adapt…in case it’s a librarian or something.

– FOLLOW-UP: the following working day take your stack of name cards, and send everyone a short email saying it was nice to meet them, and 2-3 lines on the product/service your selling/ +website and ask them to get in contact if interested and that you look forwards to seeing them next time.

– BUFFET: eat those canapés, snacks and other delicious stuff- if you don’t get any contacts at least you had 5* food! DO NOT drink 5 glasses of wine, drink one or two not more. You’re here for business not to get pissed on free wine: you will look unprofessional, and ruin your first impression for a lot of important people.
The next question is: How do I get myself invited to these events?!

InternChina has very strong affiliations with media groups and chambers of commerce in Qingdao, Chengdu, Zhuhai, but also in Guangzhou, Beijing and the other big and smaller cities.

This means we always get invited to networking events and can bring any Interns or Graduates with us who are interested!

InternChina also has its own networking functions whereas you can take full advantage of our connections and also make your own with the leaders of tomorrow, InternChina Alumni’s!

InternChina - Keep Calm and Carry on Networking
InternChina – Keep Calm and Carry on Networking

This is exclusive to our Alumni’s and if you want to join our groups please go to:

InternChina website: www.internchina.com or write to us info@interchina.com

If you already are in China with InternChina or are a Alumni please visit these groups and request to be added, we will process your application within 3 days.

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Thank you for reading and Happy Networking,

Philippe Touzin