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Qingdao: Everything you need to know

Qingdao is a prosperous port city bordering the Yellow Sea on the East Coast of China, renowned for its beaches, beer and BBQ. We’ve put together a summary of the city for those of you who are thinking of coming here in the near future.
Given that the population is somewhere near 9 million (!), the city manages to retain a relaxed atmosphere as the population is quite spread out. Qingdao’s status as the 7th biggest shipping port in the world brings in plenty of businesses and opens up many internship opportunities here. And the local dialect (青岛话) is not so different from standard Mandarin, making this a great place to learn Chinese.
Here’s a rundown of what you should know and why you’re making the right choice to choose Qingdao!

The city has been through a tumultuous history, here’s a quick breakdown for you:
1891 – The Qing Government start developing and fortifying the ‘Jiao’ao Area (胶州湾)’ as Qingdao was then known. No longer a sleepy fishing village Qingdao is on its way to becoming a city.
1897 – The Germans colonise the city calling it the “Kiautschou Bay Concession” and build many of the buildings you can still see in Old Town today. Until the outbreak of WWI.
1914 – The ‘Siege of Tsingtao’ starts the Japanese occupation of Qingdao during the war.
1919 – The post-war Versailles Peace Treaty grants Japan control of Qingdao, sparking outrage in China and leading to the May Fourth Movement (五四青年节活动). The famous red statue in Qingdao’s May Fourth Square (五四广场) commemorates this movement.
1949 – After being passed between Chinese and Japanese control, Chairman Mao Zedong and the Red Army firmly reclaim Qingdao.
1984 – Implementation of the “open door” policy encourages foreign trade to Qingdao and it quickly develops into the port city you see today.

So, in other words the city has been influenced from all directions and fought over for many years, but don’t worry it’s still managed to retain its essential spirit! There is traditional Chinese culture and charm to be found even while the city is modernising and expanding at a rapid rate.

Qingdao is pretty much bang in between Beijing and Shanghai on a map, but it couldn’t have a more different feel from either of those cities. From the winding, hilly streets of Old Town, to the bustling market life of Taidong (台东), on to the international hub of the Central Business District, then on east to the newly built avenues and glass skyscrapers of Laoshan District, Qingdao has a pretty unique feel. The “red tiles, green trees, blue sky and blue sea” of the Old Town and Badaguan (八大关) area are a legacy from the German era.
Fun fact: The German Governor who actually built them was actually fired by the Kaiser for spending outrageous amounts building his personal residence.
Nearby, Laoshan mountain range (崂山) that curves around the east of the city is credited as one of the birthplaces of the religion Taoism. It is home to hundreds of hidden paths, temples and waterfalls. There’s also a smaller mountain in the heart of the city, Mount Fu (浮山), which boasts wonderful views of the city, opportunities for bouldering and abseiling as well as multiple tunnels and bunkers that beg to be explored.
The Qingdaonese love nothing better that to treat their friends and family to barbecue skewers, local seafood and a jug of Tsingtao Beer. Especially during the summer months after a day on the beach. Be prepared to shout out “gānbēi” (干杯) and down your glass at least once for every person around the table.


Getting In and Out

Qingdao Liuting International Airport was named the 16th busiest airport in China in 2015, with an insane 18,202,085 passengers passing through that year. The Port of Qingdao is the one of the top 10 busiest ports in the world, handling millions of tons of cargo every year.


There are direct international flights to nearby Korea and Japan (less than 3 hours away!) as well as airlines that heard to Singapore, Bangkok, Taipei, Hong Kong, Frankfurt, Melbourne, Vancouver and San Francisco. Not to mention regular domestic flights to Beijing, Shanghai and Guangzhou that make Qingdao extremely accessible. The InternChina staff will pick you up from Qingdao Liuting Airport which is about 30KM from the city centre.


Fast trains from Beijing (4 ½ hours) and Shanghai (7 hours), as well as night trains to many other parts of China offer plenty of travel opportunities within China too. Most trains leave from the old station located in the Old Town but newly built Qingdao North Station also runs a few passenger trains every day.


It is even possible to catch the boat to nearby Incheon, Korea or even Japan if you a fan of sea travel.
N.B. Please do not attempt leaving China during your programme unless you have a multiple entry visa for China, otherwise you will not be allowed back in!


Public transport in the heart of Qingdao consists mainly of buses and taxis. There are 260 bus routes in the city that cost about 1 or 2 yuan a journey, and 4 taxi companies that will set you back about 9 to 20 yuan a ride (depending on the distance). Remember to look out for the red light to catch an available taxis, and avoid the yellowy green light that means that taxi has already been booked.

The Qingdao Metro is also on its way to being ready for public use! Line 3 already has 6 working stops in the north of the city and a section of Line 2 should be open in 2017. Soon to be followed by other lines in the coming years.


The four seasons of Qingdao are comparatively mild where China is concerned, with no extreme weather conditions, but strong winds often blow in from the sea especially late at night. It hardly ever rains but you do occasionally find clouds of sea fog drifting in to engulf the skyscrapers. Top temperatures are usually hover around a glorious 25°C (77°F) in July and August (ideal beach weather) and dip to an average -2°C (28°F) in winter.
For more details about the climate in Qingdao, see here.

Qingdao is best known for an array of seafood specialities and Shandong ‘JiaoDong’ style of cooking, also known as ‘LuCai’ (鲁菜) – characterised by its light aroma and fresh taste. People are often glad to hear that the food in Qingdao isn’t incredibly spicy but is still wonderfully flavourful.
Some of the most famous dishes in Qingdao include sautéed clams, caramelised sweet potato, fish dumplings, special ‘fengwei’ aubergine, mysterious sea cucumbers and all kinds of seafood. The city is also well known for its amazing street barbeque.

If seafood isn’t your favourite thing to eat, there are plenty of other options. Halal noodle dishes and sumptuous vegetable options can also be found, along with plenty of places to try cuisine from all over China including amazing DongBei, Xi’an, Sichuan and Yunnan restaurants. And of course, there is an abundance of foreign restaurants too, including Japanese and Korean food influenced by Qingdao’s proximity to South Korea.


As for what to drink while you’re in Qingdao, there is Laoshan’s famous green tea grown just outside the city, and if you are interested in something stronger, Qingdao is the home of Tsingtao beer. Not only can you buy several varieties freshly distilled in the city by the bottle, but in some places you can even get your beer in a plastic bag!

There are many reasons people fall in love with Qingdao, in fact it’s frequently been voted one of China’s top-most livable cities. A big part is the clement weather and fresh air, many people escape the piercing heat of China’s inter-cities to the cooler shores of Qingdao in summer. Shandong people also have a reputation for being extremely friendly and welcoming, which is an obvious bonus when visiting any city!

Qingdao is also strategically important as an industrial centre, seaport and naval base. The city now has several manufacturing centres and development zones to the north in ChengYang district and west in HuangDao district. All of which makes it an exciting place to do an internship, in an atmosphere of constant development, growth and competition among both huge international companies and small local businesses.

If you still aren’t sold, here’s what some of our interns have to say about Qingdao…
“Qingdao seemed like a decent size but not too big like Shanghai, so I thought it looked like a nice in-between size city to visit. There are also lots of places to go to in the city centre, as well as loads of beaches which makes it popular for tourists.” – Olivia, UK

“Qingdao has a long beautiful beach where you can walk in the summer but it’s also beautiful in winter. There’s also lots of rocks along the beach which are easy to walk on or climb on, and the view is awesome! But the main thing is that you have to go out in Qingdao, you have to get in touch with friendly people, see and visit lots of great restaurants, bars and clubs and lots of other places which you’ll soon love.” – Sarah, UK

“Qingdao has loads of really friendly people- not only IC and the locals but the expat community as well.” – Balti, Germany

“Qingdao is easy to get around, and my internship is close and easy to get to by bus.” – Tom, UK

“Qingdao isn’t one of the biggest cities in China, and for your first time doing an internship here I think that’s better. There is a mix of large and small companies here with plenty of interesting work – and they are always interested in having an intern.” –Timon, Germany

“Sea, mountains and great people, Qingdao has it all!” – Zuzana, Czechia

Check out Qingdao for yourself!

Articles en français, Avant le depart

Qingdao – Tout ce que vous devez savoir!

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Qingdao est une ville portuaire prospère, bordant la Mer Jaune sur la Côte Est de la Chine. Elle est renommée à la fois pour ses côtes, ses plages, sa bière mais aussi ses barbecues de rue ! Donc si vous envisager de venir faire un stage ici, nous vous conseillons de lire cet article afin d’en savoir plus.

Même si la population est d’environ 9 millions d’habitants, la ville a réussi à conserver une atmosphère détendue – la population étant assez étalée sur l’ensemble de la ville et ses nombreux districts. Qingdao est connu comme le 7ème plus grand port d’expédition dans le monde, ce qui est très propice au business, et nous permet de fournir des stages dans tous les domaines. Enfin, le dialecte local (青岛话) n’est pas si différent du mandarin standard, c’est donc un endroit formidable pour apprendre le chinois.

Voici à présent Qingdao en détails, afin de vous conforter dans votre choix : Qingdao!

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Quelques dates

La ville a connu une histoire tumultueuse, en voici les grandes lignes:

1891 – La dynastie Qing commence à développer et fortifier “la Baie de Jiaozhou (胶州湾)” qui deviendra plus tard ce que l’on connait comme étant Qingdao. Ce n’est plus qu’un simple village de pêche, Qingdao est en voie de devenir une vraie ville.

1897 – Les allemands colonisent la ville l’appelant “la Concession de la Baie de Jiaozhou” et construisent beaucoup de monuments et habitations. Jusqu’à l’éruption de la Première Guerre Mondiale. Mais ces constructions sont évidemment toujours visibles dans la Vieille Ville aujourd’hui.

1914 – “Le Siège de Tsingtao” commence, c’est-à-dire l’occupation japonaise de Qingdao pendant la guerre.

1919 – Le Traité de la Paix de Versailles de l’après-guerre accorde le contrôle de Qingdao au Japon, suscitant l’atrocité en Chine et menant au Mouvement du 4 mai(五四青年节活动). D’ailleurs la célèbre statue rouge à Qingdao située sur la Place du 4 mai  (五四广场) commémore ce mouvement.

1949 – Après voir été sous contrôle allemand et japonais, le Président Mao Zedong et l’Armée Rouge réclament fermement Qingdao.

1984 – La mise en œuvre de la politique de “porte ouverte” par Deng Xiaoping encourage le commerce extérieur à Qingdao. C’est alors qu’elle devient une zone économique spéciale et se développe rapidement en ville portuaire toujours active aujourd’hui.

Autrement dit la ville a été influencée de toutes parts et à souffert durant de nombreuses années. Mais soyez sans crainte, l’âme de Qingdao est toujours sereine et présente! On y trouve évidemment une culture chinoise traditionnelle et ses paysages en font une ville charmante. Il ne faut pas oublier quela ville se modernise et s’étend rapidement.

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Sur une carte Qingdao est à peu près à égale distance de Pékin et Shanghai, mais on ne peut pas vraiment comparer Qingdao à l’une de ces deux villes. C’est une ville assez unique composée de rues vallonnées dans la Vieille Ville, du marché nocturne de Taidong (台东) très populaire à l’ouest, et du traditionnel quartier des affaires au centre ville. Mais c’est aussi de grandes avenues nouvellement construites avec des gratte-ciel de verre dans le Quartier Laoshan, surplombés par la montagne du même nom… “Les tuiles rouges, les arbres verts, le ciel bleu et la mer bleue”, les paysages et couleurs que l’on retrouve de la Vieille Ville au quartier de Badaguan (八大关) sont l’héritage de l’ère allemande.

Fait amusant: le Gouverneur allemand qui les a construits a été en réalité renvoyé par le Kaiser – Empereur – car il avait dépensé des sommes importantes pour construire sa résidence personnelle.

Plus de détails:

Laoshan,  chaîne de montagnes (崂山) qui est située à l’est de la ville est reconnue comme un des lieux de naissance de la religion  Taoïste. On y trouve des centaines de chemins cachés, des temples et des cascades. Il y a aussi une montagne plus petite dans le coeur de la ville, le Mont Fu (浮山), très facile d’accès. De là haut on peut admirer la ville, mais en chemin il y a de nombreux tunnels et bunkers à découvrir. C’est aussi l’occasion de faire un peu d’escalade!

Ce qu’on aime particulièrement à Qingdao, ce sont les barbecues en famille ou entre amis, les délicieux fruits de mers locaux, sans oublier la fameuse Bière Tsingtao. Particulièrement pendant les mois d’été après une journée ensoleillée à la plage. Soyez prêts à crier “ganbei” (干杯) -qui correspond à notre “Santé” ! La coutume en Chine est de finir votre verre, et pour trinquer assurez vous de positionner votre verre plus bas que celui  de la personne avec qui vous trinquer en signe de respect!


Les moyens de transports

Qingdao Liuting l’Aéroport International a été nommé le 16ème aéroport le plus occupé en Chine. En effet en 2015, plus de 18 202 085 passagers ont été recensés. Le Port de Qingdao est dans le top 10 des ports les plus animés dans le monde, traitant des millions des tonnes de cargaison chaque année. Et le projet pour le métro à Qingdao est très prometteur!


Il y a des vols internationaux directs pour la Corée et le Japon en moins de 3 heures! Ainsi que de nombreuses compagnies aériennes afin de vous rendre partout dans le monde. De nombreux vols nationaux, et des vols réguliers à Pékin, Shanghai et Guangzhou qui font de Qingdao une ville extrêmement accessible. Ne vous en faites pas, le personnel d’InternChina viendra vous chercher à l’Aéroport Qingdao Liuting, situé à 30KM du centre-ville.

Le train

Depuis Qingdao vous êtes à moins de 5heures de Pékin et 7heures de Shanghai, grâce aux trains rapides. Vous pouvez également prendre de nombreux trains de nuit pour vous rendre partout ailleurs en Chine. Il y a désormais 2 gares à Qingdao, ce qui implique encore plus de départs possible vers d’autres villes de Chine. De plus, ces 2 gares sont reliées par une ligne de métro, donc faciles d’accès!

Le ferry

Il est même possible d’aller en Corée ou même au Japon en ferry si vous un fan de voyage de mer.

N.B. Attention si votre visa possède une entrée simple, vous n’êtes pas autorisé à quitter le territoire. Il vous faut un visa multiples entrées pour cela. Il serait dommage de rester coincé hors de Chine pendant votre programme

Les transports en commun

Dans le coeur de Qingdao on voyage principalement en bus et en taxis. Il y a 260 lignes de bus dans la ville qui coûtent environ 1 ou 2 yuans par voyage. Et 4 entreprises de taxi qui vous coûteront environ 10 à 25 yuans selon la distance. Attention le code couleur pour les taxis est différent ici : rouge = libre, vert = pris, et jaune = réservé. Pour les longs trajets, le compteur des taxis peut vite monter, soyez vigileants!

Grande nouveauté: Le métro à Qingdao! La ligne 3 relient les 2 gares et vous permet de vous rendre dans le centre ville. La ligne 2 devrait être ouverte en décembre 2017 et sera très pratique pour vous rendre partout dans la ville. Bientôt suivies par d’autres lignes dans les années à venir, le projet est de 16 lignes au total!!

Conseil: Si vous êtes perdus pensez à demander le “subway” en anglais sinon on vous dirigera vers le magasin “Métro”!

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Le climat


Les quatre saisons de Qingdao sont relativement douces, pas de condition météorologique extrême. Il ne faut cependant pas oublier que de forts vents venus de la mer soufflent particulièrement tard dans la nuit. Il ne pleut presque jamais mais vous trouverez de temps en temps des nuages de brouillard qui pourront engloutir les gratte-ciel. Les températures estivales sont en moyenne de 25°C (77°F) en juillet et août -c’est le temps de plage idéal. Mais au plus froid en hiver on peut atteindre une moyenne de  -2°c (28°F).
Pour plus de détails sur le climat à Qingdao, cliquez ici.

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La cuisine

Qingdao est plus connu pour son style de cuisine, sa spécialité étant les fruits de mer , aussi connue sous le nom de  ‘LuCai’ (鲁菜) – caractérisée par son arôme léger et son goût frais. Les gens sont souvent heureux d’entendre dire que la nourriture à Qingdao n’est pas incroyablement épicée, mais est toujours merveilleusement bonne.
Les plats les plus célèbres à Qingdao incluent des mollusques sautés, de la patate douce caramélisée, des raviolis au poisson, des  aubergines, et toutes sortes de fruits de mer. La ville est aussi bien connue pour ses étonnants barbecues de rue ou vous pourrez apprécier de la bonne viande et des légumes grillés. Voici un article pour en savoir plus : “Street Food“.

Besoin d’en savoir plus?

Si vous n’êtes toujours pas convaincu par la nourriture, il y a bien d’autres options. A chaque coin de rue vous trouverez des restaurants Halal où vous pourrez manger divers plats très goûtés. Il est aussi possible de goûter la cuisine d’autres régions de Chine dans de nombreux restaurants comme le DongBei, Xi’an, le Sichuan ou le Yunnan. Et si vous êtes fans de cuisine asiatique, vous trouverez de nombreux restaurants Japonais ou Coréens ici.


Quant à la boisson à Qingdao, vous trouverez un excellent thé vert qui est produit à Laoshan.. Pour les plus aventureux, la fameuse bière locale reste incontournable ! De nombreux commerçants offrent différentes sortes de bière en fût ou en bouteilles.Vous pourrez même vous la faire servir dans un sac en plastique et la déguster à la paille ! Oui oui !

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Pourquoi Qingdao ?

Il y  une multitude de raisons de tomber amoureux de Qingdao, c’est en effet une des villes où il fait bon vivre en Chine selon de nombreux sondages! Les gens de cette régions sont connus comme étant très amicaux et accueillants, ce qui est un très bon point pour les nouveaux arrivants ! L’air frais et le soleil très présent, aident également à maintenir une atmosphère de vie idéale.

Qingdao est également un centre industriel stratégique, un port et une base navale. La ville composée de différents districts hébergent de nombreuses zones de développement et centres industriels à Huangdao ou à ChenYang. Toutes ces raisons en font un endroit idéal pour votre stage. Tout cela dans une atmosphère de développement constant, où la croissance et la compétition font vivre toutes sortes d’entreprises.

à la découverte de Laoshan
à la découverte de Laoshan
Voyons voir ce que nos précédents stagiaires ont pensé de leur expérience à Qingdao :

“Qingdao n’est pas une grande ville comme Shanghai, mais c’est la taille parfaite pour une ville où vivre. Il y a tant à visiter dans le centre ville, mais aussi de nombreuses plages. C’est super si vous êtes fan de tourisme.” – Olivia, UK

“En été comme en hiver il fait bon se promener le long de la plage de Qingdao. C’est facile d’escalader les nombreux rochers et falaises le long des côtes, et la vue est sublime! Le plus important reste bien sûr de sortir et visiter! Ansi vous aller vous faire des amis, découvrir de nombreux restaurants,bars… Il est certain que vous ne pourrez plus vous passer de tout cela rapidement! ” – Sarah, UK

“Qingdao est pleins de gens sympas, pas seulement les gens d’InternChina, mais aussi l’importante communauté d’expatriés! ” – Balti, Germany

“C’est facile de se déplacer à Qingdao, je peux me rendre à mon stage en bus en un rien de temps.” – Tom, UK

“Qingdao n’est pas une des plus grosses villes de Chine, heureusement! Et je pense que pour un stage et une première expérience en Chine c’est mieux! Il y a des entreprises de toutes tailles, donc pleins de projets très intéressants. Il est évident qu’elles ont toutes besoin de stagiaires! ” –Timon, Germany

“La mer, la montagne, et des gens formidables, c’est ça Qingdao!” – Zuzana, Czechia

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Trip to Conch Gully – 海螺沟

Qing Ming Festival, 清明节, Qīngmíng Jié, is a time where family members get together and pay respect to their ancestors but it also known as a time for everyone to go outdoors to enjoy springtime and the green scenery it brings.
For this extended weekend, to experience the great outdoors, Kenny our Customer Relations Manager arranged a trip for the interns to Conch Gully, 海螺沟, hǎiluógōu.

InternChina - Conch Gully
InternChina – Conch Gully

As expected, at the bus station, with no orderly queue formed there were masses of people pushing here and there. The ‘queue’ of people started from outside the entrance of the station and as we were walking through to the waiting area, it felt as though we were herded like cattle. Luckily, we had bought our tickets in advance as the queue for tickets was also displeasing to the eye. It is definitely always a good idea to book in advance particularly during peak season!

For me, travelling long distance by bus is one thing I loathe, especially when travelling during the Chinese holidays as it always takes longer than usual. But in the end it always seems worth it somehow, and it certainly was!

Nearly 10 hours later, with a few toilet and food stops on the way, we arrived at our accommodation. To our surprise a hot spring was available for all the guests to use. On our way we were actually discussing what to do for the evening and when we heard about this our decision was made! After our much needed dinner, we spent the rest of the evening drinking beers and relaxing in the hot spring.

InternChina - Hot Spring
InternChina – Hot Spring

The hot spring had quite a distinct smell to it but apparently the smellier the better!

The next day was a very early start to the day, we left our hotel at 6:30am and proceeded with exploring the Glacier Forest Park. It took us 3-4 hours to explore this section. We took plenty of stops within this area to take in the surroundings and the amazing scenery.

InternChina - Sun peering over the mountain
InternChina – Sun peering over the mountain

Although there was snow everywhere, it was very warm under the blazing heat from the sun. Others found it so warm they even went topless, thankfully only for a short while.

InternChina - Topless Chinese men
InternChina – Topless Chinese men

At the end of the Glacier Forest Park we arrived to an area filled with snow covered rocks and no identifiable pathway. As you walked you would often find your foot falling through the snow that settled between the rocks. As we continued walking it was apparent that there was no possible way to reach the top of the mountain by foot. So, we headed back which only took half the time and took a cable car to the top. As we went climbed higher we started to experience altitude sickness, but once we arrived to the top the feeling slowly lifted due to the breath taking views.

InternChina - Snow covered rocks
InternChina – Snow covered rocks

After a long day exploring the wonders of Conch Gully, we went back into the town to enjoy some local barbecue and another session in the hot spring. It was shame that we couldn’t stay another day longer!

Apply now for an internship and travel to many beautiful places close to Chengdu, Qingdao and Zhuhai. 

Weekend Trips

Trip to Flying-Sand Beach

Joining life on an amazing beach, lying in the sun, doing a fabulous BBQ and sleeping directly at the awesome sea: that was the headline of the weekend for most of the InternChina interns.

InternChina – Beach

We arrived at the Flying-Sand-Beach in the early noon, with a lot of tents, everything that was needed to have a great dinner and probably a great breakfast, which unfortunately wasn’t there anymore next morning.

InternChina – Coast

After one whole day solely swimming, relaxing and arranging the tents, we had a typical Chinese Barbecue, directly on the beach, which we enjoyed for hours.

InternChina – Beach BBQ

To be honest, sleeping without air-conditioning in a tent was not the same as sleeping in a  five stars hotel. But waking up and seeing the sunrise over the sea and the mountains on a completely quiet beach was an absolutely awesome experience!

InternChina – Beach Camping

Thanks everybody for that incredible weekend!

InternChina News

Leo Makes the News with the Intern China Students!

InternChina-Our students making the news while enjoying the street barbeque

We made the news paper in Qingdao.  Intern China Students love the street barbecue because it’s good, fried on the grill, fast, and most of all cheap for the college students.  You can find them everywhere… Almost on every corner and it beats what I see in the U.S. cities with the hot dog stands by far.  We go out together as a group often (our language students and our interns).  Food always works and connects everyone together no matter where you are from.